Τζόν Λε Καρέ – John Le Carre


Η τελευταία κλήση
A Call for the Dead
Μια ανώνυμη επιστολή κατηγορεί τον Σάμιουελ Φίναν, άνθρωπο του Υπουργείου Εξωτερικών, ότι υπήρξε μέλος του κομουνιστικού κόμματος κατά την περίοδο των φοιτητικών του χρόνων, πριν από τον πόλεμο: κάτι διόλου ασυνήθιστο για τους ανθρώπους της γενιάς του.
Ο Σμάιλι, υψηλά ιστάμενος των Βρετανικών Μυστικών Υπηρεσιών, δηλώνει ευθαρσώς ότι η σχετική έρευνα -υπόθεση ρουτίνας σχεδόν- ολοκληρώθηκε και ότι ο φάκελος Φίναν μπορεί να κλείσει. Την επόμενη ημέρα, ο Φίναν βρίσκεται νεκρός, αφήνοντας δίπλα του ένα σημείωμα που λέει ότι η καριέρα του τέλειωσε και ότι δεν αντέχει να συνεχίσει έτσι. Γιατί όμως; Ο Σμάιλι έχει μπροστά του ένα μυστήριο να λύσει.
Από τα πρώτα μυθιστορήματα του μεγάλου Βρετανού συγγραφέα, της χρυσής εποχής του Κατάσκοπου που γύρισε από το κρύο, μιας εποχής που για πολλούς αναγνώστες σε όλο τον κόσμο παραμένει η καλύτερή του.

Ο ποιοτικός φόνος
A Murder of Quality
Ο Τζορτζ Σμάιλι προσφέρεται να βοηθήσει μια παλιά του φίλη, τη δεσποινίδα Μπρίμλι, αρχισυντάκτρια ενός μικρού εντύπου θρησκευτικού περιεχομένου. Η δεσποινίς Μπρίμλι έχει λάβει ένα γράμμα από μια αναστατωμένη αναγνώστρια: “Δεν είμαι τρελή. Και ξέρω ότι ο άντρας μου προσπαθεί να με σκοτώσει”. Η αποστολέας λέγεται Στέλα Ροντ, σύζυγος καθηγητή της Σχολής Κάρνε, του Ντόρσετ, και όταν το γράμμα φτάνει στον προορισμό του, εκείνη βρίσκεται ήδη νεκρή. Το Κάρνε είναι ένα παμπάλαιο, αυτάρεσκο, εκκλησιαστικό ίδρυμα, υπερήφανο για την αυστηρότητά του στις κοινωνικές διακρίσεις. Ο Τζορτζ Σμάιλι το επισκέπτεται για να απολαύσει λίγο σέρι, να αφουγκραστεί, να κάνει ερωτήσεις, να σκεφτεί. Και εντέλει να ξεσκεπάσει σιγά σιγά την πολυπλοκότητα, τα θαμμένα μυστικά και τα μίση που υποβόσκουν στη μικρή αυτή αγγλική σχολή.
Το μυθιστόρημα αυτό είναι το πιο “αστυνομικό” μυθιστόρημα που έγραψε ποτέ ο Λε Καρέ. Έξυπνο, με άφθονο σασπένς και σατιρικές αιχμές για το ξεπεσμένο μεγαλείο της Βρετανίας.

Ο κατάσκοπος που γύρισε από το κρύο
The Spy Who Came in from the Cold
Σαράντα ένα χρόνια μετά την πρώτη του έκδοση και δεκαπέντε από την πτώση του Τείχους, το μυθιστόρημα που χάρισε παγκόσμια φήμη στην Le Carre παραμένει η πιο αληθινή ιστορία που γράφτηκε ποτέ για τον παράλογο, αμοραλιστικό και συχνά απάνθρωπο κόσμο των κατασκόπων.
Με την βαθύτητα, την ευστοχία και τη λεπτή ειρωνεία που τον καθιέρωσαν ως έναν από τους μεγαλύτερους συγγραφείς του καιρού μας, ο Le Carre αποδίδει όπως δεν το κατόρθωσε κανένας άλλος το παιχνίδι της εξαπάτησης και της προδοσίας των μυστικών υπηρεσιών που πήρε ασύλληπτες διαστάσεις στα χρόνια του ψυχρού πολέμου. Και στο φόντο του σκοτεινού Βερολίνου, της διχασμένης καρδιάς της Ευρώπης, δεν αφηγείται απλώς μια αξεπέραστη ιστορία αγωνίας και μυστηρίου, αλλά μια ιστορία για τα ίδια τα όρια της ανθρώπινης συνείδησης σε συνθήκες που η σκοπιμότητα αντικαθιστά την ηθική και η απόκρυψη την αλήθεια.

Η ώρα των κατασκόπων
The Looking Glass War
Άραγε πόσος καιρός έχει περάσει από την τελευταία φορά που η Υπηρεσία οργάνωσε μια επιχείρηση; Πάρα πολύς. Τώρα, όμως, έχει στα χέρια της μια υπόθεση. Ανεπιβεβαίωτα στοιχεία υποδεικνύουν ότι σοβιετικοί πύραυλοι εγκαταστάθηκαν κοντά στα δυτικογερμανικά σύνορα, ενώ παράλληλα ένα ζωτικής σημασίας φωτογραφικό φιλμ χάνεται και ένας αγγελιαφόρος βρίσκεται νεκρός. Η Υπηρεσία αναζητά κάποιον βετεράνο για να ξεμπλέξει το κουβάρι. Ο Φρεντ Λάιζερ, ένας γερμανόφωνος Πολωνός, πολιτογραφημένος Βρετανός, άλλοτε ικανός ασυρματιστής που τώρα ασχολείται με αυτοκίνητα, καλείται να υπηρετήσει ξανά το καθήκον και να σταλεί ανατολικά. Μόνο που τα πράγματα θα εξελιχθούν διαφορετικά από ό,τι σχεδιάζει η Υπηρεσία, και ο Λάιζερ θα βρεθεί εγκλωβισμένος σε ένα παιχνίδι χωρίς αρχή και χωρίς τέλος.

Κι ο κλήρος έπεσε στον Σμάιλι
Tinker, Tailor, Soldier, Spy
Ο Τζορτζ Σμάιλι, πρώην υπάλληλος της υπηρεσίας πληροφοριών, αναλαμβάνει να ξετρυπώσει έναν “Τυφλοπόντικα” που έχει φωλιάσει στα ανώτερα κλιμάκια της βρετανικής αντικατασκοπείας και πουλάει μυστικά στη Σοβιετική Ένωση. Για να τον ανακαλύψει, ο Σμάιλι αρχίζει ένα δύσκολο σκακιστικό παιχνίδι με τον Κάρλα, τον Σοβιετικό ομόλογό του. Κινήσεις που στην αρχή φαντάζουν ασύνδετες μεταξύ τους, στο τέλος θα συγκλίνουν και θα αποκαλύψουν την ταυτότητα του “Τυφλοπόντικα”. Κι όλα αυτά σ’ έναν αμείλικτο ψυχρό πόλεμο, όπου δεν υπάρχουν καλοί και κακοί.
Το “Κι ο κλήρος έπεσε στον Σμάιλι”, θεωρείται το αριστούργημα του Λε Καρέ και είναι το πρώτο μέρος μιας άτυπης τριλογίας με κεντρικό πρόσωπο αυτόν που χαρακτηρίστηκε ο καλύτερος ήρωας του.
Το 2011 το βιβλίο μεταφέρθηκε στον κινηματογράφο από τον σκηνοθέτη Τόμας Άλφρεντσον, σε μια ταινία με πρωταγωνιστή τον Γκάρι Όλντμαν και τρεις υποψηφιότητες για βραβείο Όσκαρ.

Ο εντιμότατος μαθητής
The Honourable Schoolboy
Η βρετανική μυστική υπηρεσία, το “Σέρκους”, έχει καταποντιστεί μετά την αποκάλυψη πως ένα από τα βασικότερα στελέχη της ήταν “τυφλοπόντικας” των Σοβιετικών, και τώρα της δίνεται μια μοναδική ευκαιρία να αναστηθεί. Ο αρχηγός της Τζορτζ Σμάιλι, τυπικός μεσήλικας Εγγλέζος, παχύς και διοπτροφόρος, αναθέτει την αποστολή στον “εντιμότατο” Τζέρι Γουέστερμπι, άσημο δημοσιογράφο, αποτυχημένο συγγραφέα και περιστασιακό πράκτορα. Αυτός θα πρέπει να παγιδεύσει τον Ντρέικ Κο, μεγιστάνα και λαθρέμπορο οπίου του Χονγκ Κονγκ, παραλήπτη ενός αστρονομικού ποσού από τους Σοβιετικούς. Ταξιδεύοντας από το Χονγκ Κονγκ στην Μπανγκόκ, την Πνομ Πεν, τη Σαϊγκόν και τη Βιεντιάν, ο Γουέστερμπι βρίσκεται αντιμέτωπος με τη φρίκη του πολέμου και τη διαφθορά “εχθρών” και “φίλων”.
Πίσω από το λαβύρινθο της διεθνούς κατασκοπίας, σ’ αυτό το μυθιστόρημα του Λε Καρέ, “ένα από τα καλύτερα αγγλικά μυθιστορήματα της δεκαετίας του ’70”, σύμφωνα με τους Times, κρύβεται ένας υπαρξιακός λαβύρινθος, που αποτυπώνει με εξαιρετική δύναμη το κλίμα και το πνεύμα των χρόνων του ψυχρού πολέμου. Είναι το δεύτερο μυθιστόρημα της περίφημης “τριλογίας του Κάρλα”.

Οι άνθρωποι του Σμάιλι
Smiley’s People
Σ’ αυτό το συγκλονιστικό μυθιστόρημα ο Τζορτζ Σμάιλι, ο διοπτροφόρος παχουλός πράκτορας των βρετανικών μυστικών υπηρεσιών, και κορυφαία δημιουργία του Τζον Λε Καρέ, έρχεται για τελευταία φορά αντιμέτωπος με τον Σοβιετικό αντίπαλό του, τον Κάρλα. Οι ομάδες των Ρώσων αυτοεξόριστων είναι τα πιόνια σ’ ένα περίπλοκο παιχνίδι που παίζεται ανάμεσα στο Παρίσι, το Λονδίνο, το Βερολίνο, τη Βέρνη και το Αμβούργο, κι αν ο Σμάιλι βγει νικητής, η νίκη του θα είναι, ταυτόχρονα, και μια ήττα.
Το “Οι άνθρωποι του Σμάιλι” είναι το τρίτο μυθιστόρημα της “Τριλογίας του Κάρλα” -μετά τα “Κι ο κλήρος έπεσε στον Σμάιλι” και “Ο εντιμότατος μαθητής”- και για πολλούς αυτό με την πιο δυνατή πλοκή. Πολλοί Βρετανοί κριτικοί έχουν γράψει ότι είναι το ιδανικότερο βιβλίο για όποιον θέλει να γνωρίσει για πρώτη φορά τον μυστηριώδη, υπέροχο κόσμο των μυθιστορημάτων του Τζον Λε Καρέ.

Η κληρονομιά των κατασκόπων
A Legacy of Spies
Ο Πίτερ Γκουίλαμ, αφοσιωμένος συνάδελφος και μαθητής του Τζορτζ Σμάιλι, της Μυστικής Υπηρεσίας Πληροφοριών, γνωστής ως Σέρκους, έχει αποσυρθεί στο οικογενειακό του αγρόκτημα στη νότια ακτή της Βρετάνης, όταν ένα γράμμα από την παλιά του υπηρεσία τον καλεί στο Λονδίνο.
Ο λόγος; Το παρελθόν του από την εποχή του Ψυχρού Πολέμου έχει γυρίσει να τον στοιχειώσει. Οι κατασκοπικές επιχειρήσεις συλλογής πληροφοριών, που κάποτε ήταν το καμάρι των μυστικών υπηρεσιών του Λονδίνου, θα εξεταστούν τώρα εξονυχιστικά από μια γενιά που δεν έχει καμία ανάμνηση του Ψυχρού Πολέμου. Κάποιος θα υποχρεωθεί να πληρώσει για το αθώο αίμα που χύθηκε κάποτε στο όνομα του ευρύτερου καλού.
Πλέκοντας αριστοτεχνικά το παρελθόν με το παρόν έτσι ώστε το καθένα να διηγείται τη δική του ιστορία, ο Τζον λε Καρέ μάς προσφέρει ένα μυθιστόρημα εξαιρετικής και διαχρονικής ποιότητας.

Μια μικρή πόλη στη Γερμανία
A Small Town in Germany
Τέλη της δεκαετίας του ’60. Ο Χάρτινγκ, υπάλληλος της Βρετανικής Πρεσβείας στη Βόννη, εξαφανίζεται και μαζί του εξαφανίζονται σαράντα πέντε άκρως απόρρητοι φάκελοι. Η στιγμή είναι κρίσιμη και ενδεχομένως διόλου τυχαία. Φοιτητές και νεοναζί διαδηλώνουν στους δρόμους, ενώ διαπραγματεύσεις ζωτικής σημασίας βρίσκονται σε εξέλιξη στις Βρυξέλλες. Ο αξιωματικός ασφαλείας Άλαν Τέρνερ στέλνεται από το Λονδίνο στη Βόννη για να εντοπίσει τον αγνοούμενο και τους φακέλους. Εντωμεταξύ το παρελθόν, το παρόν και το μέλλον της Γερμανίας απειλούν να συγκρουστούν οδηγώντας σε έναν βίαιο εφιάλτη.
Το “Mια μικρή πόλη στη Γερμανία” είναι ένα συναρπαστικό, ευκολοδιάβαστο και με εξαιρετική πλοκή μυθιστόρημα. Ο Λε Καρέ αποδεικνύει για άλλη μια φορά ότι μπορεί να γράφει αυτού του είδους τα βιβλία καλύτερα από οποιονδήποτε άλλο – και μάλιστα χωρίς να επαναλαμβάνει τον εαυτό του”.
(Richard Boston, New York Times)

Ένας τέλειος κατάσκοπος
A Perfect Spy
Όταν ο Μάγκνους Πιμ εξαφανίζεται, πάρα πολλοί άνθρωποι αρχίζουν να τον αναζητούν. Γιατί ο Μάγκνους, εκτός από διπλωμάτης καριέρας, σύζυγος και αφοσιωμένος πατέρας, είναι επίσης πράκτορας του Βρετανικού Στέμματος. Και τα μυστικά που γνωρίζει δεν πρέπει να πέσουν σε εχθρικά χέρια…
Στην πορεία, όμως, αποκαλύπτεται πως τίποτε στη ζωή του Μάγκνους δεν είναι ακριβώς αυτό που φαίνεται.
Δυναστευμένος από την εικόνα ενός πατέρα που υπήρξε μάστορας στην τέχνη της εξαπάτησης και της προδοσίας, ο Μάγκνους έχει χτίσει ολόκληρη την ύπαρξή του πάνω σε μυστικά και ψέματα. Ποιος είναι πραγματικά; Για ποιον δουλεύει; Ποιος τον εκπαίδευσε; Καθώς η αλήθεια έρχεται σιγά σιγά στο φως, αρχίζει να ξετυλίγεται το νήμα της ζωής ενός ανθρώπου που στους πολέμους που κληρονόμησε χρησιμοποίησε τα μόνα όπλα που ήξερε -κι έτσι έγινε ένας τέλειος κατάσκοπος…
Ένα βιβλίο που από πολλούς κριτικούς θεωρείται το αριστούργημά του, ενώ ο Φίλιπ Ροθ το έχει χαρακτηρίσει “το καλύτερο αγγλικό μυθιστόρημα από τον πόλεμο και μετά”.
Έργο με πολλά αυτοβιογραφικά στοιχεία, καθώς ο Λε Καρέ σκιαγραφεί σ’ αυτό ουσιαστικά την περίπλοκη σχέση με τον πατέρα του, το “Ένας τέλειος κατάσκοπος” δεν είναι μόνο ένα εξαιρετικό δείγμα κατασκοπικής λογοτεχνίας. Είναι “ένα τέλειο μυθιστόρημα” (“The Sunday Times”), με “επικό θέμα και μέγεθος” (“Publishers Weekly”), προικισμένο με εκείνη την ικανότητα ψυχολογικής εμβάθυνσης, τη λεπτή ειρωνεία και την ηθική αμφισημία που στο πέρασμα των χρόνων έκαναν τον Λε Καρέ όχι απλώς έναν καλό συγγραφέα στο είδος του αλλά έναν από τους σημαντικότερους συγγραφείς του καιρού μας.

Νυχτερινή βάρδια
The Night Manager
Ο Τζόναθαν Πάιν είναι απλώς ο νυχτερινός διευθυντής ενός πολυτελούς ξενοδοχείου. Όταν, όμως, η προσπάθεια να διαβιβάσει ορισμένες πληροφορίες στις βρετανικές Αρχές -σχετικά με τις ύποπτες συναλλαγές ενός επιχειρηματία στο ξενοδοχείο- αποτυγχάνει παταγωδώς και οι κοντινοί του άνθρωποι αρχίζουν να πεθαίνουν, ο Πάιν μπλέκει σε έναν ιλιγγιώδη αγώνα εναντίον τέτοιων ισχυρών δυνάμεων που ούτε καν είχε φανταστεί πως υπήρχαν.
Μέσα από μια συναρπαστική ιστορία για την αλήθεια πίσω από τον σκληρό κόσμο του λαθρεμπορίου όπλων, τα δισεκατομμύρια δολάρια που διακινούνται στα σκοτεινά αυτά κυκλώματα και τις διεφθαρμένες μυστικές υπηρεσίες, ο Τζον λε Καρέ δημιουργεί έναν κλειστοφοβικό κόσμο όπου κανείς δεν μπορεί να εμπιστευτεί κανέναν.

Ο ράφτης του Παναμά
The Tailor of Panama
Ήταν ένα εντελώς συνηθισμένο απόγευμα Παρασκευής στον τροπικό Παναμά, μέχρι που ο Άντριου Όσναρντ όρμησε στο κατάστημα του Χάρι Πέντελ, ζητώντας να του πάρουν μέτρα για ένα κοστούμι… Ο Χάρι Πέντελ είναι ο χαρισματικός, ευφυέστατος ιδιοκτήτης της επιχείρησης Πέντελ και Μπρέθγουεϊτ, όπου ράβεται όλη η καλή κοινωνία της Κεντρκής Αμερικής. Ο Άντριου Όσναρντ, αδίστακτος και φιλόδοξος, είναι κατάσκοπος. Η αποστολή του έχει δύο σκέλη: να παρακολουθήσει τους πολιτικούς χειρισμούς που θα οδηγήσουν στην παράδοση της Διώρυγας του Παναμά από τους Αμερικάνους, και να εξασφαλίσει στον εαυτό του τα πλούτη που ονειρεύεται και που ως τώρα πεισματικά τού διαφεύγουν.

Σινγκλ και Σινγκλ
Single & Single
Ένας νομικός σύμβουλος του Οίκου Σινγκλ & Σινγκλ εκτελείται στην Τουρκία. Ένας ταχυδακτυλουργός στο Ντέβον καλείται να δώσει εξηγήσεις για τη μεταφορά ενός τεράστιου ποσού στο λογαριασμό της κόρης του. Ένα ρωσικό φορτηγό πλοίο συλλαμβάνεται στη Μαύρη Θάλασσα. Ένας γνωστός χρηματομεσίτης του Λονδίνου εξαφανίζεται. Ένας Βρετανός τελωνειακός βρίσκεται στα ίχνη μιας μεγάλης υπόθεσης διαφθοράς και φόνων.Ο λογικός συσχετισμός αυτών των γεγονότων είναι μία από τις πολλές απολαύσεις που προσφέρει αυτό το εξαιρετικό μυθιστόρημα για την αγάπη, την εξαπάτηση και το θρίαμβο της ανθρωπιάς. Με ρυθμό που κόβει την ανάσα, ο Le Carré μας παρασύρει σ’ ένα ξέφρενο ταξίδι, από την ηρεμία και την ασφάλεια της ακτής του Ντέβον στη ζούγκλα των μηχανορραφιών του επιχειρηματικού κόσμου του Γουέστ Εντ και τους επικίνδυνους δρόμους της μετακομμουνιστικής Ρωσίας, μέχρι το φρούριο ενός δισεκατομμυριούχου στις ακτές του Βοσπόρου κι έναν κρυφό παράδεισο στις κορυφές του Καυκάσου.
Μα πάνω απ’ όλα το Σινγκλ και Σινγκλ είναι ένα συναρπαστικό ταξίδι στα βάθη της ανθρώπινης καρδιάς –ενδόμυχο, μαγικό, πληθωρικό και έντεχνα δομημένο, που καταδεικνύει τον John Le Carré στο απόγειο της δραματουργικής και δημιουργικής του δεινότητας.

Ο επίμονος κηπουρός
The Constant Gardener
Τρομακτικό, ατμοσφαιρικό και έξοχα ζυγισμένο, το νέο μυθιστόρημα του John le Carre ανοίγει την αυλαία του με την άγρια δολοφονία της νεαρής και όμορφης Τέσα Κουέιλ κοντά στη λίμνη Τουρκάνα, στη Βόρεια Κένυα. Ο συνταξιδιώτης της και ίσως εραστής της, ένας Αφρικανός γιατρός, μέλος μιας ανθρωπιστικής οργάνωσης, έχει εξαφανιστεί. Ο άντρας της Τέσα, ο Τζάστιν, διπλωμάτης καριέρας και ερασιτέχνης κηπουρός, που υπηρετεί στη Βρετανική Αρμοστεία στο Ναϊρόμπι, ξεκινά μια προσωπική οδύσσεια για να ανακαλύψει ποιοι και γιατί σκότωσαν τη σύζυγό του. Η έρευνά του τον οδηγεί στο Φόρεϊν Όφις στο Λονδίνο, στην Ευρώπη, στον Καναδά και πίσω στην Αφρική, στα βάθη του Νότιου Σουδάν και, τελικά, ακριβώς στο σημείο όπου πέθανε η Τέσα. Στην πορεία του θα συναντήσει τον τρόμο, τη βία, τη διαφθορά, τη συνωμοσία και τη γνώση. Αλλά η μεγαλύτερη αποκάλυψη θα είναι η ίδια η γυναίκα του που δεν είχε βρει το χρόνο να αγαπήσει.

Απόλυτοι φίλοι
Absolute Friends
Αξιοποιώντας στην εντέλεια τη φόρμα του κατασκοπικού μυθιστορήματος, ο αξεπέραστος Λε Καρέ οικοδομεί μια ιστορία συναρπαστική όσο και βαθυστόχαστη, που στον πυρήνα της καλοδουλεμένης πλοκής της κρύβει ένα πικρό, απαισιόδοξο σχόλιο για την ανθρώπινη μοίρα και συνείδηση.
Ένα μυθιστόρημα για τη φιλία και την ηθική σε εχθρικούς, ανήθικους καιρούς, που γεννήθηκε, όπως χαρακτηριστικά δήλωσε ο ίδιος, “από το θυμό, την αγανάκτηση και την εντεινόμενη απελπισία για τον τρόπο που εξελίσσεται η διεθνής κατάσταση”.
Βερολίνο 1969. Μέσα στη φωτιά μιας διαδήλωσης, ένας φοιτητής από την Αγγλία, ο Τεντ Μάντι, γνωρίζεται μ’ ένα νεαρό Γερμανό διανοούμενο, τον Σάσα. Ανάμεσά τους γεννιέται μια βαθιά, απόλυτη φιλία. Ένας δεσμός που θ’ αποδειχθεί πιο ισχυρός από την απόσταση, την απουσία και τις μεγαλύτερες δοκιμασίες της ιστορίας.
Γιατί όταν ο Τεντ και ο Σάσα ξαναβρίσκονται λίγα χρόνια αργότερα, ανήκουν σε αντίπαλα στρατόπεδα, σε δυο κόσμους που τους χωρίζει το Τείχος. Φαινομενικά είναι εχθροί. Στην πραγματικότητα όμως είναι ένα δίδυμο κατασκόπων που παίζουν τέλεια το διπλό παιχνίδι τους, χάρη στη μεταξύ τους αφοσίωση κι εμπιστοσύνη.
Ωστόσο, με το τέλος του Ψυχρού Πολέμου η φιλία τους ραγίζει, καθώς δείχνει να μην έχει θέση στη Νέα Τάξη Πραγμάτων. Περνούν χρόνια χωρίς να συναντηθούν. Ώσπου, μετά το δεύτερο πόλεμο στο Ιράκ, ο Σάσα κάνει ξανά την εμφάνισή του. Κι ο Τεντ δεν μπορεί ν’ αρνηθεί στον παλιό του φίλο αυτή την τελευταία παρτίδα… Αλλά πόσο μετράνε δυο παλαίμαχοι πράκτορες σ’ έναν κόσμο που βυθίζεται όλο και περισσότερο στο ψέμα και στην παράνοια, κάνοντας τις προδοσίες του χθες να μοιάζουν με ασήμαντα παραπτώματα και τα πιστεύω μιας ζωής με γραφικές, ξεθωριασμένες μπροσούρες;

Το τραγούδι της ιεραποστολής
The Mission Song
Ένας από τους σημαντικότερους συγγραφείς της εποχής μας, ταράζει και πάλι τα νερά με ένα μυθιστόρημα που εκθείασε σύσσωμη η κριτική.
Η ιστορία του Σάλβο, του επιτυχημένου μιγά διερμηνέα που η συνείδησή του αφυπνίζεται από μια σειρά αναπάντεχα γεγονότα, είναι “μια συναρπαστική ιστορία κυβερνητικής συνωμοσίας και προσωπικής λύτρωσης” (San Francisco Chronicle), που θίγει μερικά από τα πιο σημαντικά ζητήματα του καιρού μας -τη φυλή, τον έρωτα, την ηθική του Τύπου, τους μετανάστες, τη δυτική πολιτική βοήθειας προς τις φτωχές χώρες. Και το κάνει “με τόση δύναμη και χάρη που ο αναγνώστης δεν μπορεί να την προσπεράσει” (The Denver Post).
Μια “ανατριχιαστικά πειστική ματιά στο επικίνδυνο πλέγμα των οικονομικών και πολιτικών συμφερόντων” (The New York Times Book Review), “μια ιστορία που λίγοι θα μπορούσαν να φτάσουν και κανείς να ξεπεράσει” ( The Observer) .
Ο Μπρούνο Σαλβαντόρ είναι ο νόθος γιος ενός Ιρλανδού καθολικού ιεραπόστολου και μιας Κονγκολέζας. Μεγάλωσε σε μια ιεραποστολή του Ανατολικού Κονγκό. Ύστερα μεταφέρθηκε σ’ ένα ίδρυμα για τα κρυφά τέκνα της Ρώμης. Και θα ‘μενε για πάντα ανεπιθύμητος παρίας, αν η μεικτή καταγωγή του δεν του έδινε το χάρισμα να γλιστρά με απίστευτη άνεση από γλώσσα σε γλώσσα…
Σήμερα είναι ένας διερμηνέας πρώτης κλάσεως, περιζήτητος από τις μεγαλύτερες εταιρείες του Σίτι, από νοσοκομεία, δικαστήρια, ενίοτε -και αναπόφευκτα- κι από τις μυστικές υπηρεσίες του Στέμματος. Η επιτυχία του τον κάνει ανεκτό ακόμη και από την αριστοκρατική και κατάλευκη οικογένεια της συζύγου του Πενέλοπι, ανερχόμενης δημοσιογράφου των ταμπλόιντ.
Ο Σάλβο, όπως τον φωνάζουν όλοι, δείχνει απόλυτα αφομοιωμένος στην κοινωνία όπου ζει. Η πρώτη ρωγμή σ’ αυτή τη βεβαιότητα θα είναι ένας καινούριος, παράφορος έρωτας που μπαίνει στη ζωή του. Η δεύτερη, το τηλεφώνημα που τον στέλνει επειγόντως σε ένα ανώνυμο νησί στη Βόρεια Θάλασσα, για να διερμηνεύσει σε μια άκρως μυστική διάσκεψη ανάμεσα σε Δυτικούς επενδυτές και πολέμαρχους του Ανατολικού Κονγκό.
Ο αμετανόητα αθώος, ιδεαλιστής Σάλβο πιστεύει ότι στη διάσκεψη Οι δυο κόσμοι θα προσπαθήσουν να συνεννοηθούν κι ο ίδιος μπορεί να γίνει η γέφυρα ανάμεσά τους. Αλλά θα βρεθεί αντιμέτωπος με μια πολύ διαφορετική, βρόμικη πραγματικότητα, που τον συγκλονίζει. Και αναπάντεχα, αφυπνίζει την αφρικανική του συνείδηση…

Ο Νο1 καταζητούμενος
A Most Wanted Man
Ένας μισοπεθαμένος από την πείνα νεαρός Ρώσος, τυλιγμένος σ’ ένα μακρύ μαύρο παλτό, φτάνει λαθραία στο Αμβούργο μέσα στη νύχτα. Σ’ ένα πουγκί κρεμασμένο στο λαιμό του κρύβει ένα ανεξήγητα μεγάλο χρηματικό ποσό. Είναι ένας ευσεβής Μουσουλμάνος. Έτσι λέει. Και το όνομά του είναι Ίσα.
Η Άναμπελ, μια νεαρή ιδεαλίστρια δικηγόρος, αφιερωμένη στην υπεράσπιση των ανθρωπίνων δικαιωμάτων, κάνει σκοπό της να γλιτώσει τον Ίσα από την απέλαση. Σύντομα η σωτηρία του πελάτη της γίνεται για κείνη πιο σημαντική κι από την ίδια της την καριέρα -ή την ασφάλειά της. Αλλά το μυστηριώδες παρελθόν του Ίσα φέρνει στο δρόμο της τον ιδιόρρυθμο Τόμι Μπρου, ιδιοκτήτη της Μπρου Φρερ, μιας φθίνουσας βρετανικής τράπεζας που έχει την έδρα της στο Αμβούργο.
Η Άναμπελ, ο Ίσα και ο Μπρου συγκροτούν μια απρόσμενη συμμαχία. Κι ένα τρίγωνο καταδικασμένου έρωτα γεννιέται.
Την ίδια στιγμή, οσμιζόμενοι μια σίγουρη λεία στον λεγόμενο “Πόλεμο κατά της Τρομοκρατίας”, οι αλληλοσυγκρουόμενοι κατάσκοπο ι της Γερμανίας, της Αγγλίας και της Αμερικής εστιάζουν τα πυρά τους στους αθώους…
Αιχμηρό, συγκινητικό, σαρκαστικό και αγωνιώδες, με χαρακτήρες που ο αναγνώστης δε θα θέλει να εγκαταλείψει, το νέο μυθιστόρημα του John le Carre είναι ένα έργο βαθιάς ανθρωπιάς, που συλλαμβάνει με μοναδικό τρόπο τους αβέβαιους καιρούς μας.

Ένας προδότης στα μέτρα μας
Our Kind of Traitor
Η Βρετανία είναι βυθισμένη στην οικονομική ύφεση. Ένας αριστερών τάσεων νέος ακαδημαϊκός της Οξφόρδης και η δικηγόρος φίλη του πηγαίνουν για διακοπές εκτός τουριστικής σαιζόν στην Αντίγκουα της Καραϊβικής.
Εκεί, κατά τα φαινόμενα τυχαία, γνωρίζονται μ’ ένα Ρώσο εκατομμυριούχο ονόματι Ντίμα, που έχει στην κατοχή του μια χερσόνησο κι ένα χρυσό ρολόι διακοσμημένο με διαμάντια. Έχει επίσης ένα τατουάζ στο δεξιό του αντίχειρα και θέλει να παίξει μια παρτίδα τένις.
Τα… άλλα που θέλει θα στείλουν το νεαρό ζευγάρι σ’ ένα δαιδαλώδες ταξίδι από το Παρίσι σ’ ένα κρησφύγετο στις Ελβετικές Άλπεις, κι από κει στα σκοτεινότερα άδυτα του Σίτι του Λονδίνου και της ανίερης συμμαχίας του με το κατεστημένο των Βρετανικών Μυστικών Υπηρεσιών.

Μια ευαίσθητη αλήθεια
A Delicate Truth
Μια αντιτρομοκρατική επιχείρηση, με την κωδική ονομασία Άγρια Ζωή, οργανώνεται στην πιο πολύτιμη αποικία της Βρετανίας, το Γιβραλτάρ. Σκοπός της, να εντοπιστεί και να συλληφθεί ένας τζιχαντιστής που ετοιμάζεται να κάνει μια κολοσσιαία αγορά όπλων. Εγκέφαλοι της επιχείρησης, ένας φιλόδοξος υπουργός Εξωτερικών και ένας στενός του φίλος, ειδικός σε θέματα άμυνας και ασφάλειας. Η επιχείρηση θεωρείται τόσο ευαίσθητη, που ακόμη κι ο ιδιαίτερος γραμματέας του υπουργού, ο Τόμπι Μπελ, δε γνωρίζει τίποτε γι’ αυτήν.
Υποπτευόμενος ότι είναι σε εξέλιξη μια καταστροφική συνωμοσία, ο Τόμπι κάνει μια προσπάθεια να την αποτρέψει, αλλά αμέσως μετατίθεται στο εξωτερικό. Όμως τρία χρόνια μετά, τον καλεί στη γερασμένη έπαυλή του στην Κορνουάλη ο σερ Κρίστοφερ Πρόμπιν, ένας διπλωμάτης που έχει πια αποσυρθεί. Εκεί, κάτω από το άγρυπνο βλέμμα της Έμιλι, της κόρης του Πρόμπιν, ο Τόμπι θα πρέπει να επιλέξει ανάμεσα στη συνείδησή του και το καθήκον του απέναντι στην Υπηρεσία…
Κι αν το μόνο που χρειάζεται για να θριαμβεύσει το κακό είναι να μην κάνουν τίποτε οι καλοί άνθρωποι, πώς μπορεί να παραμείνει σιωπηλός;

Η σήραγγα των περιστεριών: Ιστορίες από τη ζωή μου
The Pigeon Tunnel: Stories from My Life
“Από τον μυστικό κόσμο που γνώρισα κάποτε προσπάθησα να φτιάξω ένα θέατρο για τους ευρύτερους κόσμους που κατοικούμε. Πρώτα έρχεται η φαντασία και μετά η έρευνα για την πραγματικότητα. Και ακολουθεί η επιστροφή στη φαντασία και στο γραφείο όπου κάθομαι αυτή τη στιγμή”.
Από τα χρόνια της θητείας του στις βρετανικές υπηρεσίες πληροφοριών κατά τη διάρκεια του Ψυχρού Πολέμου ως τη συγγραφική του σταδιοδρομία, που τον ταξίδεψε από τη σπαρασσόμενη από τον πόλεμο Καμπότζη μέχρι τη Βηρυτό τις παραμονές της ισραηλινής εισβολής του 1982 και τη Ρωσία πριν και μετά την πτώση του Τείχους του Βερολίνου, ο Τζον λε Καρέ γράφει πάντα μέσα από την καρδιά της σύγχρονης επικαιρότητας.
Σ’ αυτή την πρώτη αυτοβιογραφία του, ο Λε Καρέ, με το απολαυστικό του ύφος και τη διεισδυτική του ματιά, διαβάζει στα γεγονότα που παρακολουθεί από την οπτική γωνία του μάρτυρα την ίδια ηθική αμφισημία με την οποία διαποτίζει τα μυθιστορήματά του.
Eίτε γράφει για έναν παπαγάλο σε κάποιο ξενοδοχείο της Βηρυτού που ήξερε να μιμείται τέλεια το κροτάλισμα των πολυβόλων, είτε επισκέπτεται τα μουσεία των άταφων νεκρών της Ρουάντα μετά τη γενοκτονία, είτε γιορτάζει την παραμονή της Πρωτοχρονιάς με τον Γιάσερ Αραφάτ είτε παίρνει συνέντευξη από μια Γερμανίδα τρομοκράτισσα στη φυλακή της στην έρημο Νέγκεβ, είτε παρατηρεί τον Άλεκ Γκίνες να ετοιμάζεται να υποδυθεί τον Τζορτζ Σμάιλι, είτε περιγράφει τη γυναίκα που τον ενέπνευσε να πλάσει την κεντρική ηρωίδα του στο έργο του “Ο Επίμονος Κηπουρός”, ο Λε Καρέ αφηγείται το κάθε συμβάν με ζωντάνια και χιούμορ, κάνοντάς μας άλλοτε να ξεκαρδιζόμαστε στα γέλια και άλλοτε να βλέπουμε με καινούριο μάτι γεγονότα και ανθρώπους που ως τώρα πιστεύαμε πως καταλαβαίναμε.
Πάνω απ’ όλα, όμως, ο Λε Καρέ μάς δίνει μια γεύση από τη διαδρομή που ακολουθεί ως συγγραφέας εδώ και πάνω από έξι δεκαετίες, αναζητώντας αδιάκοπα εκείνη τη μοναδική σπίθα που κάνει τόσο ζωντανούς και ανθρώπινους τους ήρωες των βιβλίων του.

Σειρές
Smiley
Η τελευταία κλήση – A Call for the Dead (1961)
Ο ποιοτικός φόνος – A Murder of Quality (1962)
Ο κατάσκοπος που γύρισε από το κρύο – The Spy Who Came in from the Cold (1963)
Η ώρα των κατασκόπων – The Looking Glass War (1965)
Κι ο κλήρος έπεσε στον Σμάιλι – Tinker, Tailor, Soldier, Spy (1974)
Ο εντιμότατος μαθητής – The Honourable Schoolboy (1977)
Οι άνθρωποι του Σμάιλι – Smiley’s People (1979)
The Secret Pilgrim (1990)
Η κληρονομιά των κατασκόπων – A Legacy of Spies (2017)

Μυθιστορήματα
Μια μικρή πόλη στη Γερμανία – A Small Town in Germany (1968)
The Naive and Sentimental Lover (1971)
The Little Drummer Girl (1983)
Ένας τέλειος κατάσκοπος – A Perfect Spy (1986)
The Russia House (1989)
Νυχτερινή βάρδια – The Night Manager (1993)
Our Game (1995)
Ο ράφτης του Παναμά – The Tailor of Panama (1996)
Σινγκλ και Σινγκλ – Single & Single (1999)
Ο επίμονος κηπουρός – The Constant Gardener (2001)
Απόλυτοι φίλοι – Absolute Friends (2003)
Το τραγούδι της ιεραποστολής – The Mission Song (2006)
Ο Νο1 καταζητούμενος – A Most Wanted Man (2008)
Ένας προδότης στα μέτρα μας – Our Kind of Traitor (2010)
Μια ευαίσθητη αλήθεια – A Delicate Truth (2013)

Διηγήματα
Dare I Weep, Dare I Mourn? (1967)
What Ritual is Being Observed Tonight? (1968)
The Writer and The Horse (1968)
The King Who Never Spoke (2009)

Αφηγήσεις – Δοκίμια
The Good Soldier (1991)
The United States Has Gone Mad (2003)
Afterword (2014)
Η σήραγγα των περιστεριών: Ιστορίες από τη ζωή μου – The Pigeon Tunnel: Stories from My Life (2016)

Πηγές: BIBLIONET, Wikipedia, , Εκδόσεις Καστανιώτη, Bell/Χαρλένικ Ελλάς, Γρηγόρη

Επισκέψεις: 30