Αγκαθα Κρίστι (1890-1976) – Agatha Christie


Δέκα μικροί νέγροι
Δέκα άνθρωποι που δεν γνωρίζονται μεταξύ τους, θα λάβουν μια πρόσκληση που θα κεντρίσει το ενδιαφέρον τους και θα βρεθούν μια ορισμένη μέρα -στις 8 Αυγούστου- στο μικρό σταθμό του Όουκλαντ, με προορισμό το νησί του Νέγρου, σε μικρή απόσταση απ’ τις γραφικές ακτές του Ντέβον. Μια βενζινάκατος θα τους μεταφέρει στη μικρή προβλήτα του νησιού, που ένα σωρό φήμες, αόριστες και αντιφατικές, κυκλοφορούν γύρω από τον σημερινό ιδιοκτήτη του και ο οποίος αποφεύγει επιμελώς να εμφανισθεί. Η παράξενη αυτή τακτική θα θεωρηθεί σαν εκκεντρικότητα, που γρήγορα -πολύ γρήγορα, αλλοίμονο!- θα δώσει τη θέση της στην ανησυχία. Ο δικαστής Λώρενς Γουώργκρεϊβ και η συντροφιά του, όλοι άνθρωποι με ιδιόρρυθμο χαρακτήρα και με κάποιο μελανό σημείο στο παρελθόν τους, θα βρεθούν ξαφνικά αιχμάλωτοι μέσα σ’ αυτό το παγερό και σιωπηλό σπίτι, και απομονωμένοι απ’ όλο τον υπόλοιπο κόσμο. Άδικα θα περιμένουν τον Φρεντ Νάρακοτ και τη βενζινάκατό του. Άδικα θα ελπίζουν σε κάποια βοήθεια από τους κατοίκους του μικρού ψαράδικου χωριού στην αντικρινή όχθη… Δεν θα έρθει ποτέ! Και στη σειρά των παράξενων και ανατριχιαστικών γεγονότων που θα επακολουθήσουν, οι δέκα καλεσμένοι στο νησί του Νέγρου, θα βρεθούν γυμνοί απ’ τα κοινωνικά τους προσωπεία και αντιμέτωποι με έναν πανούργο μα πάντα αόρατο εχθρό!
“Δέκα μικρά αραπάκια, να φάνε βγήκανε παρέα
λαίμαργο το ‘να πνίγηκε κι έμειναν μόνο εννέα”

Ποιος σκότωσε τον Ακρόυντ
Άθλος του Ηρακλή Πουαρό
Η μις Καρολάιν, η αδελφή του γιατρού Σέπαρντ, αν δεν ήταν από τη φύση προικισμένη με μεταφυσικές ικανότητες, είχε ωστόσο τον τρόπο να μαθαίνει όλα τα συνταρακτικά γεγονότα που συνέβαιναν στη μικρή επικράτεια του Κινγκ’ς Άμποτ. Έτσι, όταν τη νύχτα της 16ης Σεπτεμβρίου, η κ. Φέραρς “απεδήμησε εις Κύριον”, τα προγνωστικά μιλούσαν για αυτοκτονία. Κι όταν ο γιατρός Σέπραντ, καλεσμένος στο “Φέρνλυ Παρκ”, θα έχει μια ιδιαίτερη συνομιλία με τον οικοδεσπότη του, η ώρα των αποκαλύψεων θα έχει σημάνει και η μις Καρολάιν θα γνωρίσει το θρίαμβο. Μικρή επιτυχία, εντούτοις, αν ληφθεί υπόψη, ότι δεν είχε την παραμικρή διαίσθηση για το άγριο φονικό που θα ακολουθούσε και, το χειρότερο, φανέρωσε σκανδαλιστική άγνοια, καθώς, συζητώντας με τον αδερφό της για τον ανθρωπάκο που είχε έρθει να γειτνιάσει με το κτήμα τους και που το πιο γνωστό πάθος του ήταν η καλλιέργεια κολοκυθιών, θα ισχυριζόταν πως επρόκειτο για κουρέα. Ολέθριο λάθος, μια και επρόκειτο για τις καλλιτεχνικότερες “αντένες” που κόσμησαν ποτέ πρόσωπο ανθρώπου και για τον ίδιο το δαιμόνιο Ηρακλή Πουαρό.

Έγκλημα στον Νείλο
Στις όχθες του Νείλου συναντάμε τη φιγούρα του θρυλικού Ηρακλή Πουαρό που έρχεται κοντά στους φίλους του μυστηρίου και της αγωνίας μέσα από τις σελίδες του αριστουργήματος της Άγκαθα Κρίστι “Έγκλημα στον Νείλο”. Η Ζακλίν Μπέλφορ και ο Σάιμον Ντόυλ αφήνουν τα συναισθήματά τους και το πάθος τους για τον πλούτο να τους παρασύρουν σ’ ένα επικίνδυνο παιχνίδι. Όταν ο Ντόυλ παντρεύεται τη γοητευτική και πάμπλουτη Λινέτ Ρίτζουεη, η Τζάκυ φλερτάρει με σκιές προδοσίας και εκδίκησης. Το ταξίδι του μέλιτος μετατρέπεται σ’ έναν εφιάλτη που στοιχειώνεται από τη σκιά της Τζάκυ. Όταν τα μέλη αυτού του μοιραίου τριγώνου συναντιούνται πάνω σ’ ένα ποταμόπλοιο του Νείλου, οι ισορροπίες κλονίζονται και η μυρωδιά του θανάτου ξεχύνεται στην ηλεκτρισμένη ατμόσφαιρα. Ένα περίστροφο, ένα περίεργο έγκλημα, ένα αίνιγμα που βαραίνει τις συνειδήσεις… Ο Ηρακλής Πουαρό καλείται να δώσει απαντήσεις και να λύσει γρίφους πάθους, οργής και θανάτου που πληρώνονται τελικά με το ίδιο νόμισμα.

Ραντεβού στη Βαγδάτη
Η Βικτόρια Τζόουνς, με όλη τη γοητεία, το ταλέντο και τις άψογες γάμπες της, βρέθηκε, καθισμένη σε ένα παγκάκι του Φίτζτζαίημς Γκάρντενς, έχοντας στην τσάντα της μόνο το μισθό μιας εβδομάδος -μείον εννέα πέννες- και με προοπτικές καθόλου ευχάριστες. Όμως, η Βικτόρια, δεν έχανε εύκολα το κέφι της. Κάτι θα εμφανιζόταν, το ήξερε, κάτι που θα άλλαζε τη ζωή της. Φυσικά εκείνη τη στιγμή, ούτε καν μπορούσε να διανοηθεί πως αυτός ο νέος άνδρας που καθόταν στην άλλη άκρη του πάγκου, θα ήταν η αλλαγή που η μοίρα είχε αποφασίσει γι’ αυτήν. Και το ελάττωμα να μη διστάζει να πιάνει κουβέντα με αγνώστους, η Βικτόρια θα το πλήρωνε πολύ ακριβά. Ο έρωτας θα έμπαινε στη ζωή της και η περιπέτεια που θα αποζητούσε, θα συνεχιζόταν με τρόπο ολότελα επικίνδυνο, σε μια παραμυθένια πόλη: τη Βαγδάτη, όπου θα βυθιζόταν σ’ ένα κόσμο ίντριγκας, δολοφονιών και ψυχρού πολέμου.

Τ’ άστρα μιλούν για θάνατο
Η αφετηρία του κακού
Ξαναγυρίζοντας στο πατρικό της, πλάι στο Νείλο, η Ρενισέπ προσπαθούσε να ξεχάσει τα οκτώ χρόνια ευτυχίας που είχε ζήσει κοντά στο νεαρό σύζυγό της Κέι, που τώρα βρισκόταν – αλοίμονο! – στο βασίλειο των νεκρών, κοντά στον Όσιρι. Όμως, πολλά πράγματα είχαν αλλάξει στο σπιτικό του ιερέα Ιμχοτέπ, φύλακα του μαυσωλείου του ευγενή Μερεφθά και η νεαρή χήρα θα αγωνιζόταν μάταια να ξαναβρεί την ηρεμία που αποζητούσε. Όταν μάλιστα, στα μέσα του τρίτου μήνα της Πλημμύρας, ο Ιμχοτέπ, θα γύριζε από το βορρά, όπου είχε πάει να επιθεωρήσει τα κτήματά του, φέρνοντας μαζί του και μια νεαρή παλλακίδα από τη Μέμφιδα, την όμορφη Νοφρέτ, τα πράγματα θα γίνονταν ακόμα πιο δύσκολα μέσα σ’ αυτό το μεγάλο και σκοτεινό σπίτι. Οι δυσαρέσκειες θα μεγάλωναν, οι ψίθυροι θα πολλαπλασιάζονταν και το κακό θα έκανε την εμφάνισή του, ένα κακό που γι’ αυτό είχε κάνει λόγο… – ποιός αλήθεια; Ο Σόμπεκ ή μήπως ο Γιαμχώς; Ή κάποιος άλλος;

Στάχτη στα μάτια
Άθλος τού Ηρακλή Πουαρό
Ο Ηρακλής Πουαρό, ο μικρόσωμος μα δαιμόνιος ντετέκτιβ με το αυγοειδές κρανίο και τα τσιγγελωτά μουστάκια, δεν είχε ξανακούσει το όνομα Ζερβαίζ Ζεβενίξ Γκορ. Έτσι τώρα, παίρνοντας ένα γράμμα από τον κάτοχο αυτού του ονόματος, που μάλιστα με τρόπο κοφτό και τελεσίδικο τον “αγκαζάριζε”, αγνοώντας παντελώς μια ενδεχόμενη άρνησή του, θα είχε την ευκαιρία να πληροφορηθεί από τον επιστήθειο φίλο του μίστερ Σατερθγουαίητ πως ο επιστολογράφος του ήταν ένας ιδιόρρυθμος τύπος, με τεράστια περιουσία καθώς και κάτοχος του τίτλου του βαρωνέτου. Θα του εξηγούσε μάλιστα πως είχε να κάνει με έναν θεότρελο ευπατρίδη που οι νεανικές του και όχι μόνον τρέλες σηματοδοτούσαν μια ολόκληρη εποχή. Τα ανέκδοτα που κυκλοφορούσαν σε βάρος του ήταν αναρίθμητα. Μια φορά, ξεπήδησε από ένα κιβώτιο πάνω στη σκηνή ενός θεάτρου και απήγαγε μια διάσημη ηθοποιό στη μέση του ρόλου της! Μια άλλη… Φρίκη! Ο Πουαρό είχε πάρει την απόφασή του να μη δεχτεί την πρόσκληση αυτού του ανθρώπου. Κι όμως, την άλλη κιόλας μέρα, θα ταξίδευε με την ταχεία των 4.30΄ για το Γουίμπερλυ, όπου θα έφτανε με μικρή καθυστέρηση. Μια Ρολς Ρόυς θα τον περίμενε έξω απ΄το σταθμό κι ένας σωφέρ με στολή θα τον οδηγούσε στο Χάμπορω Κλόουζ, σε ένα αρχοντικό, εντυπωσιακό από κάθε άποψη, όπου ο Πουαρό – σχεδόν το διαισθανόταν! – πήγαινε να συναντήσει το πεπρωμένο του. Το είχε άλλωστε εμπιστευθεί στο φίλο του μίστερ Σατερθγουαίητ: “Νιώθω αμυδρά να μυρίζομαι μυστήριο!”

Ατέλειωτη νύχτα
Η προφητεία της τσιγγάνας
Ποτέ μέχρι τότε ο Μάικλ Ρότζερς δεν είχε ξανακούσει να γίνεται λόγος γι’ αυτό το μέρος κι ούτε μπορούσε να φανταστεί πως θα πίστευε ποτέ σ’ αυτές τις ανόητες λαϊκές προλήψεις. Όμως, όλα έγιναν εντελώς τυχαία – ή μήπως όχι; – καθώς τριγυρίζοντας στον κεντρικό δρόμο του Κίνγκστον Μπίσοπ, πρόσεξε μιαν ανακοίνωση σχετικά με κάποιον πλειστηριασμό. Βέβαια, αν δεν είχε γνωρίσει τον Σαντόνιξ, αυτόν τον εμπνευσμένο αρχιτέκτονα, ίσως δεν σκεφτόταν να λάβει μέρος σ’ αυτόν τον πλειστηριασμό, μα η γνωριμία τους μήπως δεν στάθηκε μια απλή σύμπτωση, αλλά μια ηθελημένη συνάντηση από μια σκοτεινή μοίρα;
Έτσι, γνώρισε τον “τόπο της Τσιγγάνας” που, όπως έλεγαν οι ντόπιοι, ήταν “σημαδεμένος” από μια βαριά κατάρα. Φυσικά, όλα αυτά τον διασκέδαζαν. Και εξακολουθούσε να τα βρίσκει φαιδρά και παιδαριώδη, ακόμα κι όταν συνάντησε την τσιγγάνα, που ο ταγματάρχης Φίλποτ της είχε χαρίσει ένα μικρό κτήμα για να μένει.
– “Τίποτα όμορφο δεν έδωσε ο τόπος της Τσιγγάνας, ούτε θα δώσει”, του είπε προφητικά η γριά τσιγγάνα. “Μη γελάς, νεαρέ μου, και γρήγορα το γέλιο σου θα γίνει κλάμα”.
Πόσο δίκιο είχε η γριά-τσιγγάνα, ο Μάικλ δεν θα το μάθαινε παρά όταν θα ήταν πια πολύ αργά. Και τότε ακόμα δεν θάξερε γιατί κοιτάζοντας η γριά τα χέρια του και διαβάζοντας τις βαθειές χαρακιές στις παλάμες του, αρνήθηκε να του πει τι είδε και τον συμβούλεψε μόνο τρομαγμένη να φύγει απ’ αυτόν τον τόπο.

Τραγικό ιντερμέτζο
Άθλος του Ηρακλή Πουαρό
Η λαίδη Άνγκατελ προσκαλεί στην εξοχική της έπαυλη, στο Σόβελ Ντάουν, μερικούς φίλους για το γουήκ-εντ. Το ίδιο κιόλας απόγευμα, κάνει την εμφάνισή της η Βερόνικα Κραίυ, διάσημη σταρ του κινηματογράφου, και ο Τζων Κρίστοους, που δεν μπορεί να ξεχάσει κάποιο καλοκαίρι στο Σαν Μιγκουέλ, βαδίζει ανυποψίαστος πάνω σ’ ένα εξαιρετικά επικίνδυνο -κι ίσως θανάσιμο- μονοπάτι.
Ο Ηρακλής Πουαρό που θα φτάσει ακριβώς όταν πρέπει, θα καταλήξει σε ορισμένα άκρως ενδιαφέροντα συμπεράσματα, που θα τον βοηθήσουν στην επίλυση του προβλήματος που έχει αναλάβει.
“Αυτός ο άνθρωπος δεν είναι ασφαλώς στο κόλπο”, θα σκεφτεί για το γέρο υπηρέτη που τον οδηγεί προς το περίπτερο του κήπου, όπου είναι “στημένη” η σκηνή του εγκλήματος.
Ναι, μα τότε ποιος είναι στο κόλπο; Ποιος σκότωσε έναν από τους καλεσμένους την ώρα που καθόταν αμέριμνος στο ξύλινο παγκάκι της πισίνας; Τι σήμαιναν τα έξι κουτιά σπίρτα και πώς η Γκέρτα, αυτό το κουτορνίθι, βρέθηκε, ακριβώς τότε που δεν έπρεπε, με το πιστόλι στο χέρι; Ποιο μυστικό, λοιπόν, κρύβεται πίσω απ’ αυτό το φοβερό έγκλημα;

Τα 5 δάχτυλα του Σατανά
Ο θρίαμβος του κακού
Ένα χαριτωμένο και πανέξυπνο κορίτσι, η Ανν Μπέντιγκφελ, θα παραστεί σ’ ένα δυστύχημα στον υπόγειο σιδηροδρομικό σταθμό του Χάυντ Παρκ, όπου θα κάνει μια ενδιαφέρουσα ανακάλυψη και μια αρκετά παράξενη διαπίστωση. Την ίδια ημέρα, σε κάποιο προάστιο του Λονδίνου, θα βρεθεί στραγγαλισμένη μια άγνωστη και όμορφη γυναίκα και η Ανν Μπέντιγκφελ, ύστερα από μια “ανεπιτυχή” προσπάθεια να κινήσει το ενδιαφέρον της αστυνομίας, δεν θα διστάσει να ακολουθήσει η ίδια κάποια αόριστα ίχνη, οδηγημένη από το αλάνθαστο γυναικείο ένστικτο και από την ομολογουμένως εξαιρετική της τύχη.
Για την Ανν, που η σειρά των αμείλικτων ερωτηματικών θα ορθώνονται σε κάθε βήμα μπροστά της, υπάρχει ασφαλώς μια μέθοδος, αφού ξεπερνώντας στοιχεία όπως η κάμφορα και το “ανεμφάνιστο” φιλμ, πολύ περισσότερο η παρουσία του ανθρώπου με το καφέ κοστούμι, θα φτάσει στη σωστή διέξοδο που οδηγεί στη λύση του μυστηρίου. Ένα μυστήριο που ομολογουμένως χρειάζεται πολύ μυαλό – κάτι που στην περίπτωσή μας, μόνο η μικρούλα ηρωίδα μας φαίνεται να έχει…
Μήπως και σεις;…

Οι μεγάλοι τέσσερις
Άθλος τού Ηρακλή Πουαρό
Η απόφαση του Ηρακλή Πουαρό να διασχίσει τον Ατλαντικό πάνω σ’ ένα υπερωκεάνειο ενώ και μόνο η θέα της θάλασσας ήταν ικανή να του φέρει σύγκρυο, θα εντυπωσιάσει τον επιστήθιο φίλο του Χάστιγκς, που γνωρίζει άριστα τις συνήθειες και τις ιδιοτροπίες του μικρόσωμου ντετέκτιβ. Η περιέργεια όμως να μάθει λεπτομέρειες μιας σκοτεινής υποθέσεως στο Ρίο, που απασχολεί τον εκατομμυριούχο Άμπυ Ρέιναλντ, ιδρυτή της γνωστής αμερικανικής φίρμας σαπουνιών, θα τον αναγκάσει να παραμερίσει τους ενδοιασμούς του, ενώ, την ίδια εποχή, έχει καταπιαστεί με τη μελέτη ενός γρίφου που αναφέρεται στους “Μεγάλους Τέσσερις”. Για τον Πουαρό είναι μια απασχόληση που τον διασκεδάζει ενώ ταυτόχρονα διατηρεί το πνεύμα του σε φόρμα. Ωστόσο, από μια παράξενη σύμπτωση, την ίδια μέρα της αναχώρησής του θα ξανάκουγε να γίνεται λόγος για τους “Μεγάλους Τέσσερις”, από τα χείλη ενός μισοαναίσθητου ανθρώπου που παραβιάζοντας το παράθυρό του θα εισχωρούσε στο σπίτι του. Τότε θα άκουγε για πρώτη φορά το όνομα του Λι Γιανγκ και για τα άλλα τρία πρόσωπα της “εταιρείας” που ανάμεσά τους ήταν ένας αμερικανός Κροίσος, μια καλλονή γαλλικής καταγωγής και ένας ακόμα πιο μυστηριώδης άνθρωπος, γνωστός σαν ο Εκτελεστής!
Δυστυχώς, όμως, ο χρόνος δεν τον έπαιρνε, και ο Ηρακλής Πουαρό μαζί με τον φίλο του Χάστινγκς θα έτρεχαν στο σταθμό του Βατερλώ, όπου τους περίμενε το τρένο για το Σαουθάμπτον.

Το θλιμμένο κυπαρίσσι
Άθλος τού Ηρακλή Πουαρό
Ασφαλώς, αν δεν είχε δώσει καμιά σημασία σ’ αυτό το ανώνυμο γράμμα και το είχε σχίσει την ίδια στιγμή, τα πράγματα θα είχαν ακολουθήσει ένα πολύ διαφορετικό δρόμο για την Έλινορ Καρλάυλ. Όμως, δεν το έκανε, κι αυτό ήταν το πρώτο της λάθος. Το δεύτερο ήταν που το έδειξε στο Ρόντυ, στο Ρόντυ που απ’ όσο θυμόταν τον εαυτό της, τον αγαπούσε πάντα με μια βαθειά και παράξενη αγάπη. Ο Ρόντυ θα την ακολουθούσε στο “Χάντερμπαρυ” όπου έμενε η θεία Λάουρα που πάντα τους είχε αφήσει να πιστέψουν πως μια μέρα θα ήταν οι κληρονόμοι της. Αυτό ήταν το δεύτερο λάθος της. Όμως η Έλινορ δεν θα σταματούσε εδώ. Θα ακολουθούσε πιστά τα βήματα της Μοίρας της, που την προόριζε για μια οδυνηρή δοκιμασία. Ήταν πολλά τα “αν” που θα έπρεπε να είχε αποφύγει για να μη φτάσει μια μέρα, σήμερα, να βρίσκεται καθισμένη στο εδώλιο του κατηγορουμένου, με τη βαρειά κατηγορία της ανθρωποκτονίας εκ προθέσεως. Και το χειρότερο με μια σειρά από απτές αποδείξεις που επιβεβαίωναν την ενοχή της. Ποια θα ήταν η απόφαση του δικαστηρίου εύκολα θα μπορούσε κανείς να προβλέψει, αν -πάλι ένα “αν”- κάποιος συμπαθητικός γιατρός δεν ερωτευόταν κεραυνοβόλα την ανηψιά από το Λονδίνο και δεν αποφάσιζε να καταφύγει στον Ηρακλή Πουαρό για να ζητήσει τη βοήθειά του. Κι έτσι, ο κύκλος θα έκλεινε με την είσοδο του δαιμόνιου ντετέκτιβ σε μια υπόθεση που φαινόταν χαμένη προκαταβολικά κι όπου οι ικανότητές του δεν θα μπορούσαν, αλοίμονο, να ανατρέψουν την ετυμηγορία!

Οι έξι ύποπτοι
Στο πάρτυ των γενεθλίων της, η Ρόζμαρυ Μπάρτον, μια νέα, πλούσια και αναμφισβήτητα ωραία γυναίκα, επεφύλασσε στους καλεσμένους της μια ομολογουμένως δυσάρεστη έκπληξη: την αυτοκτονία της. Η ανάκριση που επακολούθησε απέδειξε πως η Ρόζμαρυ είχε αυτοκτονήσει με κυάνιο και η υπόθεση έκλεισε από πλευράς αστυνομίας.
Ένα χρόνο αργότερα, δύο ανώνυμα γράμματα θα μετατρέψουν σε βεβαιότητα, τις υποψίες του συζύγου της, ότι επρόκειτο για δολοφονία.
Ποιος είχε στείλει τα ανώνυμα γράμματα;
Ποια ήταν τελικά η αλήθεια για το θάνατο της όμορφης Ρόζμαρυ;
Άραγε, ένα νέο πάρτυ θα βοηθούσε την αλήθεια ν’ αποκαλυφθεί;

Πικρός καφές
Πόσο πικρός μπορεί να είναι ένας καφές; Ποιος άφησε όλα αυτά τα δηλητήρια στη βιβλιοθήκη; Ποιος πήρε τη μυστική φόρμουλα από το χρηματοκιβώτιο; Ο Πουαρό αναλαμβάνει μια υπόθεση κλοπής, για να βρεθεί αντιμέτωπος μ’ έναν αδίστακτο δολοφόνο. Μαζί με τον πιστό του σύντροφο στις περιπέτειες – το Λοχαγό Χάστιγκς – φτάνει στο σπίτι του διαπρεπούς επιστήμονα σερ Κλωντ Άμορυ, για να βρει ένα πτώμα και μια ατμόσφαιρα ασφυκτική. Συγγενείς του και φίλοι κλεισμένοι στο σπίτι κρύβουν ανάμεσά τους έναν δολοφόνο. Ποιος άλλος θα γευτεί το… Θάνατο;

Πέντε μικρά γουρουνάκια
Όλα έμελλαν να αλλάξουν εκείνο το χειμωνιάτικο απόγευμα για τον Πουαρό που ένιωθε πολύ γέρος κι έπληττε θανάσιμα. Ο ερχομός μιας όμορφης κοπέλας θα τον αναζωογονούσε και ταυτόχρονα θα του έδινε κι ένα σκοπό, καθώς τον τελευταίο καιρό δεν τον απασχολούσε κανένα πρόβλημα. Έτσι θα ξεκινήσει μια αναζήτηση του παρελθόντος, για να ξεκαθαρίσει αν σε μια δίκη, δεκάξι χρόνια πριν, υπήρξε δικαστική πλάνη και μία αθώα γυναίκα, άδικα κατηγορήθηκε και καταδικάστηκε, για έναν φόνο που δεν έκανε. Ο Πουαρό θα δεχόταν αυτό το στοίχημα με τον εαυτό του και για χατίρι της Κάρλας Λεμαρσάν, θα ριχνόταν ξωπίσω στα χνάρια, όσα τουλάχιστον δεν μπόρεσε να σβήσει ο άνεμος του χρόνου!

Ο σατανάς με την πλερέζα
Άθλος του Ηρακλή Πουαρό
Μετά την κηδεία του Ρίτσαρντ Άμπερνεθι όλοι οι συγγενείς του πέρασαν στη βιβλιοθήκη για τον καθιερωμένο καφέ και την απαραίτητη ενημέρωση σχετικά με το περιεχόμενο της διαθήκης του. Ο κ. Έντσγουϊλ, ο συμβολαιογράφος βιαζόταν να προλάβει το τρένο των 3 και 30′ για το Λονδίνο Η Κόρα Λασκενέ όμως, αδελφή του μεταστάντα, ανέφερε σε κάποια στιγμή τη φοβερή λέξη “Δολοφονία” και η είσοδος στη σκηνή του Ηρακλή Πουαρό ήταν πλέον επιβεβλημένη.

Οι ελέφαντες θυμούνται
Άθλος τού Ηρακλή Πουαρό
Κάθε φορά που η κ. Αριάδνη Όλιβερ, η διάσημη συγγραφέας, έκανε τον κόπο να τηλεφωνεί στον Ηρακλή Πουαρό για να του ζητήσει να την τιμήσει με μια επίσκεψη, ο τελευταίος δεν μπορούσε να μην αναπολεί μερικά άλλα τέτοια τηλεφωνήματα που συνήθως, μετά απ’ αυτά, βρισκόταν αντιμέτωπος με κάποια σκοτεινή υπόθεση. Έτσι και τώρα θυμόταν εκείνη τη φιλανθρωπική εορτή στο Νάσκομπ, όπου ένα ανόητο παιχνίδι συναναστροφών, γύρω από ένα “ψεύτικο” πτώμα, τον είχε φέρει μπροστά σ’ ένα πτώμα ολότελα αληθινό, ή εκείνο το αλλοπρόσαλλο θηλυκό που ισχυριζόταν ότι είχε σκοτώσει κάποιον, μα που δεν ήταν βέβαιη…
Τι τον περίμενε αυτή τη φορά; Η πρόσκληση αυτή αφορούσε αληθινά κάποιο έγκλημα, ή μήπως η εκκεντρική φίλη του αντιμετώπιζε κάποιο δίλημμα; Φυσικά, δεν μπορούσε να φανταστεί πως όλα αυτά σχετίζονταν με μια απλή αυτοκτονία, που είχε μάλιστα συμβεί πριν από δώδεκα χρόνια και που η Σκώτλαντ Γυάρντ είχε “κλείσει” οριστικά.
Βέβαιος πως η επίσκεψή του δεν επρόκειτο να αναστατώσει τους ήρεμους κύκλους της ζωής του και πως η φίλη του θα φρόντιζε μάλλον να τον διασκεδάσει με κάποια απίθανη εξιστόρηση, απόθεσε το ακουστικό στην υποδοχή του.

Μια σφαίρα στο κρανίο
Όταν ο Ηρακλής Πουαρό, θα φτάσει σ’ αυτό το μελαγχολικό σπίτι της Κουην Σάρλοτ Στρητ, συνεπής στο ραντεβού του, ούτε καν φανταζόταν πως την ίδια ώρα το μυστήριο και το έγκλημα είναι έτοιμα να τον υποδεχτούν. Περνώντας το σκοτεινό κατώφλι, έχει ένα συναίσθημα ταραχής. Μέχρι αυτή τη στιγμή, δεν έχει ακούσει να γίνεται λόγος για τη μις Σαίνσπουρυ Σηλ, ούτε έχει δει τη φουτουριστική αγκράφα του παλιού συρμού, που θα παίξει σημαντικό ρόλο σ’ αυτή την υπόθεση. Στην πραγματικότητα, τίποτε δεν είναι σημαντικό ως τη στιγμή που ο μικρός Άλφρεντ Μπιγκς, μη μπορώντας να εξηγήσει τη σιωπή, θα θελήσει να βρει κάποια εξήγηση. Η εξήγηση είναι το ίδιο σιωπηλή όσο ένα πτώμα με μια σφαίρα στο κρανίο! Ποιος σκότωσε αυτόν τον ήσυχο άνθρωπο; Όποιος μπορεί να δώσει μια σημαντική πληροφορία ή να υποδείξει το δράστη, θα έχει την ίδια μακάβρια τύχη και το μυστήριο θα γίνει ακόμα πιο σκοτεινό και αδιαπέραστο. Για τον Πουαρό, ωστόσο, που ξέρει να ταξινομεί τα γεγονότα και τις ενδείξεις και να χρησιμοποιεί τα περίφημα φαιά κύτταρα του εγκεφάλου του, το μυστήριο είναι σκοτεινό μα ποτέ αδιαπέραστο…

Η αυτοβιογραφία μου
“Ένα από τα πιο ευχάριστα πράγματα που μπορούν να σου τύχουν είναι να έχεις χαρούμενα κι ευτυχισμένα παιδικά χρόνια”, λέει η Αγκάθα Κρίστι, αρχίζοντας τα απομνημονεύματά της που ξεκίνησε να τα γράφει το 1950 και τα ολοκλήρωσε δεκαπέντε χρόνια αργότερα. Γνωστή σε όλο τον κόσμο ως η “Βασίλισσα του Εγκλήματος” έχει στο ενεργητικό της πολυάριθμα αστυνομικά μυθιστορήματα και διηγήματα που έχουν μεταφραστεί σε όλες τις σημαντικές γλώσσες.
Ξεκίνησε το γράψιμο με το τέλος του Πρώτου Παγκοσμίου Πολέμου, όταν δημιούργησε τον Ηρακλή Πουαρό, το μικρόσωμο και τόσο ταλαντούχο ντετέκτιβ. Ο Πουαρό, η μις Μαρπλ και οι άλλοι ντετέκτιβ της έχουν κάνει την εμφάνισή τους σε κινηματογραφικές ταινίες, ραδιοφωνικές εκπομπές, τηλεταινίες και θεατρικά έργα βασισμένα στα βιβλία της. Η Αγκάθα Κρίστι συμμετείχε επίσης σε πολλές αρχαιολογικές αποστολές που διοργάνωσε ο επιφανής αρχαιολόγος σύζυγός της στη Μέση Ανατολή. Το 1971 της απονεμήθηκε ο τίτλος της Λαίδης του Τάγματος της Βρετανικής Αυτοκρατορίας.

Έγκλημα στο εξπρές Οριάν
Γυρίζοντας στην Ευρώπη με το εξπρές Οριάν, ο Ηρακλής Πουαρό, ελπίζει να φτάσει μια ώρα αρχύτερα. Έχει επιτελέσει το καθήκον του κι αφού δέχτηκε τα συγχαρητήρια των επισήμων αρχών, επιβιβάζεται στο τρένο, βέβαιος πως τον περιμένει ένα ήσυχο ταξίδι. Όμως, η μοίρα του του επιφυλάσσει δοκιμασίες και το ταξίδι δεν προοιωνίζεται ευχάριστο. Μάλιστα το τρένο θα ακινητοποιηθεί από τα χιόνια ανάμεσα στο Βίνκοβιτς και στο Μπροντ της Γιουγκοσλαβίας και η ανησυχία θα δώσει τη θέση της στην αγωνία, καθώς ο Πιερ Μισέλ, ο συνοδός του τρένου, ύστερα από επανειλημμένες απόπειρες, θα κατορθώσει να εισχωρήσει στο κλειστό διαμέρισμα της κλινάμαξας, όπου τον περιμένει υπομονετικά ένα πτώμα!

Το χαμόγελο της Μέδουσας
Άθλος του Ηρακλή Πουαρό
Ένα μοντέρνο κορίτσι, με ψηλές μπότες και μάλλινο πουλόβερ, θα χτυπούσε την πόρτα του Ηρακλή Πουαρό. Όπως η νέα είχε αποκαλύψει στον Τζωρτζ, είχε κάνει αυτό το διάβημα, θέλοντας να συμβουλευτεί το δαιμόνιο αστυνομικό σχετικά μ’ ένα έγκλημα που “υπέθετε” πως είχε διαπράξει η ίδια!

Στην κόψη του φεγγαριού
Άθλος του Ηρακλή Πουαρό
Ο Ηρακλής Πουαρό και τα ρολόγια. Ύστερα από ένα τηλεφωνικό ραντεβού, στο πρακτορείο “Κάβεντες”, η Σέιλα Γουέμπ, στις τρεις ακριβώς, θα βρεθεί μπροστά στον αριθμό 19 της Ουϊλμπράχαμ Κρέσεντ. Μπαίνοντας στο σπίτι και στο σαλόνι, θα πέσει πάνω σ’ έναν άνδρα, που ξαπλωμένος στο χαλί, με έναν σκούρο λεκέ πάνω στο γκρίζο κουστούμι του, θα την κοίταζε επίμονα με μάτια απλανή.

Ξενοδοχείο Μπέρτραμ
Σε μικρή απόσταση απ’ το Χάυντ Παρκ, στην καρδιά του Ουέστ Εντ, υπάρχει ένα παλαιϊκό ξενοδοχείο, ανέπαφο απ’ το χρόνο, το Μπέρτραμ, μόνο που για να το βρεις χρειάζεσαι έμπειρο οδηγό. Σ’ αυτό το ντεμοντέ κατάλυμα, θα είχε το ξεχωριστό προνόμιο η μις Μαρπλ, να περάσει λίγες μέρες ξενοιασιάς και αναπόλησης, όπως τουλάχιστον πίστευε. Λάθος της, καθώς παράξενα πράγματα άρχισαν να συμβαίνουν εκεί, με αποκορύφωμα μια δολοφονία, που ομολογουμένως δεν θα την… δυσαρεστούσε ιδιαίτερα. Η μις Μαρπλ, χάρη στον ανεψιό της Ραίημοντ, θα βρισκόταν και πάλι στο στοιχείο της!

Η υπογραφή του δολοφόνου
Άθλος του Ηρακλή Πουαρό
Όταν ο επιστήθιος φίλος του Πουαρό, Άρθουρ Χάστιγκς φτάνει στο Λονδίνο, η πρώτη του σκέψη είναι να επισκεφτεί τον τελευταίο, που ζει μια ζωή σχετικά ήσυχη στο μικρό του διαμέρισμα. ΄Ομως, η επίσκεψη αυτή, για τον δαιμόνιο ανθρωπάκο, θα σήμαινε την απαρχή μιας νέας περιπέτειας που η μοίρα του προετοίμαζε. Διαίσθηση που θα επιβεβαίωνε ένα ακατανόητο γράμμα που είχε φτάσει στα χέρια του και που ο άγνωστος αποστολέας έβαζε σε δοκιμασία τον εγωισμό του Πουαρό. Η υπογραφή με τα αρχικά A.B.C. δεν μπορούσε, να έχει καμία ξεχωριστή σημασία, ως τη στιγμή που στο Αντόβερ, στις 21 του μηνός, μια γριά ονόματι Άσερ θα βρισκόταν δολοφονημένη. Ωστόσο η απόλυτη επιβεβαίωση για τους μυστικούς φόβους του Πουαρό, θα ερχόταν από το Μπέξχιλ, τόπο του δεύτερου ραντεβού με τον άγνωστο αποστολέα. Τα πράγματα μπερδεύονταν επικίνδυνα και το ερώτημα αν και πότε θα σταματούσε το κακό, άρχισε να παίρνει μια εφιαλτική διάσταση, που μόνο ο Ηρακλής Πουαρό ήταν σε θέση να αντιμετωπίσει.

Ένα μήνυμα για φόνο
Μήνυμα από το υπερπέραν
Ο καιρός ήταν ιδεώδης για μια παρτίδα μπρίτζ, πρόταση που δεν έγινε τελικά δεκτή, καθώς η μικρή συντροφιά- που την αποτελούσαν ο κύριος Ντιούκ, ο κύτιος Ρύκροφτ, ο νεαρός Γκάρφηλντ, ο ταγματάρχης Μπάρναμπυ και η κυρία Βιλέτ με την κόρη της Βιολέτα- προτίμησε να παίξουν ένα διασκεδαστικό παιχνίδι γύρω απ’ το μεγάλο δρύινο τραπέζι, όπου σε λίγο το φιλντισένιο ρολόι θα έδειχνε 5 και 25′ ακριβώς! Διασκεδαστικό αναμφίβολα, ως τη στιγμή που θα λάβαιναν ένα παράξενο και ανησυχητικό μήνυμα και που, ούτε λίγο ούτε πολύ, θα προφήτευε το βίαιο τέλος ενός ανθρώπου.
Την ίδια ώρα, στις 5 και 25′ αακριβώς, στο Έξχαμπτον, οχτώ χιλιόμετρα πιο πέρα, ένας άνθρωπος πεθαίνει χτυπημένος με ένα βαρύ σακούλι γεμάτο άμμο. Η κατηγορία βαρύνει τον Τζιμ Πήρσον, ανηψιό του θύματος και ο επιθεωρητής Νάρακοτ δείχνει πεπεισμένος για την ενοχή του. Όμως μια χαριτωμένη και πεισματάρα νέα, η δεσποινίς ΄Εμιλυ Τρεφούσις, αποφασίζει να δοκιμάσει τις αστυνομικές της ικανότητες και με τη βοήθεια ενός δόκιμου δημοσιογράφου, του Τσάρλς Έντερμπυ, κατορθώνει να φτάσει, κάποια στιγμή, πολύ κοντά στην αλήθεια!

Φόνοι υπό εχεμύθειαν
Ένας καθολικός ιερέας – ο πρεσβύτερος Γκόρμαν – καλείται να εξομολογήσει μια ετοιμοθάνατη γυναίκα. Η γυναίκα πριν πεθάνει του αφηγείται μια τρομερή ιστορία φόνων και τον καλεί να επέμβει για να σταματήσει το κακό. Ο ιερέας βρίσκει την ιστορία της απίστευτη, παρ’ όλα αυτά αποφασίζει να κρατήσει σημειώσεις. Έτσι συντάσσει έναν κατάλογο με εννέα ονόματα. Κρύβει αυτό το σημείωμα, μα δεν προλαβαίνει να επιστρέψει σπίτι του, καθώς κάποιος άγνωστος που απ’ ότι φαίνεται τον παρακολουθούσε, προλαβαίνει να τον σκοτώσει μ’ ένα καίριο χτύπημα στο κεφάλι.
Ο συγγραφέας Μαρκ Ήστερμπρουκ, φίλος της Αριάδνης Όλιβερ, βοηθά την αστυνομία στην επίλυση αυτού του μυστηρίου, καθώς γνωρίζει τα περισσότερα απ’ τα εννιά αυτά πρόσωπα, που οδηγούν στο πανδοχείο το «Χλωμό Άλογο»· ένα μέρος όπου συχνάζουν “πνευματιστές”, μέντιουμ, μάγισσες, αλλά και δολοφόνοι!
Σ’ αυτό το μυθιστόρημα η Άγκαθα Κρίστι επαναφέρει στο προσκήνιο την συγγραφέα – alter ego της – Αριάδνη Όλιβερ, αλλά και χαρακτήρες που έχουν εμφανιστεί και σε άλλα έργα της (“Ο Μπαλαντέρ του Θανάτου” και “Δηλητήριο σε Μικρές Δόσεις”).

Σφήκα σε ψάθινο καπέλο
Ο Ηρακλής Πουαρό, αποφασίζει να περάσει ήσυχα τις διακοπές του στις γραφικές ακτές της Κορνουάλλης, παρέα με το λοχαγό Χάστινγκς. Όταν, όμως, κάποιος προσπαθεί να σκοτώσει την όμορφη και νεαρή κληρονόμο του “Εντ Χάουζ”, μπροστά στα ίδια του τα μάτια, ο μικρόσωμος Βέλγος διαπιστώνει πως δεν μπορεί, ορισμένως, να παραμείνει απλός θεατής. Ωστόσο, οι ενδείξεις είναι εντελώς αόριστες και το μυστήριο σκοτεινό. Ποια εξήγηση μπορεί να υπάρχει για τα παράξενα ατυχήματα που συμβαίνουν στη δεσποινίδα Μπάκλεϋ; Τι σκοπό έχουν όλα αυτά και ποιος κρύβεται πίσω απ’ τη σκοτεινή αυτή υπόθεση; Ποια δύναμη ρίχνει τους πίνακες απ’ τους τοίχους, χαλάει τα φρένα του αυτοκινήτου και σπρώχνει τους ογκόλιθους στο κενό;

Ο μυστηριώδης μίστερ Κουήν
Η πρώτη εμφάνιση του μίστερ Κουήν, έγινε εκείνο το βράδυ της Πρωτοχρονιάς που η μικρή συντροφιά ήταν συγκεντρωμένη για το ρεβεγιόν στο Ρόυστον – όλοι τους αξιόλογα μέλη της αγγλικής αριστοκρατίας κι ανάμεσά τους ο μίστερ Σάτερθγουέητ, σκυφτός και στεγνός, απόψε ακόμα περισσότερο, με διεισδυτικό βλέμμα και πρόσωπο που θύμιζε έντονα τελώνιο. Τους καλεσμένους υποδεχόταν ο Τομ Ήβκαμ, εγκάρδιος και κεφάτος οικοδεσπότης και η σοβαρή πολιτευόμενη γυναίκα του, η λαίδη Λώρα Κην. Ανάμεσα στους καλεσμένους, ο σερ Ρίτσαρντ Κόνγουεη, στρατιωτικός, ταξιδευτής και φίλος των σπορ και το ζεύγος Πόρταλ, που συγκέντρωναν όλο το ενδιαφέρον του κυρίου Σάτερθγουέητ. Γιατί ο κύριος Σάτερθγουέητ είχε διαισθήσεις και απόψε ειδικά περίμενε κάτι απρόβλεπτο. Κάτι συνταρακτικό θα συνέβαινε… Κι ακριβώς πάνω σ’ αυτό, κάποιος θα χτυπούσε δυνατά την βαριά δρύινη πόρτα. Έτσι, θα έκανε την εμφάνισή του ο μίστερ Χάρλεϋ Κουήν, που ερχόταν να δώσει μια εξήγηση στο καυτό πρόβλημα που απασχολούσε τη συντροφιά – συνήθεια που θα κρατούσε και για μια ολόκληρη σειρά από παράξενες και, ομολογουμένως, σκοτεινές υποθέσεις!

Διπλό είδωλο στο σπασμένο καθρέφτη
Άθλος της Μις Μαρπλ
Όταν η διάσημη ηθοποιός του Χόλυγουντ, Μαρίνα Γκρεγκ, μαζί με το σύζυγό της Τζαίησον Ραντ, επιστρέφει στην Αγγλία και έρχεται να μείνει στο Γκόσιγκτον Χολ, στο παλιό αρχοντικό των Μπάντρυ, η ήσυχη, ειδυλλιακή ζωή του χωριού αναστατώνεται. Όλοι ανυπομονούν να γνωρίσουν τη διάσημη ηθοποιό. Κι όταν στο Γκόσιγκτον Χολ διοργανώνεται μια “φιλανθρωπική γιορτή”, η ίδια η Μαρίνα Γκρεγκ και ο Τζαίησον Ραντ, θα υποδεχτούν τους καλεσμένους τους. Ανάμεσα σ’ αυτούς θα είναι και η καλοκάγαθη Χήδερ Μπάντκοκ, όπου θα πάθει μια αιφνίδια προσβολή που θα της στοιχίσει τη ζωή. Ο γιατρός Σάντφορντ θα ζητήσει αυτοψία, βέβαιος πως πρόκειται για εγκληματική ενέργεια. Η μις Μαρπλ, το γέρικο λαγωνικό του χωριού, που η απουσία της από τη γιορτή θα της στερήσει την ευκαιρία να σταθεί αυτόπτης μάρτυς, θα πληροφορηθεί το “πάθημα” της κυρίας Μπάντκοκ και θα αποφασίσει αμέσως να ξεδιαλύνει το μυστήριο που καλύπτει το θάνατό της.

Πικρός καφές
Πόσο πικρός μπορεί να είναι ένας καφές;
Ποιος άφησε όλα αυτά τα δηλητήρια στη βιβλιοθήκη;
Ποιος πήρε τη μυστική φόρμουλα από το χρηματοκιβώτιο;
Ο Πουαρό αναλαμβάνει μια υπόθεση κλοπής, για να βρεθεί αντιμέτωπος μ’ έναν αδίστακτο δολοφόνο. Μαζί με τον πιστό του σύντροφο στις περιπέτειες – το Λοχαγό Χάστινγκς – φτάνει στο σπίτι του διαπρεπούς επιστήμονα σερ Κλωντ Άμορυ, για να βρει ένα πτώμα και μια ατμόσφαιρα ασφυκτική. Συγγενείς και φίλοι κλεισμένοι στο σπίτι κρύβουν ανάμεσά τους έναν δολοφόνο.
Ποιος άλλος θα γευτεί το… θάνατο;
Ο Τσαρλς Όσμπορν προσαρμόζει σε μυθιστορηματική μορφή το θεατρικό έργο που έγραψε η Άγκαθα Κρίστι το 1930, με μαεστρία και μένοντας πιστός στο πνεύμα της βασίλισσας του εγκλήματος.

Οι περιπέτειες του Ηρακλή Πουαρό
Τόμος A
Ο Ηρακλής Πουαρό είχε πάθος με την τάξη και τον επαγωγικό συλλογισμό και μια δικαιολογημένη πίστη στις αναλυτικές του ικανότητες. Όποια κι αν ήταν η πρόκληση, έμενε πάντα ατάραχος.
Ο δαιμόνιος βραχύσωμος ντετέκτιβ με το ωοειδές κεφάλι και το πληθωρικό μαύρο μουστάκι δημιουργήθηκε από μια από τις μεγαλύτερες μυθοπλάστριες του κόσμου, την Άγκαθα Κρίστι, μοναδική στη συγγραφή διηγημάτων. Μόνον αυτή θα μπορούσε να επινοήσει υποθέσεις αντάξιες των ικανοτήτων του Πουαρό, ιδιοφυή μυστήρια που προκαλούν τον αναγνώστη όσο και τον ίδιο τον ντετέκτιβ.
Οι υποθέσεις αυτές παρουσιάζουν θεαματική ποικιλία σε θέματα και καταστάσεις, καλύπτοντας όλο το φάσμα από σύντομα διηγήματα σε πολυσέλιδες νουβέλες. Βίαιοι φόνοι, δηλητηριάσεις, απαγωγές και ληστείες εξιχνιάζονται ή προλαμβάνονται με τη χαρακτηριστική άνεση του Πουαρό -και την απαραίτητη χρήση των “μικρών φαιών κυττάρων του εγκεφάλου του”.

Οι περιπέτειες του Ηρακλή Πουαρό
Τόμος B
Η τάξη και η συμμετρία για τον Πουαρό είναι τα πάντα. Ο θρυλικός ντετέκτιβ με τα τσιγκελωτά μουστάκια και την αψεγάδιαστη παλιομοδίτικη εμφάνιση, έχει χτίσει γύρω του έναν κόσμο με μεθοδικότητα. Η καθημερινή του ζωή διέπεται από αυστηρούς κανόνες και πρωτόκολλο. Το ίδιο ισχύει και για τη διαλεύκανση των υποθέσεων που αναλαμβάνει. Συχνά περιφρονεί τα συμβατικά τεκμήρια, όπως ένα αποτύπωμα που άφησε μια μπότα στο χιόνι ή τη στάχτη από κάποιο τσιγάρο και υποστηρίζει ότι από μόνα τους δεν επαρκούν για την επίλυση του προβλήματος. Χτυπά τότε το αυγοειδές κεφάλι του και παρατηρεί ικανοποιημένος στον στενό του συνεργάτη, τον Χάστινγκς: Η πραγματική έρευνα γίνεται εδώ μέσα. Τα φαιά κύτταρα του εγκεφάλου, φίλε μου…
Και το εφαρμόζει. Μόλις συλλέξει τα στοιχεία κάθεται αναπαυτικά σε μια βαθιά πολυθρόνα, πίνει ένα τίλιο και θέτει τα φαιά κύτταρα του εγκεφάλου του σε λειτουργία.
Το μόνο προτέρημα που δε διαθέτει ο Πουαρό, είναι η μετριοφροσύνη, αλλά το αξίζει.

Ο ιστός της αράχνης
Η Κλαρίσα Χάιλσαμ-Μπράουν, σύζυγος ενός ανώτερου διπλωμάτη του Υπουργείου Εξωτερικών, ρέπει προς τις ονειροπολήσεις. “Για φαντάσου”, αναλογίζεται ατυχέστατα, “να κατέβαινα ένα πρωί, όπως τώρα, στο ισόγειο και να έβρισκα εκεί ένα πτώμα! Τι θα έκανα;”
Αυτό θα το μάθαινε πολύ γρήγορα, όταν θα έβρισκε πραγματικά ένα πτώμα στο καθιστικό της να την περιμένει. Στην αγωνία της να το ξεφορτωθεί, θα προσπαθούσε απελπισμένα να παρασύρει, ούτε λίγο ούτε πολύ, τους καλεσμένους της να γίνουν βοηθοί και συνεργοί της.
Όταν μάλιστα, παρασυρμένοι απ’ την όλη ατμόσφαιρα, οι άνθρωποι αυτοί, θα άρχιζαν να ψάχνουν τον δολοφόνο, η απροσδόκητη άφιξη ενός αστυνομικού επιθεωρητή, θα τους έκανε να νιώσουν την καυτή ανάσα του φόβου στο πρόσωπο τους: αν δεν ήθελαν μπερδέματα, έπρεπε να ξεγελάσουν τον Νόμο!
Χάρη στη μυθιστορηματική προσαρμογή του Τσαρλς Όσμπορν, ο Ιστός της Αράχνης θα ψυχαγωγήσει μια καινούργια λεγεώνα θαυμαστών της, που αγνοούσαν το έργο ως τώρα.

Νέμεσις
Άθλος της μις Μάρπλ
Η μις Μάρπλ δεν φανταζόταν ποτέ πως θα έπαιρνε ένα τέτοιο γράμμα από τον κ. Ραφάιελ, που μόλις πριν μια εβδομάδα είχε διαβάσει την νεκρολογία του στην εφημερίδα. Στην αρχή, αυτό το όνομα, της φάνηκε κάπως αόριστα γνωστό, μα ξαφνικά όλα ξεκαθάρισαν μέσα στο μυαλό της. Ήταν σ’ εκείνη την αλησμόνητη κρουαζιέρα στην Καραβαϊκή, που τον είχε γνωρίσει.
Και τώρα ερχόταν αυτό το γράμμα να ταράξει τη μονοτονία της ζωής της, όπου ο κ. Ραφάιελ, το ίδιο εκκεντρικός πάντα όπως όλοι οι εκατομμυριούχοι, είχε να της προτείνει ένα διασκεδαστικό παιχνίδι όπου η επιτυχία εξαρτάται απ’ την πνευματικότητα και την εφυία του συμπαίκτη και η λύση του προϋποθέτει μιαν αποκάλυψη συγκλονιστική.

Κρυφός αντίπαλος
Ένα πτώμα χωρίς ταυτότητα
Ύστερα από ατέλειωτες περιπέτειες και αδιάκοπες περιπλανήσεις, ένας νεαρός τυχοδιώκτης, ο Άντονυ Κέιντ, θα βρεθεί στη Νότιο Αφρική, στο Μπουλαβάγιο, οδηγώντας μια μικρή ομάδα από Βρετανούς τουρίστες, κάτω από έναν ανυπόφορα ζεστό ήλιο. Το ταξιδιωτικό γραφείο «Καστλ Σελέκτ», αναμφίβολα, δεν είχε κατορθώσει να πρωτοτυπήσει στο πρόγραμμα που ακολουθούσε, με αποτέλεσμα να ασφυκτιά και ο ίδιος ο αντιπρόσωπός του. Έτσι, δεν είναι παράξενο, που, όταν στο Μάτοππος, θα συναντήσει έναν παλιό φίλο, τον Τζίμυ Μακ Γκραθ, δε θ’ αργήσει να φανερώσει μια άπληστη περιέργεια για τα παράξενα περιστατικά μιας αλλόκοτης ιστορίας που θα του διηγηθεί ο φίλος του.
Η τυχαία αυτή συνάντηση θα αλλάξει τα σχέδια του από φύση ανήσυχου Άντονυ και το δέλεαρ μιας αξιόλογης αμοιβής θα τον φέρει γρήγορα πίσω στο Λονδίνο, όπου θα έχει να αντιμετωπίσει ένα μυστήριο που περιστρέφεται γύρω από ένα πτώμα χωρίς ταυτότητα, δυο πανοπλίες και μια προσωπογραφία του Χολμπάιν.

Η σοφίτα με τις αράχνες
Το λοξό σπίτι
Όταν ο Αριστείδης Λεωνίδας – ο Έλληνας κροίσος που απέκτησε την περιουσία του με σκληρή δουλειά και εξυπνάδα – βρίσκεται δολοφονημένος στην πολυτελή βίλα του, στα προάστια του Λονδίνου, το νέο δημοσιεύεται στις εφημερίδες – ακόμη και σ’ ένα τόσο μακρινό μέρος όπως η Αίγυπτος. Ο Τσαρλς Χαίηγουωρθ, νεαρός διπλωμάτης, τοποθετημένος στο Κάιρο, το διαβάζει και μεταφέρει το νέο στην αγαπημένη του Σοφία Λεωνίδα, συνάδελφό του, παρά το νεαρό της ηλικίας της. Η Σοφία που είναι εγγονή του Αριστείδη, δηλώνει στον αγαπημένο της, ότι δεν θα μπορούσε να τον παντρευτεί, όσο δεν έχει διαλευκανθεί η δολοφονία του παππού της.
Ο πατέρας του Τσαρλς – ο σερ Άρθουρ – υποδιευθυντής στη Σκότλαντ Γυαρντ, αναλαμβάνει την υπόθεση, η οποία δείχνει εξαιρετικά περίπλοκη, καθώς εμπλέκονται συγγενείς και κληρονόμοι του εκλιπόντα, μέλη του διεθνούς Τζετ-σετ. Πρώτη στη λίστα των υπόπτων φιγουράρει η Μπρέντα Λεωνίδας – τελευταία σύζυγος του Αριστοτέλη και κατά πενήντα χρόνια νεότερή του.
Η Άγκαθα Κρίστι δηλώνει στην αυτοβιογραφία της, πως αυτό το βιβλίο είναι το πιο αγαπημένο απ’ όσα έγραψε.

Οκτώ κόκκοι μορφίνης
Ο Μπόμπυ Τζόουνς, που δεν είναι καθόλου καλός παίκτης του γκολφ, χάνει την μπάλα του στα βράχια κι ανακαλύπτει έναν ετοιμοθάνατο άνδρα. Ο άνδρας συνέρχεται φευγαλέα, ίσα-ίσα για να κάνει μια ασυνάρτητη ερώτηση και μετά να πεθάνει. Ψάχνοντας στην τσέπη του νεκρού για ένα μαντήλι, ο Μπόμπυ ανακαλύπτει τη φωτογραφία μιας νεαρής γυναίκας που του κάνει ζωηρή εντύπωση.
Ο Μπόμπυ δεν το γνωρίζει, αλλά βρίσκεται ήδη μπλεγμένος στα γρανάζια μιας συνωμοσίας. Με τη συνδρομή της παιδικής του φίλης Φράνκυ, αρχίζει μια περιπετειώδη αναζήτηση που κρύβει αμέτρητους κινδύνους.
Ποια είναι η γυναίκα της φωτογραφίας;
Τι κρύβεται πίσω απ’ τη δολοφονία του Άλεξ Πρίτσαρντ;
Ποιος έβαλε οκτώ κόκκους μορφίνης στην μπύρα του Μπόμπυ;

Ένα άλλοθι για τρία εγκλήματα
Η Αντέλ Φόρτεσκιου έπαιζε γκολφ, σ’ ένα από τα αριστοκρατικά γήπεδα του Μπαίυτον Χηθ. Ο Πέρσιβαλ Φόρτεσκιου έλειπε, για εμπορικές υποθέσεις, στη Νότιο Αγγλία. Η δεσποινίς Ραμσμπότομ έριχνε πασιέντζες, κλεισμένη στο δωμάτιό της και ο Λάνσελοτ περιδιάβαζε ανέμελος στα παρισινά βουλεβάρτα. Και την ίδια ώρα, η δεσποινίς Γκρόσβενορ, ιδιαιτέρα γραμματέας, τα είχε χαμένα, γιατί “έφταιγε” το τσάι, όπως τουλάχιστον είχε πει ο Ρεξ Φόρτεσκιου, λίγο πριν πεθάνει.
Η Αντέλ Φόρτεσκιου έπαιρνε το τσάι της στη βιβλιοθήκη, ξαπλωμένη σε μια πολυθρόνα. Ο Λάνσελοτ είχε ανέβει να δει τη θεία του, τη δεσποινίς Ραμσμπότομ. Η Γκλάντυς Μάρτιν κοίταζε συνεχώς έξω απ’ το παράθυρο και η κυρία Κραμπ γκρίνιαζε αδιάκοπα.
Η μις Μαρπλ είχε το ελάττωμα να χώνει τη μύτη της παντού και ο επιθεωρητής Νηλ, της Σκότλαντ Γυαρντ, δίσταζε να πάρει μια συγκεκριμένη απόφαση…

Το σύμπλεγμα του Κάιν
Άθλος του Ηρακλή Πουαρό
Στο ήσυχο περιβάλλον μιας Πανσιόν, θα αρχίσουν να συμβαίνουν παράξενα πράγματα, διάφορα αντικείμενα θα αρχίσουν να εξαφανίζονται. Ανάμεσα σ’ αυτά ένα παπούτσι χορού, ένα στηθοσκόπιο, ένα βιβλίο μαγειρικής και ένα δαχτυλίδι με διαμάντια που θα ξαναβρεθεί αργότερα μέσα σ’ ένα πιάτο σούπας. Να ένα πρόβλημα για τα “φόντα” του Ηρακλή Πουαρό, τη στιγμή που μια μικρούλα οικότροφος, αφήνοντας πίσω της ένα σύντομο σημείωμα, θα αποφάσιζε να τερματίσει τη ζωή της, παίρνοντας μια ισχυρή δόση μορφίνης.

Το πάρτυ
Άθλος του Ηρακλή Πουαρό
Η κυρία Αριάδνη Όλιβερ, η διάσημη συγγραφέας αστυνομικών μυθιστορημάτων, πηγαίνει στο Μάντσεστερ, για να επισκεφτεί τη φίλη της Τζούντιθ Μπάτλερ και να πρωτοστατήσει στην προετοιμασία ενός πάρτυ που διοργανώνει στην έπαυλή της, για τα παιδιά ενός σχολείου της πόλης. Διάφορα παιχνίδια περιλαμβάνονται στο πρόγραμμα και βραβεία. Τα παιδιά βομβαρδίζουν την κυρία Όλιβερ με τις ερωτήσεις τους, κι ένα φλύαρο κοριτσάκι -η Τζόυς Ρέυνολντς- παραπονιέται ότι τα βιβλία της δεν έχουν “αρκετό αίμα”. Το ίδιο κοριτσάκι φλυαρώντας, δηλώνει ότι έχει γίνει μάρτυς ενός φόνου, αλλά δεν το είπε πουθενά, καθώς δε συνειδητοποίησε αμέσως ότι επρόκειτο για φόνο. Κανείς δεν την προσέχει εκείνη τη στιγμή, αλλά πολλοί θα της δείξουν την αρμόζουσα προσοχή, όταν βρεθεί λίγο αργότερα πνιγμένη σ’ έναν κουβά, στη βιβλιοθήκη του σπιτιού. Η κυρία Όλιβερ θ’ αναζητήσει τη βοήθεια του περίφημου φίλου της, του διάσημου ντετέκτιβ Ηρακλή Πουαρό, για να δώσει μια λύση σ’ αυτή τη δύσκολη υπόθεση, που είναι κι απ’ τις πιο αιματοβαμμένες που έγραψε η Άγκαθα Κρίστι.

Ο σατανάς με την πλερέζα
Ο Ρίτσαρντ Άμπερνεθι θα πρέπει να ήταν πολύ ευχαριστημένος, αν ήταν σε θέση να δει όλο αυτό τον κόσμο που είχε έρθει να τον αποχαιρετήσει πριν αναχωρήσει για την τελευταία του κατοικία. Η είδηση του θανάτου του είχε ξαφνιάσει ακόμη και το γιατρό που τον κουράριζε, πολύ περισσότερο στους στενούς συγγενείς του που δεν φαντάζονταν ότι το τέλος του βρισκόταν τόσο κοντά. Και μάλιστα τόσο λίγο καιρό μετά τον απροσδόκητο θάνατο του μονάκριβου γιου του και κληρονόμου του. Έτσι τώρα, αμέσως μετά την κηδεία, όλοι οι συγγενείς πέρασαν στη βιβλιοθήκη για τον καθιερωμένο καφέ και για την απαραίτητη ενημέρωση σχετικά με το περιεχόμενο της διαθήκης. Ο κύριος Έντγουϊσλ, ο συμβολαιογράφος του Ρίτσαρντ Άμπερνεθι, βιαζόταν να προλάβει το τρένο των 3 και 30′ για το Λονδίνο. Ωστόσο, μια έκπληξη θα ανέτρεπε όλους τους οραματισμούς του. Η Κόρα Λανσκενέ, αδελφή του μεταστάντα, φλύαρη και απερίσκεπτη όπως πάντα, ανέφερε σε κάποια στιγμή τη φοβερή λέξη δολοφονία!
Ο κύριος Έντγουϊσλ θα έπρεπε να ζητήσει βοήθεια από ένα δαιμόνιο μικρόσωμο ντετέκτιβ με τσιγκελωτά μουστάκια. Το όνομα αυτού: Ηρακλής Πουαρό.

Φονικό στη Ρόδο
Όταν ο Ηρακλής Πουαρό σχεδίαζε με το δάχτυλό του ένα τρίγωνο πάνω στην άμμο, σε μια ανάλαφρη συζήτηση με την πρόσφατη γνωριμία του, τη δεσποινίδα Πάμελα Λάιλ, ούτε και ο ίδιος συνειδητοποιούσε πως αυτό αντικατόπτριζε μια άκρως επικίνδυνη κατάσταση. Βρισκόταν για διακοπές στη Ρόδο και τέτοια εποχή, τέλος Σεπτεμβρίου, το ξενοδοχείο είχε ελάχιστους παραθεριστές. Όμως ο Πουαρό δε διασκέδαζε. Είχε έρθει για διακοπές, σ’ αυτό το πανέμορφο νησί του Αιγαίου, ελπίζοντας ν’ αφήσει πίσω του τις επαγγελματικές του ενασχολήσεις. Κι ωστόσο, οι ευαίσθητες κεραίες του δέχονταν αδιόρατα, μα ανησυχητικά μηνύματα… Να ήταν έτσι; Σ’ αυτή τη συλλογή περιέχονται άλλα τρία διηγήματα, απ’ τα πιο σημαντικά, με ήρωα τον Ηρακλή Πουαρό, καθώς η Άγκαθα Κρίστι τα συνέλαβε ως ενότητα και τα έγραψε φροντίζοντας ιδιαίτερα την πλοκή, με το μαγικό τρόπο που μας έχει συνηθίσει.

Η δοκιμασία της αθωότητας
Αθώος εκ προμελέτης
Η Ρέιτσελ Άργκαϊλ στάθηκε για όλα της τα υιοθετημένα παιδιά μια τρυφερή, αν και απαιτητική μητέρα. Δυστυχώς, όμως, αυτή η στοργή της δε συνάντησε την αναμενόμενη ανταπόκριση, καθώς βρέθηκε δολοφονημένη με μια σιδερένια τσιμπίδα.
Ο επιθεωρητής Φίννεϋ, δε δυσκολεύτηκε καθόλου να συλλάβει τον νεαρό Τζάκο Άργκαϊλ, που είχε βεβαρημένο παρελθόν και η απόφαση των ενόρκων δεν μπορούσε παρά να είναι καταδικαστική, με τα επιβαρυντικά στοιχεία που προέκυψαν: είχε φιλονικήσει με το θύμα, η τσιμπίδα είχε τα δακτυλικά του αποτυπώματα, οι κινήσεις του ήταν ολοφάνερα ύποπτες. Ο Τζάκο είχε ισχυριστεί πως την ώρα του φόνου έκανε ωτοστόπ από το Σάνυ Πόιντ, ως το Ντράιμαουθ, αλλά το άλλοθί του δεν μπόρεσε να επαληθευτεί.
Τώρα ο Τζάκο είχε πεθάνει στις φυλακές και ο δόκτωρ Κάλγκαρυ, επιστρέφοντας στην Αγγλία από μια αποστολή στην Ανταρκτική, θεωρούσε καθήκον του, να αγωνιστεί για να καθαρίσει το όνομα ενός ανθρώπου που καταδικάστηκε λόγω της δικής του απουσίας.

Η πύλη του πεπρωμένου
Οι τυχοδιώκτες του Πικαντίλλυ
Ο Τόμυ και η Τούπενς Μπέρεσφορντ, έπειτα από μια πολυτάραχη ζωή, αποφασίζουν να αποσυρθούν σ’ ένα εξοχικό σπίτι και να χαρούν τη γαλήνη. Η Τούπενς όμως ξεκαθαρίζοντας παλιά παιδικά βιβλία που άφησαν οι προηγούμενοι ένοικοι του σπιτιού στη σοφίτα, θα διαπιστώσει ότι κρυμμένο στις κιτρινισμένες σελίδες ενός βιβλίου βρίσκεται ένα μήνυμα. “Η Μαίρη Τζόρνταν δεν πέθανε από φυσικά αίτια. Κάποιος από εμάς το έκανε. Νομίζω πως ξέρω ποιος”. Άλλο που δεν ήθελε. Ποια ήταν η Μαίρη Τζόρνταν; Ποιος άφησε το κωδικοποιημένο μήνυμα; Υπήρχαν άραγε άνθρωποι που η μνήμη τους θα μπορούσε να βοηθήσει στη διαλεύκανση μιας δολοφονίας, που έγινε εξήντα χρόνια πριν; Η Τούπενς δεν μπορεί να φανταστεί σε τι κινδύνους θα την οδηγήσει αυτή η αναζήτηση στο παρελθόν. Αυτό είναι το τελευταίο μυθιστόρημα που έγραψε η Άγκαθα Κρίστι.

Για γάμο ή για κηδεία
Άθλος του Ηρακλή Πουαρό
Ο Ηρακλής Πουαρό κάθεται αναπαυτικά σε μία απ’ τις πίσω θέσεις στο αεροπλάνο επιστρέφοντας απ’ το Παρίσι στο Λονδίνο, σίγουρος ότι θ’ απολαύσει ένα ήσυχο ταξίδι. Πρόκειται για πτήση ρουτίνας. Φαγητό και καφές έχουν σερβιριστεί απ’ τους αεροσυνοδούς. Μοναδικό απρόοπτο, η εισβολή μιας ανεπιθύμητης σφήκας, την οποία ευτυχώς εξολοθρεύει ένας απ’ τους επιβάτες. Δεν είναι όμως ο μοναδικός θάνατος που θα σημειωθεί σ’ αυτήν την πτήση. Λίγο πριν την προσγείωση, ένας αεροσυνοδός διαπιστώνει ότι η μαντάμ Ζιζέλ -μια μαυροφορεμένη γυναίκα που ταξιδεύει συχνά στο ίδιο δρομολόγιο- βρίσκεται νεκρή στο κάθισμά της μ’ ένα μικρό τσίμπημα στο λαιμό. Αλλά δεν πρόκειται για τσίμπημα σφήκας. Ο θάνατός της προκλήθηκε από ένα δηλητηριασμένο βέλος, το οποίο δίχως άλλο εκτοξεύτηκε από ένα φυσοκάλαμο! Απίστευτο! Ο Ηρακλής Πουαρό έχει ένα λόγο παραπάνω να ανακαλύψει τον ένοχο, καθώς το ενοχοποιητικό φυσοκάλαμο ανακαλύπτεται κάτω απ’ το κάθισμά του!

Ποντικοπαγίδα
Οκτώ άνθρωποι -πέντε άνδρες και τρεις γυναίκες- συγκεντρώνονται σε μια εξοχική πανσιόν, στο ‘Monskwell Manor’, που το διευθύνει ένα νεαρό ζευγάρι, η Μόλλυ και ο Τζάιλς Ράλστον.
Λίγες μέρες ψυχικής ηρεμίας και ξεγνοιασιάς τους περιμένουν… Τουλάχιστον, έτσι πιστεύουν όλοι. Γρήγορα, όμως, θα διαπιστώσουν πως ανάμεσά τους έχει παρεισφρήσει κι ένας στυγερός δολοφόνος, που έχει ήδη σκοτώσει κάποιον στο Λονδίνο. Η κυρία Λάιον ήταν το πρώτο του θύμα.
Και τώρα, αυτή κιόλας τη στιγμή, ο άνθρωπος αυτός, αργά και μεθοδικά, προετοιμάζει ένα δεύτερο… Ίσως και έναν τρίτο φόνο, με την απαράμιλλη ικανότητα του ανθρώπου που η ξεχωριστή ευφυΐα του κατευθύνεται από μια νοσηρή τάση εκδίκησης.
Το χιόνι, που πέφτει ακατάπαυστα ολόγυρα απ` την πανσιόν, δημιουργεί γύρω απ` τα εγκλωβισμένα πρόσωπα έναν αδιαπέραστο κλοιό, που ευνοεί θαυμάσια τα σκοτεινά του σχέδια. Κανείς δεν μπορεί να ξεφύγει. Ο αστυνόμος Τρότερ θα δοκιμάσει ένα σωρό έξυπνα τεχνάσματα προκειμένου να παγιδεύσει τον δολοφόνο, μα ο σατανικός αυτός άνθρωπος ξέρει να ξεγλιστρά… Το μακάβριο μοτίβο, τα ‘Τρία τυφλά ποντικάκια’, θα συνοδεύει αδιάκοπα, σαν εφιαλτική υπόκρουση, το σκηνικό του τρόμου! Που θα σταματήσει το κακό και ποιο είναι το χέρι που σκορπίζει τον θάνατο; Ποιο απ’ όλα τα πρόσωπα δεν είναι αυτό που διατείνεται, αλλά η σκοτεινή αφετηρία του κακού;

Το θηρίο στο πιάνο
Mary Westmacott
Η Agatha Christie υπογράφει ως Mary Westmacott σε έξι κοινωνικά μυθιστορήματα που εκδόθηκαν για πρώτη φορά την περίοδο 1930-1956.
Η διάσημη μυθιστοριογράφος αποκαλύπτει μια διαφορετική όψη της συγγραφικής πένας της, δείχνοντας το αξεπέραστο ταλέντο της.
Ο Βέρνον Ντέιρ είναι ένας ευαίσθητος, κορυφαίος μουσικός, μια μεγαλοφυΐα. Αλλά είναι μεγάλο το τίμημα που πρέπει να πληρώσει για το ταλέντο του, και ιδίως αυτό που πρέπει να πληρώσουν οι συγγενείς του και οι δύο γυναίκες της ζωής του. Η προφυλαγμένη, περίκλειστη παιδική ηλικία του στο σπίτι που τόσο λατρεύει δεν προετοίμασε τον Βέρνον για τη σκληρή πραγματικότητα της ενήλικης ζωής και, προκειμένου να συνθέσει το κορυφαίο αριστούργημα της ζωής του, πρέπει να προβεί σε μια κρίσιμη απόφαση δίχως χρόνο να υπολογίσει τις συνέπειες.
Το “Θηρίο στο πιάνο” αφηγείται την ιστορία ενός νεαρού συνθέτη που σκοτώνεται, υποτίθεται, στον Α’ Παγκόσμιο Πόλεμο, κι ο οποίος επινοεί εκ νέου την ταυτότητά του.

Ανοιξιάτικη απουσία
Mary Westmacott
Η Agatha Christie υπογράφει ως Mary Westmacott σε έξι κοινωνικά μυθιστορήματα που εκδόθηκαν για πρώτη φορά την περίοδο 1930-1956.
Η διάσημη μυθιστοριογράφος αποκαλύπτει μια διαφορετική όψη της συγγραφικής πένας της, δείχνοντας το αξεπέραστο ταλέντο της.
Επιστρέφοντας από μια επίσκεψη στην κόρη της στο Ιράκ, η Τζόαν Σκάνταμορ βρίσκεται, όλως αιφνιδίως, μόνη κι αποκλεισμένη σ’ έναν απομονωμένο ξενώνα λόγω πλημμύρας στον σιδηρόδρομο.
Η αιφνίδια αυτή μοναξιά εξωθεί την Τζόαν σε μια ανασκόπηση της ζωής της για πρώτη φορά. Βρίσκεται αντιμέτωπη με πολλές απ’ τις αλήθειες που τη σημάδεψαν και επανεξετάζει, με οδύνη, τη συμπεριφορά της, τις σχέσεις και τα πεπραγμένα της και νιώθει ολοένα και πιο αμήχανα απέναντι στο πρόσωπο που της αποκαλύπτεται…
Η “Ανοιξιάτικη απουσία” είναι ένα μυθιστόρημα ψυχολογικής ενδοσκόπησης, όπου η ηρωίδα συναντά ξανά τον εαυτό της, χωρίς να τον αναγνωρίζει, και αφουγκράζεται τις άγνωστες πτυχές του.

Αυλαία
Ο λοχαγός Χάστινγκς, επιστρέφει από την Αργεντινή, για να βοηθήσει το φίλο του Ηρακλή Πουαρό, σε ένα τελευταίο κυνήγι του δολοφόνου, πίσω στο Στάιλς Κωρτ, όπου είχε ξεκινήσει η συνεργασία τους τόσα χρόνια πριν. Το Στάιλς Κωρτ δεν είναι πλέον το πολυτελές αρχοντικό που γνώριζαν· έχει μετατραπεί σε πανσιόν από τους νέους του ιδιοκτήτες, τον παλαίμαχο συνταγματάρχη Λούτρελ και την απεχθέστατη σύζυγό του Νταίζη. Αλλά και ο Πουαρό έχει μείνει η σκιά του εαυτού του· σχεδόν ανάπηρος απ’ τα αρθριτικά, είναι αναγκασμένος να χρησιμοποιεί αναπηρικό καροτσάκι για να μετακινηθεί και το άλλοτε άψογο τσιγκελωτό μουστάκι του χρειάζεται μπόλικο χρώμα, για να είναι κάπως ευπαρουσίαστο.
Ο Πουαρό όμως δε θ’ αργήσει να ανακτήσει τις θαυμαστές του ικανότητες, μόλις χρειαστεί να θέσει σε λειτουργία τα φαιά κύτταρα του εγκεφάλου του.
Το κύκνειο άσμα του Ηρακλή Πουαρό, γράφτηκε απ’ τη βασίλισσα του εγκλήματος κατά τη διάρκεια των βομβαρδισμών του Λονδίνου και παρέμεινε ακυκλοφόρητο -σύμφωνα με την επιθυμία της- μέχρι το θάνατό της.

Μυθιστορήματα
Η μυστηριώδης υπόθεση Στάιλς – The Mysterious Affair at Styles (1920)
Μια σκιά στην ομίχλη ή οι τυχοδιώκτες του Πικαντίλυ – The Secret Adversary (1922)
Έγκλημα στο Γκολφ – The Murder on the Links (1923)
Τα 5 δάχτυλα του Σατανά – The Man in the Brown Suit (1924)
Κρυφός αντίπαλος – The Secret of Chimneys (1925)
Ποιός σκότωσε τον Ρότζερ Ακρόυντ – The Murder of Roger Ackroyd (1926)
Οι Μεγάλοι Τέσσερις – The Big Four (1927)
Το μυστήριο του γαλάζιου τρένου – The Mystery of the Blue Train (1928)
Τα επτά ρολόγια – The Seven Dials Mystery (1929)
Φόνος στο πρεσβυτέριο – The Murder at the Vicarage (1930)
Το μυστήριο του Σίτταφορντ – The Sittaford Mystery (1931)
Κίνδυνος στο Εντ Χάουζ – Peril at End House (1932)
Στοίχημα με το Διάβολο – Lord Edgwar Dies (1933)
Έγκλημα στο Όριεντ εξπρές – Murder on the Orient Express (1934)
Οκτώ κόκκοι μορφίνης ή Γιατί δεν ρώτησαν τον Έβανς – Why Didn’t They ask Evans? (1934)
Τραγωδία σε τρεις πράξεις ή Θάνατος υπό δοκιμήν – Three Act Tragedy (1935)
Για γάμο ή για κηδεία – Death in the Clouds (1935)
Φόνοι κατ΄ αλφαβητική σειρά ή Η υπογραφή του δολοφόνου – The A.B.C. Murders (1936)
Έγκλημα στη Μεσοποταμία ή Μια κραυγή αγωνίας – Murder in Mesopotamia (1936)
Ο Μπαλαντέρ του θανάτου ή Χαρτιά στο τραπέζι – Cards on the Table (1936)
Σιωπηλός μάρτυς – Dumb Witness (1937)
Έγκλημα στον Νείλο – Death on the Nile (1937)
Ραντεβού με το θάνατο – Appointment with Death (1938)
Εφιαλτικά Χριστούγεννα ή Έγκλημα τα Χριστούγεννα – Hercule Poirot’s Christmas (1938)
Ο Φόνος είναι εύκολος – Murder is Easy (1939)
Δέκα μικροί νέγροι ή Δέκα μικροί ινδιάνοι – Ten Little Niggers (1939)
Το θλιμμένο κυπαρίσσι – Sad Cypress (1940)
Μια σφαίρα στο κρανίο – One, Two, Buckle my Shoe (1940)
Το τσίμπημα της καρφίτσας ή Έγκλημα στον ήλιο – Evil Under the Sun (1941)
Το κυνήγι των κατασκόπων – N or M ? (1941)
Ένα πτώμα στη βιβλιοθήκη – The Body in the Library (1942)
Πέντε μικρά γουρουνάκια – Five Little Pigs (1942)
Το κινούμενο δάχτυλο ή Δηλητήριο σε μικρές δόσεις – The Moving Finger (1942)
Ένα σχέδιο δολοφονίας – Towards Zero (1944)
Τ΄ άστρα μιλούν για θάνατο ή Ο θάνατος έρχεται στο τέλος – Death Comes as the End (1944)
Οι έξι ύποπτοι:Στα γενέθλια της Ρόζμαρυ – Sparkling Cyanide (1945)
Τραγικό Ιντερμέτζο ή Έγκλημα στη βίλα Χόλλου – The Hollow (1946)
Το κρυφό αγκάθι – Taken at the Flood (1948)
Η σοφίτα με τις αράχνες – Crooked House (1949)
Πρόσκληση σε Φόνο ή Ένα έγκλημα ανακοινώνεται – A Murder is Announced (1950)
Ραντεβού στη Βαγδάτη: Γνωριμία στο πάρκο – They Came to Baghdad (1951)
Στίγμα στο πρόσωπο – Mrs McGinty’s Dead (1952)
Οι δύο όψεις ενός εγκλήματος – They do it With Mirrors (1952)
Μετά την Κηδεία ή Ο Σατανάς με την πλερέζα – After the Funeral (1953)
Ένα Άλλοθι για Τρία Εγκλήματα -A Pocket Full of Rye (1953)
Ταξίδι προς το άγνωστο: Μοιραία συνάντηση – Destination Unknown (1954)
Το σύμπλεγμα του Κάιν – Hickory Dickory Dock (1955)
Το πέτρινο φέρετρο – Dead Man’s Folly (1956)
Ο φόνος δεν είναι παιχνίδι – 4:50 From Paddington (1957)
Η δοκιμασία της αθωότητας: Αθώος εκ προμελέτης – Ordeal by Innocence (1958)
Στον αστερισμό της Παρθένου – Cat Among the Pigeons (1959)
Φόνοι υπό εχεμύθειαν – The Pale Horse (1961)
Διπλό είδωλο στο σπασμένο καθρέφτη – The Mirror Crack’d from Side to Side (1962)
Στην κόψη του φεγγαριού – The Clocks (1963)
Ένα μυστήριο της Καραϊβικής ή Το σπίτι με τους ιβίσκους – A Caribbean Mystery (1964)
Στο ξενοδοχείο του Μπέρτραμ ή Ξενοδοχείο Μπέρτραμ – At Bertram’s Hotel (1965)
Το Τρίτο κορίτσι ή Το χαμόγελο της Μέδουσας – Third Girl (1966)
Ατέλειωτη νύχτα: Η προφητεία της τσιγγάνας – Endless Night (1967)
Οι άγγελοι δεν φλυαρούν – By the Pricking of my Thumbs (1968)
Το πάρτυ – Halloween Party (1969)
Ταξιδιώτης για τη Φραγκφούρτη: Ο θρίαμβος των κατασκόπων – Passenger to Frankfurt (1970)
Nέμεσις – Nemesis (1971)
Οι ελέφαντες θυμούνται – Elephants can Remember (1972)
Η Πύλη του Πεπρωμένου: Οι τυχοδιώκτες του Πικαντίλλυ – Postern of Fate (1973)
Αυλαία – Curtain: Poirot’s Last Case (1975)
Ρετρό στην ομίχλη – Sleeping Murder (1976)
Hercule Poirot and the Greenshore Folly (2014)

Μυθιστορήματα με το ψευδώνυμο Mary Westmacott
Το ψωμί του γίγαντα – Giant’s Bread (1930)
Ημιτελές πορτραίτο – Unfinished Portrait (1934)
Απών την Άνοιξη – Absent in the Spring (1944)
Το Ρόδο και το Έλατο ή Η Ιζαμπέλ που φοβόταν τον θάνατο – The Rose and the Yew Tree (1948)
Μια Κόρη είναι μια Κόρη – A Daughter’s a Daughter (1952)
Το Φορτίο – The Burden (1956)

Συλλογές Διηγημάτων
Ξενοδοχείο Μετροπόλιταν ή Οι έρευνες του Πουαρώ – Poirot Investigates (1924)
Σύντροφοι στο έγκλημα: Οι τυχοδιώκτες του Πικαντίλυ – Partners in Crime (1929)
Ο μυστηριώδης κύριος Κουίν – The Mysterious Mr Quin (1930)
Τα 13 προβλήματα – The Thirteen Problems (1932)
Κύκνειο άσμα μιας σοπράνο – The Hound of Death (1933)
Οι 12 υποθέσεις του μίστερ Πυν: Γραφείο πάσης φύσεως ερευνών – Parker Pyne Investigates (1934)
Murder in the Mews 4 Poirot Stories (1937)
Οι άθλοι του Ηρακλή Πουαρώ – The Labours of Hercules (1947)
Μάρτυς κατηγορίας και άλλα διηγήματα – The Witness for the Prosecution and Other Stories (1948)
Three Blind Mice and Other Stories (Η.Π.Α) (1950)
Το κλειδί του μυστηρίου – The Adventure of the Christmas Pudding and a Selection of Entrées (1960)
Οι περιπέτειες του Ηρακλή Πουαρό – Poirot’s Early Cases (1974)
Σκοτεινές υποθέσεις – Miss Marple’s Final Cases and Two Other Stories (1979)
Κίτρινες ίριδες και άλλες ιστορίες – Problem at Pollensa Bay and Other Stories (1991)

Πηγές: BIBLIONET, Wikipedia, Εκδόσεις Καλοκάθη, Λυχνάρι, Εκδοτικός Οίκος Α. Α. Λιβάνη, Μίνωας, Ερμείας, Modern Times, Alter-Ego ΜΜΕ Α.Ε., Διόπτρα, Δωδώνη, Αιγόκερως

Επισκέψεις: 20