Λι Τσάιλντ

Ξένοι λογοτέχνες
Ο Λη Τσάιλντ (Lee Child) (πραγματικό όνομα: Jim Grant) γεννήθηκε το 1954 στο Κόβεντρι και μεγάλωσε στη βιομηχανική περιοχή των Μίντλαντς, στη Μ. Βρετανία.
Σπούδασε νομικά και εργάστηκε για είκοσι χρόνια στην ιδιωτική τηλεόραση. Το πρώτο του μυθιστόρημα, “Killing Floor” (ελλ. έκδ. “Κλοιός θανάτου”, 1998), κέρδισε τα βραβεία Anthony και Barry Award for Best First Novel. Ακολούθησε η φημισμένη σειρά μυθιστορημάτων με ήρωα τον Jack Reacher, τον μοναχικό περιπλανώμενο πρώην αστυνομικό του στρατού, που έγιναν όλα διεθνείς επιτυχίες. Σήμερα μοιράζει το χρόνο του ανάμεσα στο Μανχάταν και στη Νότια Γαλλία και αφιερώνει τον ελεύθερο χρόνο του στη μουσική και το διάβασμα. Το 2009 εκλέχθηκε πρόεδρος της ένωσης Mystery Writers of America. Το 2013 τιμήθηκε στη Μ. Βρετανία με το βραβείο Diamond Dagger Award for Lifetime Achievement, από την Crime Writers’ Association, για την προσφορά του στην αστυνομική λογοτεχνία.

Κλοιός θανάτου
Η ανάμνηση του ονόματος ενός μαύρου κιθαρίστα από το εξώφυλλο ενός παλιού δίσκου, σπρώχνει νωρίς ένα πρωί τον Τζακ Ρίτσερ να κατέβει από ένα υπεραστικό λεωφορείο στη μέση του πουθενά, και να περπατήσει είκοσι δύο χιλιόμετρα μες στη βροχή σΆ έναν άδειο επαρχιακό δρόμο που οδηγεί στο Μάργκρεϊβ της Τζόρτζια.
Όμως πριν περάσει μισή ώρα αφότου φτάνει στη μικρή πόλη, τον συλλαμβάνουν και τον ρίχνουν στη φυλακή. Καθώς είναι ο μοναδικός ξένος, θεωρείται ύποπτος για ένα φόνο, τον πρώτο που συμβαίνει στην περιοχή μέσα σε τριάντα χρόνια.
Αλλά ο Ρίτσερ δεν είναι ένας τυχαίος περιπλανώμενος. Είναι ένας σκληρός πρώην ταγματάρχης της στρατονομίας, εκπαιδευμένος να σκέφτεται γρήγορα και να ενεργεί ακόμη γρηγορότερα. Καθώς αρχίζουν να διαρρέουν τα βρόμικα μυστικά μιας αμείλικτης συνωμοσίας και χάνονται κι άλλες ανθρώπινες ζωές, γίνεται όλο και πιο φανερό ότι στο πρόσωπο του Τζακ Ρίτσερ διάλεξαν λάθος άνθρωπο για εξιλαστήριο θύμα.
Γεμάτο δράση, γρήγορο και προκλητικό, το Κλοιός θανάτου είναι ένα συγκλονιστικό θρίλερ, το πρώτο της σειράς περιπετειών του θρυλικού Τζακ Ρίτσερ, του πιο εμβληματικού ήρωα της σύγχρονης αστυνομικής λογοτεχνίας.

Τελική αναμέτρηση
Το 2ο βιβλίο του μνημειώδους ήρωα της σύγχρονης αστυνομικής λογοτεχνίας, Τζακ Ρίτσερ, σε νέα έκδοση!
Σ’ ένα δρόμο του Σικάγου μια καλοκαιριάτικη μέρα, ο Τζακ Ρίτσερ βαδίζει αμέριμνος, όταν συναντά μια νεαρή γυναίκα που κουτσαίνει και προσπαθεί να πιάσει το πεσμένο δεκανίκι της. Σταματάει να τη βοηθήσει, αλλά όπως γυρίζουν να φύγουν βλέπουν δύο όπλα να τους σημαδεύουν.
Λίγο μετά, βρίσκονται δεμένοι μέσα σ’ ένα φορτηγάκι που ταξιδεύει προς άγνωστη κατεύθυνση. Ο Ρίτσερ δεν έχει ιδέα με ποιους έχει να κάνει. Οι απαγωγείς τους δεν βγάζουν λέξη και από τη συνταξιδιώτισσά του μαθαίνει μόνο πως λέγεται Χόλι Τζόνσον και είναι πράκτορας του FBI. Δείχνει ψύχραιμη, όμως εκείνος καταλαβαίνει ότι κάτι κρύβει.
Φτάνοντας μετά από ώρες στον απομακρυσμένο προορισμό τους, θα ανακαλύψουν πως έχουν πέσει στα χέρια ενός επικίνδυνου εγκληματία με ένα μεγαλεπήβολο, παρανοϊκό σχέδιο που απειλεί τη ζωή εκατοντάδων ανθρώπων. Και πια η μόνη τους ελπίδα να φύγουν ζωντανοί από εκεί είναι να εμπιστευτούν απόλυτα ο ένας τον άλλον…

Θανάσιμη παγίδα
Ο Τζακ Ρίτσερ, ο σκληροτράχηλος πρώην αξιωματικός της στρατονομίας, ζει αποτραβηγμένος στο Κη Γουέστ, άγνωστος μεταξύ αγνώστων, όπου κερδίζει τα προς το ζην σκάβοντας πισίνες. Την ηρεμία του, ωστόσο, έρχεται να ταράξει ο Κοστέλο, ένας ιδιωτικός ντετέκτιβ που τριγυρίζει στο νησί ρωτώντας γι’ αυτόν.
Θέλοντας ν’ αποφύγει τα μπλεξίματα, ο Τζακ δεν αποκαλύπτει την ταυτότητά του. Όταν όμως βρίσκει τον Κοστέλο νεκρό, με τις άκρες των δακτύλων του πετσοκομμένες, καταλαβαίνει ότι είναι αναγκασμένος να κινηθεί -και μάλιστα γρήγορα. Δύο είναι τα ερωτήματα στα οποία πρέπει να βρει απάντηση: Ποια είναι η μυστηριώδης κυρία Τζέικομπ, για λογαριασμό της οποίας δούλευε ο Κοστέλο; Και γιατί τον αναζητά;
Και ακόμη, ποιος είναι ο Χόμπι ο Γάντζος, το επικίνδυνο αρπακτικό της Γουόλ Στρητ, που κρυμμένος στη σκιά καταστρέφει αδίστακτα περιουσίες και ανθρώπινες ζωές; Καθώς η έρευνά του προχωρά, ο Τζακ βρίσκεται αντιμέτωπος με μια υπόθεση πολύ πιο επικίνδυνη απ’ όσο νόμιζε αρχικά, στην οποία διακυβεύονται εκατομμύρια δολάρια και το μέλλον μιας ολόκληρης κοινότητας. Μια υπόθεση που σχετίζεται με την τύχη κάποιων συντρόφων του στον πόλεμο του Βιετνάμ. Και που το κλειδί της κρατά μια γυναίκα που επιστρέφει στη ζωή του από το παρελθόν.

Βασικός ύποπτος
Η λοχίας Έιμι Κάλαν και η υπολοχαγός Καρολάιν Κουκ έχουν πολλά κοινά σημεία μεταξύ τους. Και οι δύο ακολούθησαν στρατιωτική καριέρα, έπεσαν θύματα σεξουαλικής παρενόχλησης από ανωτέρους τους, υποχρεώθηκαν να εγκαταλείψουν το στρατό.
Τώρα είναι και οι δύο νεκρές.
Τις βρίσκουν δολοφονημένες με τον ίδιο ακριβώς τρόπο: Γυμνές, βουτηγμένες σε στρατιωτική μπογιά για καμουφλάζ μέσα στη μπανιέρα τους, χωρίς σημάδια πάλης στο σώμα τους. Οι προφάιλερ του FBI συμπεραίνουν πως έχουν να κάνουν μ’ έναν πανέξυπνο κατ’ εξακολούθηση δολοφόνο, που δρα με συγκεκριμένο σκοπό. Έναν μοναχικό, αδίστακτο εκτελεστή, άνθρωπο του στρατού, που και τα δύο θύματα γνώριζαν καλά.
Ο πρώην στρατιωτικός ντετέκτιβ Τζακ Ρίτσερ ταιριάζει απόλυτα στο προφίλ του δολοφόνου -είναι μοναχικός, σκληρός, απρόβλεπτος και σχετιζόταν και με τα δύο θύματα. Ο υπεύθυνος της έρευνας Νέλσον Μπλέικ και η ομάδα του πιστεύουν πως είναι ο άντρας που αναζητούν. Κι ο Ρίτσερ για πρώτη φορά στη ζωή του κινδυνεύει να μετατραπεί από κυνηγό σε θήραμα. Εκτός κι αν καταφέρει να βρει πρώτος τις απαντήσεις σε δυο καυτά ερωτήματα: Πώς πέθαναν οι δύο γυναίκες; Και για ποια αιτία;

Η ηχώ του μίσους
Το οτοστόπ είναι πολύ αβέβαιος τρόπος μετακίνησης. Ιδιαίτερα όταν είσαι μες στο λιοπύρι, με την άσφαλτο να βράζει κάτω απ’ τα πόδια σου. Είσαι πολύ τυχερός αν κάποιος ρισκάρει να σταματήσει και να ανοίξει για δυο δευτερόλεπτα την πόρτα του κλιματιζόμενου αυτοκινήτου του, ίσα για να προλάβεις να μπεις. Αυτό σκέφτεται ο Τζακ Ρίτσερ, που περιπλανιέται στις ερημιές του Τέξας μια αφόρητα ζεστή μέρα του καλοκαιριού. Δεν τον απασχολεί ποιος θα τον πάρει. Αρκεί να βρεθεί κάποιος…
Ωστόσο, δεν περίμενε κανέναν σαν την Κάρμεν. Είναι μόνη της, στο τιμόνι μιας Κάντιλακ. Είναι νέα, όμορφη και πλούσια. Έχει ένα κοριτσάκι, που κάποιοι το παρακολουθούν αθέατοι. Κι ένα σύζυγο στη φυλακή. Που όταν βγει από κει μέσα, θα τη σακατέψει στο ξύλο -αν δεν τη σκοτώσει κατευθείαν.
Ο Ρίτσερ μυρίζεται τους μπελάδες από μακριά -και στο απομονωμένο ράντσο της Κάρμεν, στην κομητεία Έκο, υπάρχουν άφθονοι: ψέματα και προκαταλήψεις, μίσος και φόνος. Αλλά δεν μπορεί ποτέ να πει όχι σε μια γυναίκα που κινδυνεύει… Και η Κάρμεν δεν έχει κανέναν να τη βοηθήσει. Η οικογένειά της την εχθρεύεται. Την αστυνομία δεν μπορεί να την εμπιστευτεί. Οι δικηγόροι είναι άχρηστοι στην περίπτωσή της. Αν δεν μπορεί ο Τζακ να την ξεμπλέξει, δεν μπορεί κανένας…

Προαναγγελία εγκλήματος
Ο Τζακ Ρίτσερ περιπλανιέται μόνος. Δε θέλει να στεριώνει πουθενά, δε δίνει σε κανέναν λογαριασμό για τις κινήσεις του. Αλλά τώρα μια γυναίκα από το παρελθόν του, έρχεται να του ζητήσει μια χάρη:
Να προσπαθήσει να δολοφονήσει τον αντιπρόεδρο των ΗΠΑ…
Η Φρόλιτς, υπεύθυνη για την ασφάλεια του αντιπροέδρου, θέλει να ελέγξει αν η ασπίδα προστασίας που έχει δημιουργήσει είναι όντως αποτελεσματική. Και ο Ρίτσερ είναι ακριβώς ο άνθρωπος που χρειάζεται: ικανός, πανούργος και σκληρός σαν ατσάλι. Αν αυτός δεν καταφέρει να σπάσει τον κλοιό, τότε δεν θα μπορέσει κανένας…

Ένας θάνατος δεν είναι αρκετός
Ο Τζακ Ρίτσερ δουλεύει πάντα μόνος. Γυρίζει από τόπο σε τόπο, χωρίς οικογένεια, χωρίς υπάρχοντα, χωρίς δεσμεύσεις. Χωρίς φόβο. Και χωρίς έλεος…
Ποτέ μη συγχωρείς, ποτέ μην ξεχνάς. Αυτό είναι το πιστεύω του. Και ταιριάζει τέλεια στην περίπτωση του Ξαβιέ Κουίν, του χειρότερου ανθρώπου που συνάντησε στη ζωή του. Ο Κουίν έκανε κάτι ασυγχώρητο. Και ο Τζακ χαίρεται στη σκέψη πως εδώ και δέκα χρόνια είναι νεκρός στον πάτο της θάλασσας. Ώσπου τον βλέπει να περνάει ολοζώντανος από μπροστά του, σε μια λιμουζίνα, έξω από τη Συμφωνική της Βοστόνης.
Πριν καλά καλά χωνέψει αυτό που είδε, χτυπά την πόρτα του η ευκαιρία να κλείσει μια για πάντα ετούτη την παλιά ιστορία. Είναι μια συμμαχία με το διάβολο, που όμως μπορεί να τον οδηγήσει στον Κουίν. Και ο Τζακ δεν λέει όχι. Δεν θα άφηνε ποτέ μια δουλειά στη μέση. Ειδικά αυτή τη δουλειά. Κάποιοι θα το έλεγαν εκδίκηση. Κάποιοι λύτρωση. Ο Τζακ το λέει απλά δικαιοσύνη…

Ο εχθρός
Είναι Πρωτοχρονιά του 1990. Το τείχος του Βερολίνου πέφτει, ο Ψυχρός Πόλεμος τελειώνει. Ο Τζακ Ρίτσερ είναι ο στρατονόμος υπηρεσίας στη στρατιωτική βάση της Νότιας Καρολίνας, όταν ανακαλύπτεται το πτώμα ενός στρατιωτικού σ’ ένα κακόφημο μοτέλ. Ο Ρίτσερ ειδοποιεί την αστυνομία της περιοχής να αναλάβει το θέμα -απ’ ό,τι φαίνεται ο θάνατος οφείλεται σε καρδιακή προσβολή.
Ο νεκρός, όμως, αποδεικνύεται ότι ήταν στρατηγός σε άκρως μυστική αποστολή. Κι όταν ο Ρίτσερ πηγαίνει στο σπίτι του για να αναγγείλει τα κακά νέα, βρίσκει άλλο ένα πτώμα: τη γυναίκα του στρατηγού…
Το νέο, συνταρακτικό μυθιστόρημα του Lee Child γυρίζει πίσω το ρολόι, στις μέρες της νιότης του Τζακ Ρίτσερ. Την τελευταία φορά που πίστεψε στη δικαιοσύνη των άλλων. Και την πρώτη που αποφάσισε να επιβάλει τη δική του…

Με μία βολή
Ένας ελεύθερος σκοπευτής. Έξι σφαίρες. Πέντε νεκροί. Η μικρή πόλη της Ιντιάνα παγώνει από τον τρόμο. Ωστόσο, μέσα σε λίγες ώρες, η αστυνομία έχει στα χέρια της τον ένοχο. Η υπόθεση πάει για κλείσιμο. Με μια διαφορά. Ο άντρας που έχουν συλλάβει λέει μόνο, “Πιάσατε λάθος άνθρωπο”. Και μετά, “Φέρτε μου τον Τζακ Ρίτσερ”.
Αλλά ο Τζακ Ρίτσερ είναι ήδη στο δρόμο για κει. Ο μοναχικός πρώην αστυνομικός του στρατού, που δε ριζώνει πουθενά, γνωρίζει από παλιά αυτό τον άντρα κι έχει πολλούς λόγους να θέλει να τον δει να καταδικάζεται. Όμως σ’ αυτή την περίπτωση, ίσως τα πράγματα δεν είναι όπως δείχνουν. Γιατί η άφιξη του Ρίτσερ στην πόλη πυροδοτεί μια σειρά από εκρηκτικές εξελίξεις. Κι αυτό που αρχικά φαινόταν σαν μια εύκολη υπόθεση, μοιάζει τώρα να παίρνει ασύλληπτες, τρομακτικές διαστάσεις…
Ο Τζακ Ρίτσερ έχει χαρακτηριστεί “ο ήρωας του σκεπτόμενου αναγνώστη”. Εμπειροπόλεμος, τολμηρός, ευφυής και λιγόλογος, είναι ο πιο γοητευτικός “σκληρός” της σύγχρονης αστυνομικής λογοτεχνίας και κάθε νέα του περιπέτεια εδραιώνει ακόμα πιο στέρεα το μύθο του.

Ο δύσκολος δρόμος
Αργά το βράδυ, σ’ ένα καφενείο της Νέας Υόρκης, ο Τζακ Ρίτσερ παραγγέλνει τον καφέ του. Όχι σε φλιτζάνι, σε πλαστικό κύπελο -για να μπορεί να φύγει αμέσως αν χρειαστεί. Δεν του ανήκει τίποτα, δεν κουβαλάει τίποτα μαζί του. Ένας μοναχικός λύκος που ως τώρα δεν βρέθηκε υπόθεση που να μην μπορεί να λύσει.
Μα αυτή τη φορά, ο Ρίτσερ μπλέκει σε μια ιστορία τόσο περίπλοκη που η αλήθεια του ξεφεύγει. Πρέπει να ιδρώσει για ν’ ανακαλύψει τις λεπτομέρειες και να βγάλει συμπεράσματα.
Να ακολουθήσει το δύσκολο δρόμο.
Όλα αρχίζουν εκεί, με μια ύποπτη κίνηση σ’ ένα δρόμο της Νέας Υόρκης. Μέχρι η υπόθεση να εκραγεί πέντε χιλιάδες χιλιόμετρα μακριά, στη νωχελική αγγλική
ύπαιθρο. Με τον Ρίτσερ να κυκλοφορεί μόνος στις σκιές. Οπλισμένος και επικίνδυνος…

Σήμα κινδύνου
Πάνω από την έρημο της Καλιφόρνιας, ένα ελικόπτερο αδειάζει έναν άντρα στο κενό… Στο Σικάγο μια γυναίκα μαθαίνει ότι τα μέλη μιας επίλεκτης ομάδας πρώην ερευνητών του στρατού, στην οποία ανήκε και η ίδια, καταδιώκονται ο ένας μετά τον άλλον… Στους δρόμους του Πόρτλαντ, ένα σήμα κινδύνου βγάζει τον Τζακ Ρίτσερ από τη ζωή του μοναχικού λύκου, ρίχνοντάς τον στην καρδιά μιας συνωμοσίας που σκοτώνει τους παλιούς του φίλους…
Δέκα χρόνια αφότου έφυγε από το στρατό, όλα τα υπάρχοντά του είναι μια κάρτα ΑΤΜ και τα ρούχα που φοράει. Τίποτε δεν τον δένει πουθενά. Δεν έχει ούτε τηλέφωνο ούτε διεύθυνση. Κι όμως, η παλιά συνάδελφός του, η Φράνσις Νίγκλεϊ καταφέρνει να τον βρει μ’ ένα κωδικοποιημένο μήνυμα που ελάχιστοι γνωρίζουν. Και του ανακοινώνει το φρικτό θάνατο ενός τα μέλη της ομάδας τους. Σύντομα οι δυο τους έρχονται σε επαφή με κάποιους από τους πρώην συντρόφους τους. Κι όλοι μαζί προσπαθούν να λύσουν ένα μυστήριο που όσο πιο βαθιά σκαλίζουν τόσο περισσότερο πυκνώνει. Δύο ακόμη από τα μέλη της ομάδας έχουν εξαφανιστεί ξαφνικά. Και τα ίχνη τους οδηγούν από τα φώτα του Λας Βέγκας στο σκοτάδι της διεθνούς τρομοκρατίας.
Ο Ρίτσερ προς το παρόν αφουγκράζεται. Την κάθε κίνηση, τον κάθε ήχο. Μετά, θα αποφασίσει αν μπορεί να εμπιστευτεί ξανά τους ανθρώπους με τους οποίους κάποτε μοιράστηκε τα πάντα …τον κίνδυνο, τη ζωή, το θάνατο. Και τότε, αυτοί που τόλμησαν να τα βάλουν με τον Τζακ Ρίτσερ και τους φίλους του, θα ευχηθούν να μην το είχαν κάνει ποτέ…

Ένας ξένος στην πόλη
Δυο μικρές πόλεις στο Κολοράντο: το Χόουπ και το Ντισπέαρ. Ανάμεσά τους δεν υπάρχει τίποτα, μόνο είκοσι χιλιόμετρα έρημος δρόμος. Ο Τζακ Ρίτσερ δεν βρίσκει αυτοκίνητο να τον πάρει κι έτσι πάει με τα πόδια. Μπαίνει στο Ντισπέαρ θέλοντας απλώς να πιει έναν καφέ. Αλλά σε χρόνο μηδέν βρίσκεται αντιμέτωπος με τέσσερις αγροίκους αστυνομικούς και μια κατηγορία για αλητεία. Και πριν καλά καλά το καταλάβει τον έχουν πετάξει έξω από την πόλη.
Μεγάλο λάθος.
Δεν ήξεραν με ποιον έχουν να κάνουν. Ο Ρίτσερ είναι ένας μοναχικός, περιπλανώμενος πολεμιστής, άριστα εκπαιδευμένος, σε άψογη φόρμα. Δεν έχει δουλειά, σπίτι, αποσκευές. Δεν έχει τίποτα να φοβηθεί. Τίποτα να χάσει. Έχει μόνο μια επίμονη περιέργεια. Γιατί οι κάτοικοι του Ντισπέαρ διώχνουν έτσι τους ξένους περαστικούς; Τι μυστικά προσπαθούν να κρύψουν;
Ο Τζακ Ρίτσερ, ο ήρωας του Λη Τσάιλντ, “ο πιο κουλ χαρακτήρας σειράς αστυνομικών μυθιστορημάτων που υπάρχει σήμερα”, όπως τον χαρακτήρισε ο ίδιος ο Στίβεν Κινγκ, επανέρχεται δριμύτερος σε μια καινούρια περιπέτεια.
Ένα απόλυτα αμερικάνικο τοπίο, ένα πυκνό μυστήριο και “ένας ακαταμάχητος περιπλανώμενος ιππότης του σήμερα” (Publishers Weekly) σε μια εκρηκτική ιστορία που ανεβάζει τους σφυγμούς.

Η τελευταία σφαίρα
Ο “σκληρός αλλά γεμάτος ανθρωπιά Τζακ Ρίτσερ, ο πιο κουλ χαρακτήρας σειράς μυθιστορημάτων που υπάρχει σήμερα”, όπως τον χαρακτήρισε ο Στίβεν Κινγκ, επιστρέφει για να ανεβάσει ξανά τους σφυγμούς των αναγνωστών που τον ακολουθούν φανατικά από περιπέτεια σε περιπέτεια.
Ο Λη Τσάιλντ, που “όπως και ο ήρωάς του δείχνει να μην κάνει ποτέ ένα λάθος βήμα” (Associated Press), υπογράφει ένα ακόμη μυθιστόρημα με σφιχτοδεμένη, ευφυή πλοκή, εθιστική δράση και ιλιγγιώδη ταχύτητα. Ένα θρίλερ ακριβείας, ζυγισμένο ως την τελευταία λεπτομέρεια, που το μεγαλύτερο ατού του παραμένει, όπως σε όλα τα έργα του Τσάιλντ, ο ίδιος ο ήρωάς του, “ένας ακαταμάχητος περιπλανώμενος ιππότης του σήμερα”
(Publishers Weekly).
Οι βομβιστές αυτοκτονίας εντοπίζονται εύκολα. Τους προδίδουν διάφορα χαρακτηριστικά σημάδια, κυρίως η νευρικότητά τους. Εξ ορισμού, είναι όλοι πρωτάρηδες.
Υπάρχουν δώδεκα πράγματα που ψάχνεις να δεις. Όποιος έχει δουλέψει στις δυνάμεις ασφαλείας δεν τα ξεχνάει ποτέ.
Είναι δύο η ώρα το βράδυ στον υπόγειο της Νέας Υόρκης. Ο Τζακ Ρίτσερ παρατηρεί τους λιγοστούς συνταξιδιώτες του. Οι τέσσερις είναι εντάξει. Ο πέμπτος, όχι.
Το τρένο πλησιάζει στο σταθμό Γκραντ Σέντραλ. Θα επέμβει ο Ρίτσερ, αποτρέποντας το θάνατο κάποιων ανθρώπων; Ή μήπως έχει κάνει λάθος εκτίμηση; Μήπως η παρέμβασή του κοστίσει σε κάποιους τη ζωή τους -συμπεριλαμβανομένου και του ίδιου;

61 ώρες
Χειμώνας στη Νότια Ντακότα. Πυκνό χιόνι, παγωμένοι δρόμοι, ένας κουρασμένος οδηγός. Ένα λεωφορείο ντεραπάρει και καθηλώνεται μέσα στη χιονοθύελλα.
Σε μια μικρή πόλη, τριάντα χιλιόμετρα πιο πέρα, μια ευάλωτη μάρτυρας φρουρείται μέρα-νύχτα. Λίγο πιο κάτω, υπάρχει ένα μυστηριώδες πέτρινο κτίριο που στέκει ολομόναχο στην ερημιά. Και πολύ μακρύτερα από κει, στο λουσμένο στον ήλιο Μεξικό, ένας αδίστακτος άντρας ελέγχει τα πάντα από το κρησφύγετό του.
Ο Τζακ Ρίτσερ βρέθηκε τυχαία στα πίσω καθίσματα του λεωφορείου, κάνοντας οτοστόπ. Όταν δεν έχεις ούτε προορισμό ούτε αποσκευές, η ζωή είναι απλή. Αλλά και δύσκολη, όταν ξεμένεις σ’ ένα χιονισμένο δρόμο χωρίς καν ένα πανωφόρι. Όμως για όλα τ’ άλλα είναι πλήρως εφοδιασμένος.
Όχι πως πάει γυρεύοντας για μπλεξίματα. Δεν έχει καμιά λόξα να επιβάλει το δίκαιο. Απλώς δεν του αρέσουν αυτοί που επιβάλλουν το άδικο…

Για ό,τι αξίζει να πεθάνεις
Ένας θανάσιμος κίνδυνος παραμονεύει στις ερημιές της Νεμπράσκα… και ο Τζακ Ρίτσερ πάει ίσια καταπάνω του. Πρώτα μπαίνει στο μάτι των Ντάνκαν, μιας φαμίλιας που τρομοκρατεί μια ολόκληρη κομητεία. Μετά, αρχίζει να σκαλίζει την εξαφάνιση ενός οκτάχρονου κοριτσιού -κάτι που συνέβη δεκαετίες πριν, αλλά ο Ρίτσερ δε θα ησυχάσει αν δεν βρει την άκρη.
Οι Ντάνκαν θέλουν να τον ξεφορτωθούν με κάθε τρόπο. Ή θα φύγει μόνος του ή θα τον βγάλουν απ’ τη μέση. Και δεν είναι μόνο παλιά μυστικά αυτά που προστατεύουν. Περιμένουν μια «παραλαβή» που έχει ήδη καθυστερήσει -και οι πελάτες τους δεν σηκώνουν αστεία. Γιατί όσο επικίνδυνοι κι αν είναι οι Ντάνκαν, δεν είναι παρά ο τελευταίος κρίκος μιας εγκληματικής αλυσίδας που εκτείνεται στο μισό κόσμο.
Ο Ρίτσερ, που έχει μόλις γλιτώσει παρά τρίχα από το θάνατο, θα ’πρεπε να τα μαζέψει και να φύγει. Αλλά μερικά πράγματα απλώς δεν γίνονται. Ο Τζακ Ρίτσερ δεν το βάζει ποτέ στα πόδια…

Η τελευταία υπόθεση
Μάρτιος 1997. Μια γυναίκα βρίσκεται με κομμένο το λαιμό πίσω από ένα μπαρ στο Μισισιπή. Λίγο πιο κάτω υπάρχει μια μεγάλη στρατιωτική βάση. Ποιος τη σκότωσε; Κάποιος ντόπιος; Ή μήπως ένας στρατιώτης;
Ο Τζακ Ρίτσερ, που τότε είναι ακόμη ταγματάρχης της Στρατονομίας, στέλνεται να ερευνήσει την υπόθεση ως μυστικός. Η σερίφης της κομητείας είναι μια πρώην πεζοναύτης -και εντυπωσιακά όμορφη γυναίκα. Μέχρι τώρα η έρευνά της δεν έχει αποδώσει τίποτα. Υπάρχει περίπτωση να της βάζει εμπόδια το Πεντάγωνο; Ή μήπως η ίδια δε θέλει πραγματικά να βρεθεί ο δολοφόνος;
Τοποθετημένη χρονικά ακριβώς έξι μήνες πριν από τον εναρκτήριο Κλοιό Θανάτου, η Τελευταία Υπόθεση περιγράφει τα γεγονότα που θα καθορίσουν τη ζωή του Τζακ Ρίτσερ. Αν κάνει αυτό που θέλει ο στρατός, θα μπορέσει στο εξής να ανεχτεί τον εαυτό του; Κι αν δεν το κάνει, θα μπορέσει να τον ανεχτεί ο στρατός;

Ο καταζητούμενος
Αν είσαι τόσο μεγαλόσωμος και εκφοβιστικός όσο ο Τζακ Ρίτσερ -και επιπλέον έχεις και μια πρόσφατα σπασμένη μύτη- δεν έχεις πολλές πιθανότητες να σε πάρουν όταν κάνεις οτοστόπ. Όμως ο Ρίτσερ έχει μια σοβαρή εκκρεμότητα που τον περιμένει στη Βιρτζίνια, γι’ αυτό δεν το βάζει κάτω. Ώσπου κάποια στιγμή, ένα αυτοκίνητο σταματάει επιτέλους μπροστά του. Επιβάτες του είναι δυο άντρες και μια γυναίκα.
Μέσα σε λίγα κιόλας λεπτά γίνεται φανερό πως όλοι τους λένε ψέματα για τα πάντα -και λίγο πιο κάτω πέφτουν σε μπλόκο της αστυνομίας στον αυτοκινητόδρομο. Κάτι έχει συμβεί και οι αστυνομικοί αναζητούν τους δράστες…
Θα περάσουν επειδή οι τρεις είναι αθώοι; Ή μήπως επειδή τώρα έχουν γίνει τέσσερις; Μήπως ο Ρίτσερ τους χρησιμεύει απλώς για προκάλυμμα;
Με τη χαρακτηριστική του αλάθητη πλοκή και μια αγωνία που κάνει τους παλμούς να ανεβαίνουν, το Ο Καταζητούμενος είναι ένας ακόμη συγγραφικός θρίαμβος του Λη Τσάιλντ.

Ποτέ μη γυρίζεις πίσω
Από τη χιονισμένη Νότια Ντακότα, ο Τζακ Ρίτσερ φτάνει στη Βιρτζίνια. Προορισμός του το αρχηγείο της παλιάς μονάδας του, του 110ου Λόχου Στρατονομίας. Ό,τι κοντινότερο σε σπίτι είχε ποτέ.
Ο μοναδικός λόγος που φέρνει τον Ρίτσερ πίσω στα παλιά του λημέρια είναι η επιθυμία του να γνωρίσει την καινούρια διοικήτρια, ταγματάρχη Σούζαν Τέρνερ. Γιατί; Επειδή του άρεσε η φωνή της από το τηλέφωνο. Όμως, το άτομο που κάθεται τώρα στο παλιό γραφείο του Ρίτσερ δεν είναι γυναίκα. Η Σούζαν Τέρνερ έχει εξαφανιστεί και τα πράγματα παίρνουν περίεργη τροπή.
Ο Ρίτσερ βρίσκεται αντιμέτωπος με την κατηγορία μιας ανθρωποκτονίας που έχει συμβεί πριν δεκαέξι χρόνια και με μια φράση που σίγουρα δεν περίμενε ν’ ακούσει: “Γύρισες στον στρατό, ταγματάρχη. Και το τομάρι σου μου ανήκει”.
Θα μετανιώσει που γύρισε; Ή, μήπως, θα το μετανιώσει κάποιος άλλος;

Προσωπική υπόθεση
Εσύ μπορείς να αφήσεις τον στρατό, αλλά ο στρατός δεν αφήνει εσένα. Όχι πάντα. Όχι εντελώς.
Ο Τζακ Ρίτσερ, ο σκληροτράχηλος πρώην στρατονόμος του Αμερικανικού Στρατού, είναι τώρα περιπλανώμενος, χωρίς μόνιμη διεύθυνση κατοικίας. Αλλά ο στρατός εντοπίζει τα ίχνη του. Επειδή κάποιος αποπειράθηκε να δολοφονήσει τον Πρόεδρο της Γαλλίας, ρίχνοντας μία σφαίρα από μακριά.
Μονάχα ένας άνθρωπος θα μπορούσε να το έχει κάνει. Και ο Ρίτσερ είναι ο μοναδικός άνθρωπος που μπορεί να τον βρει.
Ακολουθώντας τα ίχνη ενός δολοφόνου που τρέφει για εκείνον ένα χρόνιο μίσος, ο Ρίτσερ θα περάσει στην άλλη πλευρά του Ατλαντικού. Πρώτα στο Παρίσι, μετά στο Λονδίνο. Όμως, το ρίσκο δεν ήταν ποτέ μεγαλύτερο…
Επειδή, αυτή τη φορά, η υπόθεση είναι καθαρά προσωπική.

Μυθιστορήματα με ήρωα τον Jack Reacher
Κλοιός θανάτου – Killing Floor (1997)
Τελική αναμέτρηση – Die Trying (1998)
Θανάσιμη παγίδα – Tripwire (1999)
Βασικός ύποπτος – The Visitor or Running Blind (2000)
Η ηχώ του μίσους – Echo Burning (2001)
Προαναγγελία εγκλήματος – Without Fail (2002)
Ένας θάνατος δεν είναι αρκετός – Persuader (2003)
Ο εχθρός – The Enemy (2004)
Με μία βολή – One Shot (2005)
Ο δύσκολος δρόμος – The Hard Way (2006)
Σήμα κινδύνου – Bad Luck and Trouble (2007)
Ένας ξένος στην πόλη – Nothing To Lose (2008)
Η τελευταία σφαίρα – Gone Tomorrow (2009)
61 ώρες – 61 Hours (2010)
Για ό,τι αξίζει να πεθάνεις – Worth Dying For (2010)
Second Son (2011)
Η τελευταία υπόθεση – The Affair (2011)
Deep Down (2012)
Ο καταζητούμενος – A Wanted Man (2012)
High Heat (2013)
Ποτέ μη γυρίζεις πίσω – Never Go Back (2013)
Not a Drill (2014)
Προσωπική υπόθεση – Personal (2012)
Small Wars (2015)
Make Me (2015)
Night School (2014)
The Midnight Line (2017)
No Middle Name (2017)
Past Tense (2018)

Διηγήματα και Νουβέλες
Second Son (2011)
Everyone Talks (2012)
Deep Down (2012)
The Hollywood I Remember (2012)
High Heat (2013)
Public Transportation (2014)
Good and Valuable Consideration (2014) με τον Joseph Finder
Not a Drill (2014)
Small Wars (2015)
James Penney’s New Identity (2017)
I Heard a Romantic Story (2018)
Faking a Murderer (2018) με τον Kathy Reichs

Πηγές: BIBLIONET, Wikipedia, Bell/Χαρλένικ Ελλάς

291 views