Μάικλ Κράιτον (1942-2008) – Michael Crichton


Η μεγάλη ληστεία του τρένου
Το 1854 η Αγγλία είχε γίνει ένα έθνος πόλεων, η πρώτη και πλουσιότερη αστικοποιημένη κοινωνία στον κόσμο. Οι σιδηρόδρομοι -γρήγορα ατμοκίνητα τέρατα- τώρα είχαν εξελιχθεί σε δυναμικό σύμβολο προόδου… και σε πρόκληση για τους επιτηδειότερους εγκληματίες στη Βρετανία.
Πρώτος και καλύτερος ανάμεσα σ’ αυτούς τους θρασείς, επικίνδυνους ανθρώπους ήταν ένας εγκληματίας με παρουσιαστικό κυρίου, ο Έντουαρντ Πιρς, ο εγκέφαλος πίσω από τη ληστεία του αιώνα – τη Μεγάλη Ληστεία του Τρένου. Πανέξυπνος, γοητευτικός και ακαταμάχητος για τις γυναίκες, ο Έντουαρντ Πιρς και το έγκλημά του έδειχναν τη σκοτεινή πλευρά της προόδου, τη διεφθαρμένη κρυφή καρδιά της βικτοριανής εποχής – αυτήν που η εντυπωσιακή διήγηση του Κράιτον μας αποκαλύπτει!

Νεκροφάγοι ή Ο 13ος πολεμιστής
Ο Αχμέντ, ένας Άραβας αριστοκράτης ποιητής, μαθηματικός του 10ου αιώνα εξορίζεται από το παλάτι της Βαγδάτης και ταξιδεύει βόρεια στην Ευρώπη ακολουθώντας μια ομάδα Βίκινγκς. Μαθαίνει τη γλώσσα και τα έθιμά τους και τελικά θα πολεμήσει μαζί τους, ως ο 13ος πολεμιστής, ενάντια σε μια αρχαία φυλή ανθρωποφάγων.

Κονγκό
Στα ερείπια της χαμένης πόλης Ζιντζ, τα μέλη μιας επιστημονικής αποστολής πεθαίνουν το ένα μετά το άλλο, μέσα σε λίγα λεπτά, χτυπημένα από κάποια άγνωστη και ακατανίκητη δύναμη. Με θέμα τη γενετική μνήμη στα θηλαστικά, την εξαφάνιση των ειδών, ο συγγραφέας μας έδωσε ένα καταπληκτικό μυθιστόρημα που διαβάζεται απνευστί. Χαρακτηριστικό του βιβλίου, η κινηματογραφική δομή, αλλά και οι κορυφώσεις της έντασης…

Η σφαίρα
Μια ομάδα ερευνητών έχει αποστολή να εξερευνήσει ένα πολύ περίεργο ναυάγιο στη μέση του Ειρηνικού ωκεανού. Ο στρατός των ΗΠΑ έχει αναλάβει τις λεπτομέρειες της αποστολής και γρήγορα η πλοκή παίρνει τα πάνω της όταν μέσα στο ναυάγιο, ανακαλύπτουν μια πολύ περίεργη σφαίρα και γρήγορα τα ερωτήματα μεγαλώνουν επικίνδυνα…

Ιουράσιο πάρκο
Ένα θεματικό πάρκο με δενόσαυρους. Δύο καθηγητές που μελετούν τη συμπεριφορά τους. Οι πύλες του πάρκου ανοίγουν και η περιήγηση ξεκινά…
Ο Δρ. Άλαν Γκραντ, καθηγητής παλαιοντολογίας και η Δρ. Έλλι Σάτλερ, καθηγήτρια παλαιοβοτανολογίας επισκέπτονται το τροπικό νησί Νούμπλαρ, όπου ο εκκεντρικός μεγιστάνας Τζον Χάμοντ έχει ιδρύσει εκεί ένα θεματικό πάρκο με… δεινόσαυρους. Αξιοποιώντας την τελευταία λέξη της τεχνολογίας στην κλωνοποίηση, ο Τζον Χάμοντ, μόνο περήφανος μπορεί να είναι για το δημιούργημά του. Όμως, μετά την ύποπτη και ανησυχητική συμπεριφορά ενός επιθετικού Βελοσιράπτορα, οι πύλες του πάρκου θα ανοίξουν τώρα για τους δύο καθηγητές, που μαζί με τον μαθηματικό Ίαν Μάλκολμ έχουν σκοπό να μελετήσουν σχολαστικά την συμπεριφορά των δεινοσαύρων. Στην παρέα τους θα προστεθούν και τα δύο εγγόνια του Τζον Χάμοντ, που διψούν για γνώση και περιπέτεια. Η περιήγηση στο θεματικό πάρκο ξεκινά. Όμως, ένα πρόβλημα στην παροχή ενέργειας θα σηματοδοτήσει την αρχή μιας χαοτικής κατάστασης, από την οποία κανείς δεν μπορεί να είναι σίγουρος ότι στο τέλος θα βγει σώος και αβλαβής…

Ο χαμένος κόσμος
Τέσσερα χρόνια μετά την καταστροφή του νησιωτικού πάρκου δεινοσαύρων, ο εμπνευστής του, Τζον Χάμοντ, αναγκάζεται να αποκαλύψει στον εκκεντρικό επιστήμονα Ιαν Μάλκολμ, ότι υπάρχει και δεύτερο νησί που φιλοξενεί… δεινόσαυρους! Πρόκειται για το νησί Σόρνα, κοντά στην Κόστα Ρίκα, όπου κάποιοι κλωνοποιημένοι δεινόσαυροι ζουν κρυφά. Ο ανηψιός και νέος ιδιοκτήτης της εταιρείας InGen, σχεδιάζει να τους μεταφέρει στις ΗΠΑ. Ωστόσο, ο Ιαν Μάλκολμ δεν χάνει χρόνο και αμέσως οργανώνει ομάδα για την αποτροπή της επιχείρησης μεταφοράς τους. Η άλλη πλευρά, όμως, βρίσκεται ήδη στο νησί και έχει ξεκινήσει τις ενέργειές της.
Κι ενώ οι δύο αντίπαλες ομάδες προσπαθούν να πάρουν τον έλεγχο στα χέρια τους, σύντομα θα αναγκαστούν να ενώσουν τις δυνάμεις τους για να αντιμετωπίσουν την… προϊστορική υπερδύναμη, που έχει τώρα κάθε λόγο να δείξει τα νύχια και τα δόντια της.

Ο ανατέλλων ήλιος
Ένα κoλ γκερλ δολοφονείται σ’ ένα ιδιαίτερο δωμάτιο μιας μεγάλης Ιαπωνικής Εταιρείας. Την υπόθεση αναλαμβάνει ένας ντετέκτιβ, βαθύς γνώστης της Ιαπωνικής κουλτούρας, ο οποίος θα ταξιδέψει σ΄ έναν “κόσμο σκιάς” όπου τίποτα δεν είναι αυτό που φαίνεται…

Επείγον περιστατικό
Ένα μυθιστόρημα αγωνίας που τιμήθηκε με το βραβείο Έντγκαρ
Ήταν δολοφονία; Ήταν μια φρικτά κακότεχνη χειρουργική επέμβαση – τυχαία ιατρική αμέλεια; Υπήρχε κάποιος στο περίφημο ιατρικό κέντρο της Βοστόνης που παραβίαζε τον όρκο του Ιπποκράτη; Κανένας δεν ξέρει ακριβώς… Μονάχα ένας γιατρός έχει την πρόθεση να ανοίξει δρόμο μέσα από τον μυστηριώδη λαβύρινθο κρυμμένων ιατρικών στοιχείων και σκανδαλωδών μυστικών, προκειμένου να μάθει την αλήθεια. Επείγον περιστατικό: το ιατρικό θρίλερ που ο Μάικλ Κράιτον δημοσίευσε με το ψευδώνυμο Τζέφρι Χάντσον. Έντονα επίκαιρο, το συναρπαστικό αυτό βιβλίο συνδυάζει την αγωνία που κόβει την ανάσα με μια διεισδυτική διερεύνηση του αμερικανικού ιατρικού κατεστημένου.

Θήραμα
Κάπου στην έρημο της Νεβάδας, ένα άκρως απόρρητο πείραμα εξελίσσεται στραβά με τρομερά αποτελέσματα. Ένα σμήνος νανοσωματιδίων -μικροσκοπικών ρομπότ- ξεφεύγει από το υψίστης ασφαλείας εργαστήριο όπου κατασκευάστηκαν. Είναι αυτοσυντηρούμενα και αυτοαναπαράγονται. Είναι ευφυή και διδάσκονται από την εμπειρία. Από κάθε πρακτική άποψη, είναι ζωντανά.
Έχουν προγραμματιστεί ως αρπακτικά. Εξελίσσονται γρήγορα και γίνονται όλο και περισσότερα, όλο και πιο θανάσιμα με κάθε ώρα που περνάει.
Κάθε απόπειρα να τα καταστρέψουν έχει αποτύχει.
Κι εμείς είμαστε το θήραμα.
Επίκαιρο όσο τα σημερινά πρωτοσέλιδα των εφημερίδων, το πιο συγκλονιστικό ως τώρα μυθιστόρημα του Crichton αφηγείται το ξέσπασμα μιας μηχανικής πανώλης και τις απεγνωσμένες προσπάθειες μιας χούφτας επιστημόνων να τη σταματήσουν. Αντλώντας υλικό από τις πλέον πρόσφατες επιστημονικές ανακαλύψεις, το Θήραμα μας μεταφέρει στα άδυτα της ραγδαία εξελισσόμενης νανοτεχνολογίας και της τεχνητής νοημοσύνης -σε μια ιστορία αγωνίας που κόβει την ανάσα.
Γιατί δεν μας μένει πολύς χρόνος…

Αιχμάλωτοι του χρόνου
Ο καθηγητής ιστορίας Έντουαρντ Τζόνστον, επικεφαλής μιας αρχαιολογικής ανασκαφής στην Ντορντόν της Γαλλίας, εξαφανίζεται. Λίγο αργότερα, ανάμεσα σε άλλα ευρήματα, οι συνεργάτες του ανακαλύπτουν μια περγαμηνή μ’ ένα απεγνωσμένο μήνυμα: ΒΟΗΘΗΣΤΕ ΜΕ. Έχει ημερομηνία 7/4/1357 -κι έχει γραφτεί από τον Τζόνστον…
Στο Νιου Μέξικο, στα εργαστήρια της εταιρείας υψηλής τεχνολογίας ITC, σημαίνει συναγερμός. Εδώ και καιρό διεξάγεται εκεί ένα πείραμα κβαντικής τεχνολογίας που καταργεί τα όρια του χωροχρόνου. Αυτοί γνωρίζουν τι συνέβη στον καθηγητή. Και είναι οι μόνοι που μπορούν να τον φέρουν πίσω από το παρελθόν, όπου έχει εγκλωβιστεί…
Η αποστολή διάσωσης οργανώνεται αστραπιαία. Πέντε άνθρωποι μεταφέρονται στη φεουδαρχική Γαλλία του 14ου αιώνα. Ανάμεσα σε αδίστακτους άρχοντες, ραδιούργους επισκόπους και ληστές των δρόμων, κινδυνεύουν ανά πάσα στιγμή να βρεθούν με κομμένο το λαιμό ή αλυσοδεμένοι στα μπουντρούμια κάποιου κάστρου. Αλλά ο μεγαλύτερος κίνδυνος απ’ όλους είναι να μην προλάβουν να επιστρέψουν στο παρόν. Να μείνουν πάντα αιχμάλωτοι του χρόνου…

Το κράτος του φόβου
Παρίσι: Ένας φυσικός πεθαίνει αφού εκτελέσει στο εργαστήριό του ένα πείραμα για μια γοητευτική επισκέπτρια.
Μαλαισία: Ένας μυστηριώδης αγοραστής αποκτά μια θανάσιμη τεχνολογία σπηλαίωσης, με τις ειδικές προδιαγραφές που έχει ζητήσει.
Βανκούβερ: Ένα μικρό ερευνητικό υποβρύχιο ξεκινά την πορεία του προς τα νερά της Νέας Γουινέας.
Τόκιο: Ένας μυστικός πράκτορας προσπαθεί να καταλάβει τι σημαίνουν όλα αυτά…
Έτσι αρχίζει το νέο μυθιστόρημα του συγγραφέα των διεθνών μπεστ σέλερ “Τζουράσικ Παρκ” και “Θήραμα”, που για άλλη μια φορά συνδυάζει επιστημονικά δεδομένα και καθηλωτική μυθοπλασία σ’ ένα εκρηκτικό μείγμα που κόβει την ανάσα…
Μια επιστημονική διαμάχη για ένα από τα φλέγοντα ζητήματα του καιρού μας θα αποτελέσει το έναυσμα για ένα θανάσιμο παιχνίδι εξουσίας. Από τους παγετώνες της Ισλανδίας στα ηφαίστεια της Ανταρκτικής, από την έρημο της Αριζόνας στις ζούγκλες των Νησιών του Σολομώντα, κι από τις όχθες του Σηκουάνα στις παραλίες του Λος Άντζελες, θα διεξαχθεί ένας ανελέητος αγώνας δρόμου – με έπαθλο το μέλλον του ίδιου του πλανήτη…
Ένα ανατρεπτικό οικολογικό θρίλερ που αιφνιδίασε την κοινή γνώμη, προκάλεσε καταιγισμό άρθρων στον Τύπο, κυριάρχησε για μήνες στις λίστες των μπεστ σέλερ και έγινε αιτία ακόμη και να κληθεί ο συγγραφέας να καταθέσει ενώπιον της αμερικανικής Γερουσίας.

Μετά
Είναι βέβαιο ότι όλοι οι γνωστοί σας ανήκουν στο ίδιο βιολογικό είδος; Μήπως από το σώμα κάποιου δικού σας λείπει κάτι; Ξέρετε πού κατέληξαν τα δείγματα που δώσατε πρόσφατα για ιατρικές εξετάσεις;
Καλώς ήρθατε στο γενετικό κόσμο. Έναν κόσμο ταχύτατα εξελισσόμενο, ασυγκράτητο -εκτός ελέγχου… Τι θα συμβεί Μετά;
Η επιστήμη προχωρά συνεχώς από το κάθε ασύλληπτο άλμα στο επόμενο. Μπορεί να νικήσει ασθένειες, να προλάβει τις ατέλειες των απογόνων μας. Να δημιουργήσει νέα, διαγενετικά είδη, ίσως ακόμη και νέες ανθρώπινες “ποικιλίες”.
Αλλά σ’ αυτό τον κόσμο ο εαυτός μας μπορεί να μη μας ανήκει. Ήδη το ένα πέμπτο του γενετικού υλικού μας αποτελεί ιδιοκτησία κάποιων άλλων… Και μια γυναίκα με το παιδί της μπορεί να καταδιώκονται ανελέητα επειδή στα χρωμοσώματά τους έχουν κάποια σπάνια, πολύτιμα γονίδια…
Δεν είναι ο κόσμος του μέλλοντος. Είναι ο σημερινός. Το μέλλον έχει κιόλας αρχίσει.
Διαβολικά έξυπνο, αναμειγνύοντας επιστημονικά δεδομένα και μυθοπλασία, ισορροπώντας ανάμεσα στο τρομακτικό, το αλλόκοτο και το κωμικό, το “Μετά” βάζει σε δοκιμασία τις βεβαιότητες, τις ελπίδες και την ηθική μας. Και απεικονίζει μ’ έναν τρόπο συγκλονιστικό το παρόν και το μέλλον μας, το γεμάτο συναρπαστικές δυνατότητες και εφιαλτικούς κινδύνους…

Στις θάλασσες των πειρατών
Καραϊβική, 1665. Ανάμεσα στις κτήσεις της Ισπανίας, που απλώνει την αδιαμφισβήτητη κυριαρχία της στην περιοχή, στέκει μια απομονωμένη αποικία του βρετανικού στέμματος, η Τζαμάικα. Το Πορτ Ρουαγιάλ, η πρωτεύουσά της, είναι μια επικίνδυνη πόλη, γεμάτη καπηλειά και κακόφημα “σπίτια”, όπου ο θάνατος μπορεί να σε βρει ξαφνικά, από αρρώστια ή ένα κοφτερό στιλέτο.
Σ’ αυτή την αμαρτωλή πόλη, μια είδηση διαδίδεται με ταχύτητα αστραπής: ένα ισπανικό γαλιόνι, το Ελ Τρινιδάδ, φορτωμένο χρυσάφι, έχει αράξει για επισκευές σ’ ένα κοντινό λιμάνι -ένα λιμάνι σωστό φρούριο, που το διοικεί ο αιμοσταγής Καθάγια, ευνοούμενος του βασιλιά της Ισπανίας Φίλιππου.
Για τον καπετάνιο Τσαρλς Χάντερ, ωστόσο, το ισπανικό χρυσάφι έχει μόνο ένα λόγο ύπαρξης: να πέφτει σε βρετανικά χέρια. Και μπροστά σ’ αυτό το σκοπό κανένα εμπόδιο δεν είναι αξεπέραστο.
Με την υποστήριξη ενός ισχυρού συμμάχου, στρατολογεί ένα πλήρωμα από τους πιο σκληρούς κι αποφασισμένους άντρες για να διεισδύσει στη φωλιά του εχθρού και να καταλάβει το Ελ Τρινιδάδ μαζί με το πολύτιμο φορτίο του.
Είναι μια επιχείρηση θανάσιμα επικίνδυνη, και ο Χάντερ θα χάσει κάμποσους άντρες πριν πατήσει καν το πόδι του στις εχθρικές ακτές, όπου θα πρέπει να αντιμετωπίσει την πυκνή ζούγκλα και τα όπλα των Ισπανών για να φτάσει ως το θησαυρό…
Μια περιπέτεια με ασταμάτητη δράση, ολοζώντανη ατμόσφαιρα και σασπένς που κόβει την ανάσα -ένας ανεπανάληπτος, πρώτης ποιότητας Μάικλ Κράιτον.

Micro
Τρεις άντρες βρίσκονται νεκροί σ’ ένα γραφείο, στη Χονολουλού. Κανείς δεν μπορεί να εξηγήσει πως πέθαναν. Ήταν κλειδωμένοι από μέσα, δεν υπήρχε κανένα φονικό εργαλείο στο δωμάτιο, κι όμως τα σώματά τους είναι καλυμμένα από λεπτές τομές…
Στο πυκνό δάσος του Οάχου, εφτά μεταπτυχιακοί φοιτητές που έχουν προσληφθεί από την Εταιρεία Μικροτεχνολογίας Νάνιτζεν ετοιμάζονται να λάβουν μέρος σε μια πρωτοποριακή έρευνα βιολογίας. Αλλά κάτι ασύλληπτο για τον ανθρώπινο νου συμβαίνει στο εργαστήριο της Νάνιτζεν -και οι φοιτητές βρίσκονται αναπάντεχα στη θέση των οργανισμών που συνήθως μελετούν… Τώρα ο μόνος τους στόχος είναι η επιβίωση. Και μόνο τους όπλο οι γνώσεις τους γι’ αυτόν το μικροσκοπικό αλλά απίστευτα φονικό κόσμο που ξαφνικά τους περιβάλλει…
Ο συγγραφέας που ζωντάνεψε τους δεινοσαύρους στο “Jurassic Park” στέλνει τώρα τους ήρωές του σε μια άνευ προηγουμένου περιπέτεια στον μικρόκοσμο. Επιστημονικά δεδομένα και μυθοπλασία αναμειγνύονται με τον ακαταμάχητο τρόπο του Μάικλ Κράιτον, σ’ ένα εξαιρετικό βιβλίο που ολοκλήρωσε μετά το θάνατό του ο Ρίτσαρντ Πρέστον.

Μυθιστορήματα
Ο τελευταίος σταθμός – The Terminal Man (1972)
Η μεγάλη ληστεία του τρένου – The Great Train Robbery (1975)
Νεκροφάγοι ή Ο 13ος πολεμιστής – Eaters of the Dead or The 13th Warrior (1976)
Κονγκό – Congo (1980)
Η σφαίρα – Sphere (1987)
Ιουράσιο Πάρκο – Jurassic Park (1990)
Ο ανατέλλων ήλιος – Rising Sun (1992)
Disclosure (1994)
The Andromeda Strain (1995)
Ο χαμένος κόσμος – The Lost World (1995)
Μοιραία πτήση – Airframe (1996)
Επείγον περιστατικό – A case of need (1996)
Αιχμάλωτοι του χρόνου – Timeline (1999)
Θήραμα – Prey (2002)
Το κράτος του φόβου – State of Fear (2004)
Μετά – Next (2006)
Στις θάλασσες των πειρατών – Pirate Latitudes (2009)
Μικρόκοσμος – Micro (2011) με τον Richard Preston
Dragon Teeth (2017)

Πηγές: BIBLIONET, Wikipedia, Κέδρος, Bell/Χαρλένικ Ελλάς

Επισκέψεις: 21