Πίτερ Έϊμπραχαμς – Peter Abrahams

Ξένοι λογοτέχνες


Ένα τέλειο έγκλημα
Κάθε Πέμπτη βράδυ, συναντιούνται κρυφά. Ολομόναχοι, σ’ ένα σπίτι στη μέση του ποταμού. Σίγουροι πως δεν θα τους ανακαλύψουν ποτέ…
Για τον Νεντ η απιστία είναι απλώς μια μικρή αδυναμία. Για τη Φράνσι είναι η σανίδα σωτηρίας από το τέλμα του γάμου της με τον Ρότζερ.
Ο Ρότζερ, αριστούχος του Χάρβαρντ, προικισμένος με σπάνια ευφυΐα, βουλιάζει εδώ και καιρό σε μια αρρωστημένη απομόνωση, άνεργος, μ’ όλα τα μεγάλα όνειρά του διαψευσμένα. Όταν, όμως, μαθαίνει την προδοσία της Φράνσις, το μίσος που έχει συσσωρεύσει μέσα του βρίσκει διέξοδο. Ένα μεγαλοφυές σχέδιο γεννιέται στο ταραγμένο του μυαλό. Θα είναι η τέλεια εκδίκηση. Το τέλειο έγκλημα. Ο θρίαμβός του…
Έχει σκεφτεί τα πάντα. Τον τόπο, το μέσον, το άλλοθί του. Η Φράνσι, ο Νεντ και η ευάλωτη γυναίκα του, η Ανν, έχουν ήδη πάρει ανυποψίαστοι θέση στη φονική του σκακιέρα. Μένει μόνο να προσθέσει ένα τελευταίο πιόνι και η ανατριχιαστική παρτίδα μπορεί ν’ αρχίσει…

Στο Στόμα του Λύκου
Ήταν απάτη ολκής. Αλλά το κίνητρο ήταν καλό και το θύμα δεν άξιζε και τόσο τη συμπόνια. Έπρεπε μόνο να κάνουν την ιστορία τους όσο γινόταν πιο τρομακτική και πιστευτή –σαν το βοσκό, που φώναζε «λύκος, λύκος» στα ψέματα.
Τι θα γινόταν, όμως, αν ο λύκος ερχόταν στ’ αλήθεια;Ο Νατ, ο όμορφος, ταλαντούχος φοιτητής του κολεγίου Ίνβερνες, κινδύνευε να σταματήσει τις σπουδές του λόγω οικονομικών δυσκολιών.
Αλλά ο Νατ είχε δυο φίλες. Την Γκρέις και την Ίζι. Δίδυμες, πάμπλουτες, γοητευτικές και χωρίς ηθικούς ενδοιασμούς, τον ήθελαν και οι δύο. Και δεν θα τον άφηναν να πάει χαμένος…
Θα σκηνοθετούσαν την απαγωγή της μιας κι ύστερα θα ζητούσαν λύτρα από τον αδιάφορο πατέρα τους –ήταν τόσο πλούσιος που αυτά τα χρήματα δεν θα του έλειπαν καθόλου. Κανείς δεν θα πάθαινε τίποτε και το μέλλον του Νατ θα σωζόταν.
Το σχέδιο ήταν καλό. Μα ήταν η τέλεια ευκαιρία και για κάποιον άλλο, που παραμόνευε κρυμμένος στο σκοτάδι. Και η αθώα φάρσα τους έγινε ξαφνικά εφιαλτική πραγματικότητα…

Ο καθηγητής
Ο Σκοτ και η Λίντα Γκάρντνερ προσλαμβάνουν έναν καθηγητή, για να βοηθήσει στα μαθήματα τον προβληματικό έφηβο γιο τους. Ευφυέστατος και πολυτάλαντος , ο Τζούλιαν Σόγιερ, αποδεικνύεται δώρο εξ ουρανού. Όχι μόνο προσεγγίζει πολύ γρήγορα των Μπράντον, αλλά με την ίδια ευκολία, βοηθάει τη Λίντα σε ένα σοβαρό επαγγελματικό πρόβλημα και συμβουλεύει τον Σκότ στο τένις σαν επαγγελματίας προπονητής.
Σε χρονο μηδέν τους έχει κερδίσει όλους. Μόνο η εντεκάχρονη Ρούμπι -ζωηρή, έξυπνη και μεγάλη θαυμάστρια του Σέρλοκ Χόλμς- βλέπει καχύποπτα τον ξένο που έγινε τόσο ξαφνικά μέλος της οικογένειάς τους. Αλλά ούτε και εκείνη μπορει να συλλάβει το παρανοϊκό σχέδιό του…

Τα πιο τρελά τους όνειρα
Μια μικρή πόλη στα σύνορα της Αριζόνας με το Μεξικόλ είναι το σημείο συνάντησης κάποιων ανθρώπων που αναζητούν άλλος καταφύγιο και αγάπη, άλλος τη φήμη κι άλλος το εύκολο χρήμα.
Ανάμεσά τους η Μάκι Λάρκιν, μια χωρισμένη μητέρα, πνιγμένη μέχρι απελπισίας στα χρέη· ο πρώην άντρας της, ο Κέβιν, που συνεχώς μηχανεύεται τρόπους για να πιάσει την καλή· η Λιάν, η όμορφη, παρορμητική κόρη τους, που νομίζει ότι όλα είναι δυνατά· ο Τζίμι Μαρτζ, ο φίλος της Λιάν, που αποδέχεται μια επικίνδυνη πρόταση θεωρώντας τη την ευκαιρία της ζωής του· ο Μπακ Σαμσόνοφ, ιδιοκτήτης στριπτιτζάδικου, που χτίζει σιγά σιγά μια παράνομη αυτοκρατορία με τον παλιό καλό τρόπο των “βαρόνων” της Άγριας Δύσης· ο Κλέι Κρούσπα, ντετέκτιβ της αστυνομίας σε μια μεθοριακή πόλη όπου κανένα έγκλημα δεν είναι αυτό που φαίνεται και τέλος, ο Νίκολας Λεμπ, συγγραφέας αστυνομικών μυθιστορημάτων με προβλήματα έμπνευσης, που η συνάντησή του με μια απρόβλεπτη μούσα θα τον μπλέξει σ’ ένα ιστό αληθινών εγκλημάτων πολύ πιο βίαιων απ’ όσα έγραψε ποτέ…
Με σπάνια διεισδυτικότητα και ευφυΐα, ο Έιμπραμς συνθέτει μια συναρπαστική ιστορία γεμάτη απανωτές εκπλήξεις και ολοένα αυξανόμενη ένταση για έναν κόσμο παθιασμένων χαρακτήρων, παράτολμων σχεδίων και αδυσώπητων συγκρούσεων, με μόνο μάρτυρα την έρημο του Μεξικού. Μια ιστορία σύγχρονων ντεσπεράντος, που, κυνηγώντας τα πιο τρελά τους όνειρα, αναζητούν ο καθένας το δικό του Ελ Ντοράντο, με όλα τα μέσα και με οποιοδήποτε κόστος.
“Ο Πίτερ Έιμπραμς… αποδεικνύει και πάλι ότι είναι ένας από τους κορυφαίους συγγραφείς σ’ αυτή την πρωτότυπη, συναρπαστική περιπέτεια… Με το γνωστό του τρόπο, τοποθετεί μια ομάδα συνηθισμένων ανθρώπων σ’ αυτό που σταδιακά εξελίσσεται σ’ ένα εξαιρετικά ασυνήθιστο σενάριο, με μια απίστευτη ένταση… Ένα έξοχα δομημένο μυθιστόρημα.”
(“Publishers Weekly”)
“Ο Abrahams είναι ο αγαπημένος μου συγγραφέας μυθιστορημάτων αγωνίας”
(Stephen King)

Λήθη
Τι καθορίζει την ταυτότητα ενός ανθρώπου; Τα ρούχα που φοράει; Ο τρόπος που του φέρονται οι άλλοι; Οι μνήμες και οι εμπειρίες που έχει συσσωρεύσει; Όταν ο Νικ Πετρόφ ξυπνά σ’ ένα κρεβάτι νοσοκομείου, τα ρούχα του είναι δύο νούμερα μεγαλύτερα.
Όλοι τον αντιμετωπίζουν σαν θύμα. Και δεν θυμάται καν πώς βρέθηκε εκεί… Ο Νικ είναι ιδιωτικός ντετέκτιβ, που έχει κερδίσει τη φήμη του κυρίως από υποθέσεις εξαφανισμένων παιδιών. Και πριν λίγα χρόνια έγινε το πρόσωπο της ημέρας, συλλαμβάνοντας τον στυγερό δολοφόνο επτά γυναικών, Τζέραλντ Ρίζονερ. Όταν μια άγνωστη τον πλησιάζει και τον κετεύει να βρει την κόρη της, διαισθάνεται ότι κάτι του κρύβει αλλά δεν ξέρει γιατί…
Τρεις μέρες αργότερα, ενώ έχει συγκεντρώσει τα στοιχεία που χρειάζεται για να κλείσει την υπόθεση, τα πάντα χάνονται στη λήθη…
Ο Νικ ξυπνάει στο νοσοκομείο χωρίς να θυμάται τίποτε απ’ όσα συνέβησαν τις τελευταίες δύο βδομάδες. Επιστρέφοντας στο σπίτι του, βρίσκει μια φωτογραφία με πρόσωπα που δεν αναγνωρίζει. Στο γραφείο του υπάρχει μια κάρτα με ένα κρυπτογραφημένο μήνυμα, που και ο αποστολέας και ο παραλήπτης του είναι άγνωστοι.
Και στο λογαριασμό του μια κατάθεση 450 δολαρίων από μια γυναίκα που δεν την ξέρει… Αναζητώντας απαντήσεις χωρίς να γνωρίζει καν τα ερωτήματα, ο Πετρόφ ανιχνεύει ό,τι πιο άπιαστο έχει κυνηγήσει ποτέ:τον ίδιο του τον εαυτό.
Δυσάρεστες αλήθειες αναδύονται από τη βασανιστική έρευνα, αλήθειες που τον υποχρεώνουν να αναθεωρήσει τα δεδομένα της πολύκροτης υπόθεσης Ρίζονερ. Κι όσο προχωράει, τόσο περισσότερο αρχίζει να φοβάται τον άνθρωπο που αντικρίζει στον καθρέφτη…

Το τέλος της ιστορίας
Η Άιβι Σίντελ ονειρεύεται να γίνει συγγραφέας -μια σπουδαία μυθιστοριογράφος. Όμως, και επειδή της λείπουν τα χρήματα και γιατί φοβάται ότι τα έργα της υστερούν σε βάθος και ένταση, αναλαμβάνει να διδάξει δημιουργική γραφή σε μια φυλακή υψίστης ασφαλείας, στα βόρεια της Νέας Υόρκης. Είναι ένας κόσμος τελείως άγνωστος, όπου κυριαρχούν αινιγματικοί κώδικες τιμής, ασίγαστη επιθετικότητα και ωμή βία.
Ωστόσο ένας κρατούμενος διαφέρει από τους άλλους, αλλά και από κάθε άντρα που έχει γνωρίσει ως τότε. Ο Βανς Χάροου είναι μοναδικός, ευγενικός, χαρισματικός και εξαιρετικά ταλαντούχος. Δυο πράγματα προβληματίζουν την Άιβι σε σχέση μ’ αυτόν. Πρώτον, υποψιάζεται ότι ο Χάροου βρίσκεται άδικα στη φυλακή. Διαθέτει μια ευφυΐα που τον κάνει να ξεχωρίζει από τους άλλους κατάδικους και μια ανιδιοτέλεια που μπορεί να βάλει σε κίνδυνο ακόμα και τη ζωή του. Δεύτερον, έχει ταυτόχρονα μέσα του τεράστια αποθέματα οργής και βαναυσότητας, ακριβώς όπως και οι άλλοι -μια αντίφαση που της φαίνεται ακατανόητη.
Προσπαθώντας να ξεδιαλύνει αυτή τη σύνθετη εικόνα, επηρεασμένη ίσως και από το συγγραφικό του ταλέντο, η Άιβι αρχίζει να θέτει ερωτήματα. Πώς βρέθηκε εκεί; Είναι στ’ αλήθεια ένοχος; Αν όχι, ποιος ευθύνεται για την καταδίκη του, και γιατί ο ίδιος δεν προσπαθεί να κερδίσει την ελευθερία του; Όμως όσο πιο πολύ ψάχνει, τόσο περισσότερο τραβάει πάνω της την προσοχή. Και σύντομα κάποιοι άλλοι αρχίζουν να κάνουν ερωτήσεις -για την ίδια.
Μέσα σε λίγες μέρες, τα πάντα γύρω της ανατρέπονται. Αυτό που άρχισε σαν έρευνα για την αθωότητα ενός ανθρώπου εξελίσσεται σε μια εκρηκτική ερωτική σχέση και η εμμονή της να σώσει τη ζωή κάποιου μπορεί τελικά να κοστίσει στην Άιβι τη δική της…

Στην τρύπα του λαγού
Μια μυστηριώδης υπόθεση στο Έκο Φολς
Η Ίγκριντ είναι ένα δεκατριάχρονο κορίτσι που μοιράζει το χρόνο του ανάμεσα στη φανατική ανάγνωση των ιστοριών του Σέρλοκ Χολμς, το ερασιτεχνικό θέατρο και τη μοιραία πλήξη που αισθάνεται ένας έφηβος ζώντας σε μιαν ήσυχη, ειδυλλιακή κωμόπολη όπως το Έκο Φολς: σπίτι, γονείς, μελέτη, σχολείο…
Μέχρι την ημέρα που, άθελά της, θα γίνει ο τελευταίος άνθρωπος που είδε ζωντανή την Κέιτι Κόβακ, μια ξεχασμένη ηθοποιό. Άθελά της, θα αφήσει στο σπίτι της δολοφονημένης Κέιτι ένα ίχνος που πρέπει πάση θυσία να αφαιρέσει αν δε θέλει η αστυνομία να τη συμπεριλάβει ανάμεσα στους υπόπτους. Κι άθελά της, επιστρέφοντας μια νύχτα στον τόπο του εγκλήματος, θα νιώσει την καυτή ανάσα του δολοφόνου – που επιστρέφει πάντα, ως γνωστόν, στον τόπο του εγκλήματος. Και θα πάρει την απόφαση να εξιχνιάσει το μυστήριο μόνη της.
Όμως το μυστήριο πυκνώνει με κάθε καινούριο στοιχείο, κι όσο κι αν πασχίζει, η Ίγκριντ βρίσκεται απλώς ολοένα και πιο μπλεγμένη σε μια δίνη από μυστικά και ψέματα που ίσως να θέτουν σε κίνδυνο και την ίδια της τη ζωή…

Η αυλαία πέφτει
Μια μυστηριώδης υπόθεση στο Έκο Φολς
Η Ίγκριντ τα έχει όλα: αγχωμένους γονείς, μεγαλύτερο αδερφό, προβλήματα στο σχολείο. Την έχει σώσει όμως ο Σέρλοκ Χολμς. Κυριολεκτικά. Όπως κι ο Χολμς, έτσι κι η Ίγκριντ δεν αφήνει κανένα μυστήριο να πάει χαμένο. Κι όταν αναρωτιέται πώς ο αδερφός της έχει γίνει πρωταθλητής του ράγκμπι μέσα σε μια νύχτα, μαθαίνει για περίεργες δοσοληψίες, με πρωταγωνιστές έφηβους αθλητές του Έκο Φολς. Συγχρόνως, παίρνοντας μέρος στις πρόβες για μια παράσταση του Μάγου του Οζ, συλλογίζεται το αληθινό νόημα του έργου: ότι δεν υπάρχουν θαύματα, κι όποιος ισχυρίζεται το αντίθετο είναι μάλλον απατεώνας. Και ξαφνικά, η περιέργεια σκοτώνει τη γάτα. Ή, παρά τρίχα, να τη σκοτώσει. Η Ίγκριντ πέφτει θύμα απαγωγής και καταφέρνει να δραπετεύσει την τελευταία στιγμή. Όμως τα προβλήματά της έχουν μόλις αρχίσει. Γιατί ποιος πρόκειται να πιστέψει τους ισχυρισμούς, τις κατηγορίες και τις έρευνες μιας φαντασιόπληκτης δεκατριάχρονης θεατρίνας; Κι η Ίγκριντ πρέπει να βιαστεί· γιατί απ’ την αλήθεια κρέμεται η ίδια της η ζωή.

Όσα κρύβει το σκοτάδι
Μια μυστηριώδης υπόθεση στο Έκο Φολς
Στο Έκο Φολς τα μυστικά και το θαμμένο παρελθόν έχουν την τάση να επιστρέφουν…
Ένα ειδυλλιακό πρωινό και μια υπέροχη βόλτα με τον Τζόι Στρέιντ στο χιονισμένο χτήμα του παππού αποβαίνουν κάθε άλλο παρά ειδυλλιακά κι υπέροχα όταν η δεκατριάχρονη σούπερ-ντετέκτιβ Ίνγκριντ Λέβιν-Χιλ πέφτει πάνω σ’ ένα μισοθαμμένο στο χιόνι. Η ανακάλυψη αυτή ταράζει συθέμελα την κοινότητα του Έκο Φολς, βυθίζοντάς τη σε μια ιλιγγιώδη αλληλουχία μυστικών που ξεσκεπάζονται -κι η κατάληξη των οποίων; Ο παππούς της Ίνγκριντ συλλαμβάνεται και φυλακίζεται. Κι ενόσω η Ίνγκριντ παλεύει να αποκαταστήσει την υπόληψη του παππού και να φέρει στο φως τα όσο στ’ αλήθεια συνέβησαν στον νεκρό, έρχεται αντιμέτωπη με ακόμα περισσότερα μυστικά- που μακάρι να μην τα γνώριζε ποτέ. Όπως ακριβώς ο χαρακτήρας της Γκρέτελ, το ρόλο της οποίας η Ίνγκριντ ερμηνεύει στη φετινή παράσταση του “Χάνσελ και Γκρέτελ” από το θίασο Πρέσκοτ, η δεκατριάχρονη ηρωίδα του βιβλίου θα πρέπει να βυθιστεί στις πιο ζοφερές σελίδες του παρελθόντος, για να ανακαλύψει την αλήθεια.
Στο τρίτο μέρος της προτεινόμενης για το Βραβείο Έντγκαρ και διεθνώς ευπώλητης σειράς του Έκο Φολς, το ταλέντο του Πίτερ Έιμπραχαμς ξεδιπλώνεται σε όλο του το μεγαλείο, μ’ ένα μυθιστόρημα που κόβει την ανάσα.

Μυθιστορήματα
The Fury of Rachel Monette (1980)
Tongues of Fire (1982)
Red Message (1986)
Hard Rain (1988)
Pressure Drop (1989)
Revolution Number 9 (1992)
Lights Out (1994)
The Fan (1995)
Ένα τέλειο έγκλημα – A Perfect Crime (1998)
Στο στόμα του λύκου – Crying Wolf (2000)
Last of the Dixie Heroes (2001)
Ο καθηγητής – The Tutor (2002)
Τα πιο τρελά τους όνειρα – Their Wildest Dreams (2003)
Λήθη – Oblivion (2005)
Το τέλος της ιστορίας – End of Story (2006)
Nerve Damage (2007)
Delusion (2008)
Reality Check (2009)
Bullet Point (2010)
The Anfield Man (2016)

Σειρές
Echo Falls
Στην τρύπα του λαγού – Down the Rabbit Hole (2005)
Η αυλαία πέφτει – Behind the Curtain (2006)
Όσα κρύβει το σκοτάδι – Into the Dark (2008)

Outlaws of Sherwood Street
Robbie Forester and the Outlaws of Sherwood Street (2012)
Giving to the Poor (2013)
Stealing from the Rich (2013)

Πηγές: BIBLIONET, Wikipedia, Bell/Χαρλένικ Ελλάς, Εκδόσεις Πατάκης

73 views