Ρίτσαρντ Μοντανάρι – Richard Montanari


Τα κορίτσια του ροζαρίου
The Rosary Girls
Κάπου στην πόλη της Φιλαδέλφειας μια καθολική έφηβη γράφει στο ημερολόγιό της. Μια άλλη ανοίγει την καρδιά της σ’ ένα φίλο, μια τρίτη προσεύχεται. Και κάπου αλλού, ένας μοχθηρός άνθρωπος ετοιμάζεται να ζήσει τη νοσηρή του φαντασίωση. Και να οδηγήσει αυτά τα κορίτσια -και μια ολόκληρη πόλη- στην άβυσσο.
Ο βετεράνος αστυνομικός Κέβιν Μπερν βρίσκεται ήδη στο χείλος αυτής της αβύσσου. Η προσωπική του ζωή καταρρέει και όλο και πιο συχνά κυριεύεται από μια τυφλή οργή που δεν μπορεί να ελέγξει.
Είναι έτοιμος να παραβεί όλους τους κανόνες, όταν μαζί με την αρχάρια συνεργάτιδά του, Τζέσικα Μπαλζάνο, αναλαμβάνουν την υπόθεση της ζωής τους: κάποιος σκοτώνει τη μία μετά την άλλη μαθήτριες καθολικών σχολείων, καρφώνοντας τα χέρια τους σε στάση προσευχής και βεβηλώνοντας τα νεανικά σώματά τους.
Κυνηγώντας το δολοφόνο, ο Μπερν και η Μπαλζάνο παγιδεύονται στο μεθοδικό σχέδιό του. Οι φόνοι πληθαίνουν, το ίδιο και οι ύποπτοι, αλλά η έρευνα πέφτει από πλάνη σε πλάνη χωρίς να οδηγεί πουθενά. Στο μεταξύ, πλησιάζει το Πάσχα. Η ώρα του μαρτυρίου. Κι άλλες χάντρες θα μετρηθούν στο αιματοβαμμένο ροζάριο του σφαγέα. Κι άλλα κορίτσια θα πεθάνουν. Εκτός αν κάποιος σταματήσει το φρικτό έργο του πριν να είναι πολύ αργά…

Οι θεοί της σάρκας
The Skin Gods
Είναι Ιούλιος, και η Φιλαδέλφεια βράζει από τη ζέστη. Ένας νεαρός νοικιάζει από ένα βιντεοκλάμπ το Ψυχώ του Χίτσκοκ για να περάσει το βράδυ του.
Λίγες ώρες αργότερα τηλεφωνεί έντρομος στην αστυνομία. Στην κόπια που έχει μόλις παρακολουθήσει, κάποιος έχει γράψει πάνω στην αυθεντική σκηνή του φόνου στο μπάνιο μια καινούρια εκδοχή: Στη θέση της Τζάνετ Λη βρίσκεται μια άγνωστη γυναίκα. Αλλά αυτή τη φορά το μαχαίρι είναι αληθινό. Το ίδιο και το αίμα…
Ο ντετέκτιβ Κέβιν Μπερν και η συνεργάτις του, Τζέσικα Μπαλζάνο, που έγιναν ήρωες με τη σύλληψη του Δολοφόνου με το Ροζάριο, αναλαμβάνουν να ερευνήσουν την παράξενη υπόθεση. Όμως το Ψυχώ είναι μόνο η αρχή. Σύντομα, το ένα μετά το άλλο, κλασικά θρίλερ, με “ξαναπαιγμένες” τις σκηνές των φόνων, ανακαλύπτονται στα ράφια διάφορων βιντεοκλάμπ…
Ποιος είναι ο Ηθοποιός, όπως τον βαφτίζει το Ανθρωποκτονιών, που σκοτώνει αναπαριστώντας τις πιο διάσημες -και πιο φρικιαστικές- κινηματογραφικές δολοφονίες; Ακολουθώντας τα ίχνη του, ο Μπερν και η Μπαλζάνο θα καταδυθούν στο στόμα της τρέλας κι ακόμα πιο πέρα, στον εξαχρειωμένο κόσμο των κλαμπ για πολύ “ειδικά” γούστα και της βιομηχανίας του πορνό, όπου η λατρεία της σάρκας δεν γνωρίζει όρια. Εκεί, θα ανακαλύψουν ότι τα θύματα του Ηθοποιού δεν ήταν τόσο αθώα όσο φαίνονταν. Και ίσως μπορέσουν να προλάβουν την επόμενη κίνησή του, αν μελετήσουν προσεκτικά το μακάβριο σενάριό του…

Ανελέητος
Broken Angels or Merciless
Μια παγερή δεκεμβριάτικη νύχτα, η Κάρεν κάθεται στην όχθη του ποταμού Σκούλκιλ στη Φιλαδέλφεια, ντυμένη μ’ ένα ωραίο μακρύ φόρεμα που μοιάζει να’ ρχεται από ένα μακρινό παρελθόν. Όμορφη και λαμπερή, κοιτάζει ψηλά το κατάλευκο χειμωνιάτικο φεγγάρι, σαν μια πριγκίπισσα του παραμυθιού μαρμαρωμένη στο χρόνο. Με την πρώτη ματιά ίσως να μην καταλάβεις ότι είναι νεκρή, καλυμμένη από ένα γυαλιστερό στρώμα πάγου…
Οι αστυνομικοί του τμήματος ανθρωποκτονιών Κέβιν Μπερν και Τζέσικα Μπαλζάνο που αναλαμβάνουν την υπόθεση, βρίσκουν μια πληθώρα αλλόκοτων στοιχείων, κάθε ένα πιο διεστραμμένο και ανατριχιαστικό από το προηγούμενο. Όμως η ταυτότητα του δολοφόνου της Κάρεν παραμένει άγνωστη. Και τότε, σ’ ένα άλλο σημείο κοντά στο ποτάμι, ανακαλύπτεται το επόμενο θύμα, που κρύβει στα χέρια του κάτι εντελώς αναπάντεχο.
Η δαιδαλώδης διαδρομή του φονιά οδηγεί σε κάποια παλιά, σκοτεινά εγκλήματα που λίγοι επιμένουν να θυμούνται. Ώσπου το παρελθόν χιμάει ορμητικά στο παρόν, καθώς ο πολυμήχανος δολοφόνος εξαπολύει ένα χείμαρρο οργής και τρόμου στους δρόμους της Φιλαδέλφειας. Εξετάζοντας στοιχεία και υπόπτους, ο Μπερν και η Μπαλζάνο ανασύρουν μια συγκλονιστική ιστορία μοχθηρίας και εκδίκησης είκοσι ολόκληρων χρόνων. Κι όσο μακρύτερα προχωρούν στις σπαρμένες με πτώματα όχθες του ποταμού, τόσο πλησιάζουν έναν κακούργο βγαλμένο από τους χειρότερους εφιάλτες τους, μια μαύρη ψυχή υπομονετική και ανελέητη…

Ο συλλέκτης
Play Dead or Badlands
Μέσα στην αυγουστιάτικη ζέστη που καίει τη Φιλαδέλφεια, μια ξεχασμένη υπόθεση ανθρωποκτονίας ανοίγει ξανά, φέρνοντας τους ντετέκτιβ Κέβιν Μπερν και Τζέσικα Μπαλζάνο της Μονάδας Ειδικών Ερευνών αντιμέτωπους μ’ ένα νοσηρό δολοφόνο…
Πριν λίγους μήνες, μια έφηβη είχε βρεθεί νεκρή στην κακόφημη περιοχή του Μπάντλαντς -τοποθετημένη σε μια γυάλινη προθήκη, σ’ ένα ερειπωμένο υπόγειο.
Η υπόθεση παρέμενε ανεξιχνίαστη. Αλλά τώρα κάποιος τηλεφωνεί στην αστυνομία και ομολογεί πως είναι ο δράστης. Ο Κέβιν και η Τζέσικα σπεύδουν να τον συλλάβουν, αλλά αντί για το δολοφόνο τους περιμένει ένα νέο αποτρόπαιο εύρημα…
Κι άλλη κοπέλα βρίσκεται νεκρή. Ύστερα, σ’ ένα πολυσύχναστο πάρκο, ανακαλύπτεται θαμμένο το πτώμα μιας ακόμα γυναίκας. Μιας γυναίκας βασανισμένης από ένα εφιαλτικό παρελθόν, που είχε κάνει σκοπό της ζωής της να ξεσκεπάσει ένα φαύλο δολοφόνο. Καθώς τα εγκλήματα πληθαίνουν, μια τρομακτική εικόνα αρχίζει να διαγράφεται όλο και πιο καθαρά.
Ένας ανελέητος ψυχοπαθής στήνει ένα “παζλ θανάτου” χρησιμοποιώντας σαν καμβά του την ίδια την πόλη. Και ο Κέβιν με την Τζέσικα πρέπει να εντοπίσουν το κρησφύγετό του, το ζοφερό σπίτι της φρίκης όπου σκηνοθετεί το μακάβριο έργο του, πριν η Φιλαδέλφεια θρηνήσει κι άλλα αθώα θύματα…

Η ηχώ του κακού
The Echo Man
Φθινόπωρο στη Φιλαδέλφεια. Το κατακρεουργημένο πτώμα ενός άντρα ανακαλύπτεται σε μια από τις φτωχογειτονιές της πόλης. Το θύμα έχει βασανιστεί άγρια μέχρι να πεθάνει. Είναι δουλειά ενός ακραία σαδιστικού μυαλού.
Καθώς οι ντετέκτιβ του Ανθρωποκτονιών Κέβιν Μπερν και Τζέσικα Μπαλζάνο ερευνούν την υπόθεση, καταλαβαίνουν ότι η σκηνή του εγκλήματος που έχουν μπροστά τους σχετίζεται με το παρελθόν. Οχτώ χρόνια πριν, ένα άλλο θύμα βρέθηκε σ’ αυτό ακριβώς το σημείο, στην ίδια στάση, έχοντας πεθάνει με τον ίδιο τρόπο. Εκείνο το έγκλημα δεν εξιχνιάστηκε ποτέ. Και με εξαίρεση την παράξενη “υπογραφή” που άφησε ο καινούριος δολοφόνος, οι φωτογραφίες από το τότε και το τώρα είναι ολόιδιες.
Ύστερα ανακαλύπτεται άλλο ένα πτώμα, και μετά κι άλλο… Γίνεται πια τρομακτικά καθαρό ότι κάποιος αναπαράγει άλυτα εγκλήματα από το παρελθόν της Φιλαδέλφειας με τον πιο αρρωστημένο τρόπο. Και ο δολοφόνος είναι πολύ πιο κοντά απ’ ό,τι πιστεύουν ο Κέβιν και η Τζέσικα…

Κλεμμένες ψυχές
The Stolen Ones
Το περιβόητο νοσοκομείο Κολντ Ρίβερ της Φιλαδέλφειας ήταν γνωστό ως «αποθήκη» για παράφρονες εγκληματίες. Πριν από πολλά χρόνια, όμως, μια πυρκαγιά το κατέστρεψε και το κουφάρι του στέκει πια ερημωμένο στην περιοχή του Πράιορι Παρκ.
Μόνο που ένας άνθρωπος δεν το εγκατέλειψε ποτέ…
Τις νύχτες ο Λούθερ περιπλανιέται στα σοκάκια της Φιλαδέλφειας. Τις μέρες τριγυρνά στις κατακόμβες κάτω από την πόλη. Ο Λούθερ βρίσκεται παντού και πουθενά. Το παρελθόν του, σκοτεινό. Το παρόν του, ανύπαρκτο.
Ένα βράδυ, οι ντετέκτιβ Κέβιν Μπερν και Τζέσικα Μπαλζάνο βρίσκουν ένα δίχρονο κορίτσι να περιφέρεται μόνο του στους δρόμους της πόλης. Το παιδί δεν μιλάει, αλλά μπορεί να κρατάει το κλειδί για την εξιχνίαση μιας σειράς δολοφονιών που συμβαίνουν γύρω από την περιοχή του παλιού νοσοκομείου. Η έρευνα θα τους οδηγήσει πίσω στο Κολντ Ρίβερ και στα μυστικά υπόγεια περάσματα της Φιλαδέλφειας. Εκεί, όπου έχουν θαφτεί φρικτά μυστικά και ανείπωτοι εφιάλτες…

Ο κουκλοποιός
The Doll Maker
Μια γυναίκα κάνει ποδήλατο με την κόρη της σ’ ένα ήσυχο προάστιο της Φιλαδέλφειας. Εκεί, μπροστά από έναν παλιό σιδηροδρομικό σταθμό, ανακαλύπτει ένα νεκρό κορίτσι καθισμένο σ’ ένα φρεσκοβαμμένο παγκάκι. Το κορίτσι έχει δολοφονηθεί. Και δίπλα του υπάρχει μια επίσημη πρόσκληση σε μια χοροεσπερίδα για την επόμενη εβδομάδα.
Εφτά μέρες αργότερα, δύο ακόμη θύματα ανακαλύπτονται σε ένα εγκαταλελειμμένο κτίριο. Δυο δολοφονημένα αγόρια, τοποθετημένα πάνω σε δύο βαμμένες κούνιες. Και δίπλα τους μια πανομοιότυπη πρόσκληση. Αυτή τη φορά, όμως, υπάρχει και κάτι άλλο. Πίσω από τα δύο θύματα στέκεται μια πορσελάνινη κούκλα. Πρόκειται για ένα μήνυμα. Μια απειλή.
Τώρα, οι ντετέκτιβ Κέβιν Μπερν και Τζέσικα Μπαλζάνο έχουν μπροστά τους μόλις εφτά μέρες για να ανακαλύψουν τη σύνδεση μεταξύ των φόνων και να εμποδίσουν τον φρικτό θάνατο ενός ακόμη παιδιού. Και ο χρόνος τρέχει…

Αόρατα Πρόσωπα
Shutter Man
Μια ματιά και είσαι νεκρός!
Ο Μπίλι είναι εξαιρετικός δολοφόνος: έχει στρατηγική, μέθοδο και τελετουργικό. Μόνο που δεν ξέρει πώς είναι τα θύματά του.
Πάσχοντας από μια σπάνια ασθένεια που τον εμποδίζει να αναγνωρίζει πρόσωπα, έχει πάντοτε μια φωτογραφία στην τσέπη του, γιατί αυτός είναι ο μόνος τρόπος να αναγνωρίσει το επόμενο θύμα του.
Ενώ ο Μπίλι παραμονεύει κάπου στη Φιλαδέλφεια, ο ντετέκτιβ Κέβιν Μπερν αναλαμβάνει την εξιχνίαση μιας σειράς φόνων, έπειτα από περίεργες εισβολές σε σπίτια, έχοντας δίπλα του την πρώην συνεργάτιδά του, και νυν βοηθό εισαγγελέα, Τζέσικα Μπαλζάνο. Οι έρευνές τους τους φέρνουν στην πιο επικίνδυνη γειτονιά της Φιλαδέλφειας, εκεί όπου μεγάλωσε ο Μπερν, την Τσέπη του Διαβόλου, και ανασύρουν ένα έγκλημα από το παρελθόν του ντετέκτιβ, που τον στοίχειωνε για δεκαετίες.
Και τώρα πλησιάζει η στιγμή που το παρελθόν θα καθορίσει κάποιες ζωές. Ή θα τις καταστρέψει…

Μυθιστορήματα
The Violet Hour (1998)
The Devil’s Garden (2009)
Deathless (2014)
The Buried Girl (2018)

Σειρές
Jack Paris
Deviant Way or Don’t Look Now (1995)
Kiss of Evil (2001)

Jessica Balzano and Kevin Byrne
Τα κορίτσια του ροζαρίου – The Rosary Girls (2005)
Οι θεοί της σάρκας – The Skin Gods (2006)
Ανελέητος – Broken Angels or Merciless (2007)
Ο συλλέκτης – Play Dead or Badlands (2008)
Η ηχώ του κακού – The Echo Man (2011)
The Killing Room (2012)
Κλεμμένες ψυχές – The Stolen Ones (2013)
Ο κουκλοποιός – The Doll Maker (2014)
Αόρατα Πρόσωπα – Shutter Man (2015)
The Last Girl (2017)

Πηγές: BIBLIONET, Wikipedia, Bell/Χαρλένικ Ελλάς

Επισκέψεις: 20