Στίβεν Πρέσφιλντ – Steven Pressfield

Ξένοι λογοτέχνες


Οι πύλες της φωτιάς
Ένα επικό μυθιστόρημα για τη μάχη των Θερμοπυλών
Επτά ημέρες πολέμου και ζωής…
Σε ένα στενό πέρασμα του όρους Καλλιδρόμου με τη θάλασσα, που λέγεται Θερμοπύλες, μακριά από τη γενέτειρά τους, το 480 π.Χ. τριακόσιοι επίλεκτοι Σπαρτιάτες πολεμιστές απώθησαν τους χιλιάδες πολεμιστές του Πέρση εισβολέα και έδωσαν με γενναιότητα τη ζωή τους, υπηρετώντας με ανιδιοτέλεια τη δημοκρατία και την ελευθερία. Μια απλή επιγραφή σε επιτύμβια στήλη δείχνει το μέρος όπου είναι θαμμένοι. Από αυτή την επιτύμβια στήλη εμπνεύστηκε ο συγγραφέας και συνέδεσε με υπέροχο τρόπο τη γνώση με τη φαντασία, βασιζόμενος στις αυθεντικές λογοτεχνικές πηγές του Ηροδότου, του Πλάτωνα, του Ξενοφώντα και πολλών άλλων, αλλά και σύγχρονων ιστορικών των οποίων η δημοσιευμένη σοφία βοήθησε το συγγραφέα να επιχειρήσει να φανταστεί χαμένους κόσμους και πολιτισμούς.
Ο Στίβεν Πρέσσφιλντ δεν ήταν στις Θερμοπύλες το 480 π.Χ., αλλά όταν τελειώσετε το βιβλίο θα νομίζετε ότι ήταν, κι εσείς μαζί.

Άνεμοι πολέμου
Ένα μυθιστόρημα για τον Αλκιβιάδη και τον Πελοποννησιακό πόλεμο
Ένας άντρας, δύο στρατοί.
Η μοίρα του αρχαίου κόσμου στη ζυγαριά. Αν η Ιστορία είναι η βιογραφία ξεχωριστών ανθρώπων, η ζωή του Αλκιβιάδη (451 – 404 π.Χ.) είναι ένα μεγάλο κεφάλαιο στο χρονικό του δυτικού κόσμου. Από την οικογένεια του Περικλή, προστατευόμενος του Σωκράτη, ο Αλκιβιάδης είχε αναγνωριστεί ως η λαμπρότερη και πιο χαρισματική προσωπικότητα της εποχής του.
Κι όπως η υπερηφάνεια του Αχιλλέα επηρέασε την εξέλιξη του Τρωικού Πολέμου, έτσι η θέληση και η φιλοδοξία του Αλκιβιάδη σημάδεψαν τον Πελοποννησιακό Πόλεμο – την εικοσιεπτάχρονη εμφύλια διαμάχη μεταξύ της Αθηναϊκής Ηγεμονίας και της Πελοποννησιακής Συμμαχίας.
Το πεπρωμένο της Αθήνας και του χαϊδεμένου παιδιού της ήταν αλληλένδετα. Άντρας και πόλη χαρακτηρίζονταν από την ίδια τόλμη και φιλοδοξία και την ίδια στιγμή ήταν εξίσου ευάλωτοι. Όταν συμμαχούσαν, πετούσαν από τη μία νίκη στην άλλη. Όταν ήταν αντίπαλοι, εκείνος οδηγούσε τους εχθρούς της στη δόξα.
Στους Ανέμους πολέμου, η εξομολόγηση ενός οπλίτη που υπηρέτησε κάτω από τις διαταγές του Αλκιβιάδη στον αθηναϊκό στόλο -καταδικασμένου τώρα σε θάνατο για το φόνο εκείνου του άντρα που αγαπήθηκε και μισήθηκε τόσο πολύ- ζωντανεύει με μοναδικό τρόπο μια από τις σημαντικότερες διαμάχες της Ιστορίας.

Οι τελευταίες Αμαζόνες
Στους προομηρικούς χρόνους, ο μυθικός βασιλιάς των Αθηνών Θησέας ξεκινάει για ένα θαλάσσιο ταξίδι που θα τον φέρει στη χώρα των ταλ Κύρτη, του «ελεύθερου λαού», ενός έθνους υπερήφανων και ηρωικών γυναικών τις οποίες οι Έλληνες αποκαλούσαν Αμαζόνες. Οι Αμαζόνες, ατρόμητες στον πόλεμο και ενωμένες σαν μια γροθιά, έτρεφαν δυσπιστία για τους Έλληνες και τον αλαζονικό πολιτισμό τους.
Έτσι, όταν, κατά μία εκδοχή του μύθου, η βασίλισσα Αντιόπη ερωτεύεται το Θησέα και φεύγει μαζί του, ολόκληρο το έθνος των Αμαζόνων ξεσηκώνεται οργισμένο. Την μήνιν αυτή των Αμαζόνων και την τραγική κατάληξη της ένωσης του Θησέα με μία από αυτές τις μοναδικές γυναίκες αφηγείται με γλαφυρότητα ο συγγραφέας.
Οι «Τελευταίες Αμαζόνες», όμως, δεν είναι μόνο μια συγκλονιστική ιστορία έρωτα, πολέμου και εκδίκησης. Ο Στίβεν Πρέσσφιλντ έχει δημιουργήσει μια σειρά από χαρακτήρες που ζωντανεύουν μέσα από τις σελίδες: τη μοναδική Σελήνη, που, αν και παραδόθηκε στους Έλληνες, δεν υποτάχτηκε ποτέ στον εραστή της, το Δάμωνα, έναν Αθηναίο στρατιώτη που γοητεύεται από τα πρωτόγονα ήθη και έθιμα των Αμαζόνων· τη Χαριτώ, την αφηγήτρια της ιστορίας, μια κόρη από αριστοκρατική οικογένεια, την οποία ανέθρεψε η Σελήνη από τότε που γεννήθηκε και της δίδαξε τα έθιμα των Αμαζόνων· και βέβαια το Θησέα, τον τραγικό βασιλιά, και την Αντιόπη, την ευγενική βασίλισσα που πρόδωσε τις ταλ Κύρτη για την αγάπη του.
Σε ένα συγκλονιστικό έπος εμπνευσμένο από το μυθικό έθνος των Αμαζόνων, ο Πρέσσφιλντ ζωντανεύει για άλλη μια φορά έναν κόσμο χαμένο στα βάθη του χρόνου μεταφέροντας στον αναγνώστη τη φωτιά και τον τρόμο του πολέμου. Εξίσου εντυπωσιακός είναι ο τρόπος που αναπλάθει το έθνος των Αμαζόνων, το λαό του, τις τελετουργίες και τους μύθους του, το μεγαλείο και τη «βαρβαρότητά» του, μέσα από τη μετωπική σύγκρουση με τον «πολιτισμό» και τα αντικρουόμενα ανθρώπινα ένστικτα.

Οι αρετές του πολέμου
Ένα μυθιστόρημα για το Μεγαλέξανδρο
Ο Μέγας Αλέξανδρος (356-323 π.Χ.) έγινε βασιλιάς της Μακεδονίας σε ηλικία δεκαεννέα ετών. Έδωσε τις μεγαλύτερες μάχες του και κατέκτησε την πανίσχυρη περσική αυτοκρατορία προτού συμπληρώσεσι τα είκοσι πέντε του χρόνια. Πέθανε σε ηλικία τριάντα τριών ετών, χωρίς να ηττηθεί ποτέ. Η φήμη του ως εξαίρετου πολεμιστή και αρχηγού δεν έχει ανάλογο στα ιστορικά χρονικά.
Στο βιβλίο αυτό, ο ίδιος ο Αλέξανδρος, σε μια προσπάθεια να βρει “κάποιον που να μπορεί να ακούει χωρίς να κρίνει και που να κρατάει το στόμα του κλειστό”, αφηγείται την ιστορία του: “Πάντα ήμουν στρατιώτης. Δε γνώρισα άλλη ζωή. Από παιδί ακόμη ανταποκρίθηκα στο κάλεσμα των όπλων. Δεν πόθησα τίποτε άλλο…” Αυτή λοιπόν είναι η αρχή. Μόνο η αρχή… Το πορτρέτο του μεγαλύτερου στρατηλάτη όλων των εποχών, του ανθρώπου που ήταν ικανός για τα μεγαλύτερα επιτεύγματα και τα μεγαλύτερα σφάλματα, σχηματίζεται μπροστά στα μάτια του αναγνώστη φωτισμένο από ένα καινούργιο φως.
Οι αρετές του πολέμου συνδυάζουν τον εξομολογητικό τόνο του προσωπικού ημερολογίου με την κοφτή γραφή των πολεμικών ανακοινωθέντων. Ο Στίβεν Πρέσσφιλντ ζωντανεύει με μοναδικό τρόπο ένα θρυλικό ήρωα που μπορούσε να είναι τολμηρός και ευαίσθητος, παθιασμένος και αφοσιωμένος, αλλά συγχρόνως ανάλγητος και απρόβλεπτος. Επιπλέον, περιγράφοντας αριστοτεχνικά τις συγκρούσεις και αποκαλύπτοντας τις τακτικές των αντιπάλων, ξαναζωντανεύει την αιματηρή ατμόσφαιρα των πεδίων των μαχών, φέρνοντας μπροστά στα μάτια μας ανάγλυφα μια ηρωική όσο και άγρια εποχή.

Η ματωμένη εκστρατεία
Ο συγγραφέας του μυθιστορήματος “Οι πύλες της φωτιάς” υπογράφει ένα συναρπαστικό μυθιστόρημα, που ξαναζωντανεύει την εισβολή του Μεγάλου Αλεξάνδρου στα 330 π.Χ. Στα βασίλεια που αργότερα θα αποτελέσουν το Αφγανιστάν.
Μέσα από την αφήγηση του Μαντίθεου, ενός νεαρού στρατιώτη του πεζικού στο στρατό του Μ. Αλεξάνδρου, η “Ματωμένη Εκστρατεία” διερευνά τις προκλήσεις, στρατιωτικές και ηθικές, τις οποίες αντιμετωπίζουν ο Αλέξανδρος και ο στρατός του καθώς βρίσκονται αντιμέτωποι με μια πρωτόγνωρη μορφή πολέμου. Ένας επιθετικός στρατός της Δύσης, με ουμανιστικά ιδεώδη, συγκρούεται με τους άγριους λαούς της Ανατολής, που είναι αποφασισμένοι να υπερασπιστούν με κάθε θυσία τις εστίες τους. Ένα νεαρό αγόρι γίνεται άντρας μέσα στη φρίκη του πολέμου, γνωρίζει τις χαρές και τις λύπες του έρωτα, αντιμετωπίζει τη φρίκη των αντιπάλων, των συμπολεμιστών του, αλλά και τη δική του…
Ένα βιβλίο που διαβάζεται απνευστί, μια κατάδυση στην ίδια τη φύση και την παθολογία του πολέμου, με όχημα και οδηγό τον τελευταίο των ανθρώπων, τον απλό στρατιώτη, την ελπίδα και την απελπισία του, απέναντι σ΄αυτό που ονομάζουμε ιστορική αναγκαιότητα και συγκυρία…

Σκοτώστε τον Ρόμελ
Φθινόπωρο 1942. Οι λεγεώνες του Χίτλερ σαρώνουν την Ευρώπη. Η Γαλλία έχει παραδοθεί. Ο Τσόρτσιλ και οι Άγγλοι είναι απομονωμένοι. Στη Βόρεια Αφρική, ο Ρόμελ και τα Πάντσερ του έχουν τρέψει σε φυγή τη βρετανική Όγδοη Στρατιά και ετοιμάζονται να καταλάβουν την Αίγυπτο, το Σουέζ και τις πετρελαιοπηγές της Μέσης Ανατολής. Κι ενώ η έκβαση του πολέμου είναι αμφίρροπη, οι Βρετανοί συλλαμβάνουν ένα απελπισμένο σχέδιο: στέλνουν μια μικρή, κινητή μονάδα με βαρύ οπλισμό πίσω από τις γερμανικές γραμμές, για να καταφέρει το χτύπημα που θα σταματούσε την προέλαση του Άφρικα Κορπς.
Ο συγγραφέας που ταύτισε το όνομά του με την εξιστόρηση των πολέμων της αρχαιότητας υπογράφει ένα βιβλίο με θέμα μια ιστορία του Β΄ Παγκοσμίου πολέμου βασισμένη στα αληθινά κατορθώματα της Long Range Desert Group (Ομάδα Ερήμου Μακράς Ακτίνας Δράσεως). Ο Στίβεν Πρέσσφιλντ αφηγείται με τρόπο μοναδικό τη διορατικότητα, την ευκινησία και την τόλμη αυτής της εκπληκτικής ιστορικής μονάδας κομάντο, περιγράφει λεπτομερώς τις τακτικές, τον οπλισμό και τις ειδικές ικανότητες που απαιτούνται για μάχη κάτω από τις ιδιαίτερα δύσκολες συνθήκες της ερήμου και, συνδυάζοντας την ιστορική ακρίβεια με τις συναρπαστικές σκηνές μάχης και με το ψυχογράφημα των ηρώων του, δημιουργεί μια ιστορία που καθηλώνει.
Το “Σκοτώστε τον Ρόμελ” κυκλοφόρησε στην Αμερική την άνοιξη του 2008 και τα κινηματογραφικά δικαιώματα εξασφάλισε η Walt Disney Pictures.

Ο επαγγελματίας
Έτος 2032. Ο τρίτος πόλεμος Ιράν-Ιράκ έχει φτάσει στο τέλος του· η βομβιστική επίθεση στις 11/11 στο Λονγκ Μπιτς της Καλιφόρνιας αποτελεί μία κακή ανάμνηση· η Σαουδική Αραβία μόλις πρόσφατα έχει καταστείλει μία απόπειρα πραξικοπήματος· οι Ρώσοι και οι Τούρκοι συγκρούονται στη λεκάνη της Κασπίας· ιρανικές μονάδες τεθωρακισμένων, με την υποστήριξη των δορυφορικών και μη επανδρωμένων δυνάμεων των Κινέζων συμμάχων τους, εγκαταλείπουν τους θύλακές τους και κινούνται νότια προσπαθώντας να επανακτήσουν την πλούσια σε φυσικούς πόρους περιοχή που θεωρούν ότι τους έκλεψαν η Lukoil, η BP και η ExxonMobil με τους ιδιωτικούς στρατούς τους.
Η Δύναμη Παρέμβασης διαθέτει το μονοπώλιο στους μισθοφόρους. Ηγέτης της είναι ο ατιμασμένος πρώην πεζοναύτης των Ηνωμένων Πολιτειών στρατηγός Τζέιμς Σόλτερ, που καθαιρέθηκε από τον Πρόεδρο επειδή απείλησε με πυρηνικό ολοκαύτωμα τους Κινέζους και ζει εξόριστος στη Μέση Ανατολή. Ιδιαίτερα ικανός στους στρατιωτικούς και πολιτικούς σχεδιασμούς, ο Σόλτερ καταφέρνει να καταλάβει τεράστιες περιοχές με κοιτάσματα πετρελαίου και φυσικού αερίου, καταλήγοντας έτσι να γίνει ο ισχυρότερος άνθρωπος στον πλανήτη. Απώτερος σκοπός του είναι να εκδικηθεί όσους ευθύνονται για την εξορία του και να επιστρέψει στην πατρίδα… ως στρατάρχης.
Ο μόνος που μπορεί να τον σταματήσει είναι ο Τζίλμπερτ “Τζεντ” Τζεντιλόμ, ο πιο πιστός μισθοφόρος του Σόλτερ και ο πιο κοντινός του άνθρωπος, που είναι και ο αφηγητής της ιστορίας…
Με βασικό χαρακτηριστικό την εξαιρετικά εντυπωσιακή έρευνα στις στρατιωτικές τακτικές και εμποτισμένο με τα άφθαρτα ζητήματα της τιμής και της ανδρείας των πολεμιστών που χαρακτηρίζουν όλα τα μυθιστορήματα του Πρέσσφιλντ, ο “Επαγγελματίας” είναι από εκείνα τα σπάνια μυθιστορήματα που μένουν ανεξίτηλα χαραγμένα στη μνήμη του αναγνώστη…
“Ο “αριστοτέχνης αφηγητής” και συγγραφέας των μεγάλων μπεστ σέλερ “Οι πύλες της φωτιάς”, “Η ματωμένη εκστρατεία” και “Σκοτώστε τον Ρόμελ” επιστρέφει με ένα εκπληκτικό, ανατριχιαστικά πειστικό θρίλερ που εκτυλίσσεται στο άμεσο μέλλον…”
(“Publishers Weekly”)

Ο πόλεμος της τέχνης
Σπάστε τα δεσμά και κερδίστε τις εσωτερικές μάχες της δημιουργικότητας
Η δημιουργικότητα αποτελεί ένα δώρο στον κόσμο των ανθρώπων. Μη μας στερείτε τη συμβολή σας. Δώστε μας αυτό που έχετε μέσα σας.
Στήβεν Πρέσσφιλντ
– Ονειρεύεστε να γράψετε το επόμενο μυθιστόρημα – σταθμό;
– Μετανιώνετε που δεν ολοκληρώνετε τους πίνακες, τα ποιήματα ή τα σενάρια σας;
– Θέλετε να δημιουργήσετε μια επιχείρηση ή μια μη κυβερνητική οργάνωση;
– Θα θέλατε να αρχίζατε σήμερα κιόλας δίαιτα ή γυμναστική;
– Ελπίζετε κάποια μέρα να τρέξετε μαραθώνιο;
Αν απαντήσετε “Ναι” σε κάποια από αυτές τις ερωτήσεις, τότε σας χρειάζεται…
“Ο Πόλεμος της Τέχνης”
Σ’αυτή τη δυναμική, οξυδερκή και διεξοδική εξέταση των εσωτερικών εμποδίων προς την επιτυχία, ο Στίβεν Πρέσφιλντ (συγγραφέας του βιβλίου “Οι πύλες της φωτιάς”, του πιο επιτυχημένου ιστορικού μυθιστορήματος της εποχής μας) μας δείχνει πως μπορούμε να ορίζουμε, να υπερπηδούμε και να ξεκλειδώνουμε τους εσωτερικούς φραγμούς της δημιουργικότητας. Ο “Πόλεμος της τέχνης” είναι μια εμπνευσμένη, χιουμοριστική, καλοζυγισμένη γροθιά στο στομάχι, που θα παρακινήσει κάθε επίδοξο καλλιτέχνη, οραματιστή, επιχειρημτία, καθέναν από μας που βάζει έναν υψηλό στόχο και αγωνίζεται να τον κατακτήσει.

Μυθιστορήματα
Ο μύθος του Μπάγγερ Βάνς – The Legend of Bagger Vance (1995)
Οι Πύλες της Φωτιάς – Gates of Fire (1998)
Άνεμοι Πολέμου – Tides of War (2000)
Οι τελευταίες Αμαζόνες – Last of the Amazons (2002)
Οι αρετές του πολέμου – The Virtues of War (2004)
Η ματωμένη εκστρατεία – The Afghan Campaign (2006)
Σκοτώστε τον Ρόμελ – Killing Rommel (2008)
Ο επαγγελματίας – The Profession (2011)

Δοκίμια – Μελέτες
Ο πόλεμος της τέχνης – The War of Art: Break Through the Blocks and Win Your Inner Creative Battles (2002)
Do The Work (2011)
The Warrior Ethos (2011)
Turning Pro (2012)
The Authentic Swing: Notes from the Writing of First Novel (2013)
The Lion’s Gate: On the Front Lines of the Six Day War (2014)
An American Jew: A Writer Confronts His Own Exile and Identity (2015)
Nobody Wants to Read Your Sh*t: Why That Is and What You Can Do About It (2016)

Πηγές: BIBLIONET, Wikipedia, Εκδόσεις Πατάκη

219 views